最終回:「夢のような思い出と言われても、それがどんな夢だかわからない」弟を見て母恋しさに涙しながらも……あまりにもあっけない幕切れに見るリアル~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

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突然弟が目の前に! 母恋しさにこぼれ落ちる涙

薫は横川の僧都に会い、浮舟の存在を確かめます。しかしそのまま彼が会いに行くと、せっかく仏の道に入った浮舟の心を乱すかも知れないと僧都は懸念。そこで薫は弟の小君を遣いに立て、小野の庵を訪ねさせます。

一方、浮舟のいる小野の庵では、謎の少年が僧都の手紙を持ってきたので大混乱。でも少年の顔がどことなく浮舟に似ていることから、尼君は訳がわからないままに「可愛らしいお遣いさんね。きっとご姉弟なのでしょう。それにしても、この期に及んでもちっとも打ち明けてくれないんだから」。

浮舟がちらりと見ると、たしかにそれは弟の小君でした。身投げを決意したあの夜、走馬灯のように脳裏を駆け巡った懐かしい人びとの面々に、この弟の顔もありました。

母親が特に可愛がり、宇治にも時々遊びに来ていた懐かしい弟。その弟が目の前にいる。まるで夢でも見ているかのようです。

弟の顔を見て、浮舟は母のことを聞きたくてたまらくなります。セレブの薫や匂宮のことはウワサになっても、自分の母のことなど誰も話題にしないから……。彼女の目からほろほろと涙がこぼれます。

「元カレとよりを戻して……」師の意外な意見に彼女は

浮舟は感無量ですが、事情のわからない尼君はなんのことやらさっぱり。兄の僧都から「入道の姫君へ」とある手紙を開いてみると、このようなことが書いてあります。

「今朝(僧都が手紙を書いたのは昨日)、こちらに薫の右大将さまがお出でになり、あれこれお尋ねになったので、最初から今までのことを詳しくお話してしまいました。

おふたりの深い関係を無視し、このような山中で出家の儀式を行ってしまったことは、かえって仏のお叱りを受けることになるであろうと、お話を伺って大変驚いております。

かくなる上は、薫さまとの関係を修復され、愛執の罪を晴らして差し上げることをおすすめいたします。たとえ一日でも、出家をした功徳は計り知れないものです。還俗なさっても仏心を忘れずにお過ごしなさいませ。

詳しいことは後日、私から直接お話いいたします。とりあえず、この小君からいろいろ聞いてください」。

僧都を信頼し、仏の道を歩んでいこうと思った浮舟ですが、その師からいきなり「元カレとよりを戻して暮らせ」とは……。しかも愛執の念を晴らしてあげたらいいとか、そんなの知らんがな!!

尼君は小君に「あなたもお姉さまにお話ししたいことがあるでしょう。せっかくだからお部屋の方に」と促しますが、浮舟はすでに死んだはずの、しかも尼姿になってしまった自分を弟に見せるのも恥ずかしく、しばらく沈黙した後、以下のように主張します。

とにかく自分は過去のことはほとんど思い出せない。ぼんやりと思い出せるのは片親だった母が常に自分を心配してくれていたことだけ。この少年の顔は昔見たことがあるような気がするが、今更その周囲の人びとに自分が行きていることは知らせたくない。ましてこのお手紙にあるお方にはまったく知られたくない。

母が生きているなら、母にだけは会いたいと思うが、この手紙はなにかの間違いだとなんとかいい紛らわしてほしい、と。

尼君は呆れた様子で「そんなことできっこないわ。兄(僧都)は僧侶のなかでも特に真っ正直なタイプですから、ごまかしなんてききませんよ。それに大将さまというやんごとなきお方に、適当な嘘なんてつけるものですか。まったく本当に、見たこともないほど頑固でいらっしゃるわね」。

結局おばさん尼たちは、可愛い小君に同情し、浮舟の部屋の前まで彼を招じ入れました。小君も薫から「死んだお姉さまが生きているよ」とは聞いていたものの、予想していた展開とぜんぜん違う塩対応に、どう呼びかけていいのかまごつきます。かわいそう。

「とにかくあの頃の話だけでも…」元カレの手紙に感極まる

戸惑う弟は伏し目がちに「あの、もう一通お手紙を預かってきているのですが……。僧都さまがおっしゃったことが全てなのに、どうしてこんなによそよそしくなさるのですか。僕を見知らぬ他人のように思われるのでしたら、これ以上もう何もいいません。

でもこのお手紙は人づてでなく、直接お渡しせよとのご命令です。ぜひとも、お姉さまに差し上げたいのですが」。尼君は放心状態の浮舟をなだめすかし、この手紙を持ってきました。

それでもなかなか読もうとしない浮舟に、尼君は手紙を開いて見せます。以前と変わらぬ薫の端正な字、染み付いた独特のあの香り。「とにかく何にでも大騒ぎする尼君は、もうこれだけでも大変素晴らしいと大興奮するだろう」と、作者はチクリと嫌味を言っています。

さまざまな罪を作られたあなたのことは、僧都さまに免じ許すことにします。とにかく今は、せめてあの当時の、夢のような思い出話だけでもしたいとばかり思われて、気が急くのはどうしたことかと、我ながら情けないほどです。まして、はた目にはどう映ることやら。

法の師を訪ねる道をしるべにて 思わぬ山に踏みまどうかな

この子のことは忘れてしまいましたか。あなたがいなくなってしまった後、忘れ形見としてそばにいてもらっています」。

紛れもない薫から自分への手紙。行間から言葉に尽くせぬあれやこれやがにじみ出るようです。かといって、薫に再会してどうするのか、尼になった今の姿を見られるのもたまらない。

浮舟の心はここで最高潮に達し、今まで以上に激しく乱れ、どうしていいかわからず泣いてうつ伏せるばかりです。取り付く島もない様子に(まったく世間知らずのお嬢さんだわ)と、尼君もいよいよ手を焼きます。

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