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史上最も有名で、最も戦闘的だった統計学者は誰か?

読書猿Classic: between / beyond readers

看護婦としてのイメージが強すぎて、統計という分野にも優れた才能をあらわしていたとは知りませんでした。今回はくるぶしさんのブログ『読書猿Classic: between / beyond readers』からご寄稿いただきました。

史上最も有名で、最も戦闘的だった統計学者は誰か?
意志決定する人たちが数字に弱い。

基本的に、四則計算しか / も できない。かけ算割り算(それと按分(あんぶん)ってやつ)に大小比較が、今でも最高の意志決定手段だったりする。どれだけたくさんデータを集めても、平均値しか求めない(し知らない)。

かつて広大な領土を持つロシアでは、統計は非常に重要視された。ほとんどのケースで「この目で見る」ことがかなわぬ状況で、統計の活用は(マイクロソフトのビル・ゲイツがそうだったように / 例えば電気料金の詳細データから、照明がついている=それぞれの事務室が使用されているのべ時間を割り出し、各セクションの仕事の進捗(しんちょく)具合や、人材の過不足を知った)、しゃぶりつくすまで徹底的に活用された。でなければ、統治は不可能だった。

そのロシアとサルデーニャが組み、フランス、オスマン帝国およびイギリスを中心とした同盟軍と戦った。戦闘地域はドナウ川周辺、クリミア半島、さらにはカムチャツカ半島にまで及び、近代史上稀(まれ)にみる大規模な戦争となった。いわゆるクリミア戦争である。
 
そして「クリミアの天使」こと、フローレンス・ナイチンゲール(Florence Nightingale、1820年5月12日 – 1910年8月13日)こそが、世界で最も有名な(そして実践的かつ戦闘的な)統計学者だった。

裕福なジェントリの家庭に育ったナイチンゲールは看護師を志し、のちに婦人病院長となった。
しかし、クリミア戦争が勃発(ぼっぱつ)すると、翌1854年、自ら志願して38名の看護師を率い従軍した。ここまではご存知の通り。
 
しかし従軍看護団の結成と指揮を任されて現地スクタリに赴いたナイチンゲールを待っていたのは、戦争よりもたちの悪い衛生環境と官僚たちであった。

兵舎病院は極めて不衛生であり、官僚的な縦割り行政の弊害から必要な物資が供給されていなかった。さらに現地のホール軍医長官らは、縦割り行政を楯(たて)に看護師団の従軍を拒否した。ナイチンゲールたちは、病院の中に一歩でも立ち入ることができなかった。

しかし伝記作家のストレイチーは記す。
「彼女は必要とあらば、天使にも、悪魔にもなったのである」

ナイチンゲールたちは病院内に入らずともできる仕事、どの部署の管轄にもなっていないために放置同然だった病院の便所掃除に目をつけ、まず便所掃除を始めることによって病院内へ割りこんでいった。

つぎに、これも管轄があいまいで人手がなかった衣類の洗濯をはじめた。こうして清潔な衣類が手に入るようになり、病院での兵士の死亡率は急激に改善された。ナイチンゲールたちはほとんど常に行動を阻まれたが、迂回(うかい)し何か他のできることを行って事態を改善し、少しずつ、次第に大きく病院運営に関わる事に成功した。

後にナイチンゲールたちによって明らかになることであるが、彼女たちが着任後に死亡率は上昇(42%)していたが、衛生状態の改善により死亡率は改善した。

2月に約42%まで跳ね上がっていた死者は4月に14.5%、5月に5%になったことが後に判明した。
兵舎病院での死者は、大多数が傷ではなく、病院内の不衛生(蔓延(まんえん)する感染症)によるものだったと後に推測された。

この間もナイチンゲールの活動を押さえ込む力は容赦なく彼女たちの上にのしかかった。そのひとつは、ナイチンゲールの辞令の任地に最前線であるクリミア半島が含まれていないことを楯(たて)に、ホール軍医長官がその活動を制限したことだった。

最終的には、この部分を修正し、女王名の入った新たな辞令が届くが、これは1856年の講和直前であった。

当時、その働きぶりから「クリミアの天使」とも呼ばれ、夜回りを欠かさなかったことから、「ランプの貴婦人」とも呼ばれたが、ナイチンゲール自身はそういったイメージで見られることを喜んでいなかったようである。

本人の言葉としては、「天使とは、美しい花をまき散らす者でなく、苦悩する者のために戦う者である」が知られる。

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