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骨伝導イヤホンってどうなのか? オーディオブックや語学教材に向いています

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「骨伝導イヤホン」を個存知でしょうか? 耳に音を入れるのではなく、耳の近くの骨を振動させて音を聞く原理のイヤホンです。骨を振動というと怖そうですが、昔からある枯れた技術で、主に聴覚障害者や年配者のための器具として実績はあるので安心です。 
この技術をエンターテインメント向けにBluetoothのイヤホンに組み込まれたものが「骨伝導イヤホン」です。普通のイヤホンとは違い耳をふさがないので、周りの音が聞こえるという利点もあり、普通のオーディオ機器として通販などで販売されています。 
ただ、紹介のされ方が「自転車に乗っていても警察に止められない」といったものや、騒音の中でも聞きやすいという、やや特殊な環境での利用方法なので、買いたいという気持ちにはならないのではと感じます。 
今回、筆者が個人的にサンプル提供を受けた『Andoer YKL-701』を長期間試してみました。

見た目はリアバンド型のヘッドホン

見た目はリアバンド型のヘッドホンです。でもよく見ると、ヘッドホンのイヤーパッドが耳からずれています。これが骨伝導イヤホンの特長です。イヤーパッドからは音が振動に変換されて震えています。これを耳の横の皮膚が薄い部分当てると振動が骨を伝わり耳の内部に届きます。これで音が聞こえるという理屈です。耳をふさいでいないので会話などの音は普通に聞こえます。

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イヤーパッドに相当する部分です。穴は空いてなく振動するパッドが付いています。

骨伝導イヤホンの誤解

骨伝導イヤホンの誤解として、音を出さないので音漏れはないということがありますが、音漏れに関しては激しいです。モデルによって差はありますが、隣に座っている人であれば音楽の種類が分かってしまうほどの音は出ます。このため、残念ながら電車の中や図書室など静かな場所では使えません。 
他には騒音の中でも音が聞こえるとの誤解もありますが、普通にスピーカーで別の音楽がなっている程度だと骨伝導イヤホンが負けてしまうという印象です。筆者の想像ですが、騒音の中で使えると言うのは同じ技術を使った「骨伝導マイク」と勘違いされているのではと思います。ちなみに骨伝導マイクは騒音の中でも声だけが確実に伝わります。

一番の特長は耳をふさがないこと

音質は悪いです。低音はスカスカで、高音は繊細さを失っています。このため、いわゆる音楽鑑賞という意味では使えません。 
ただ、その代わりに一番の特長としては「耳をふさがないこと」があります。どのような高級イヤホン、ヘッドホンでも当然耳はふさがっているので、音楽を聴いているときは外の音はほとんど聞こえません。玄関の呼び鈴、電話の音、家族の呼びかけなど音楽に集中していると聞こえずに結果として無視してしまっています。 
ちなみに筆者は普通のイヤホンで何度も宅配便業者を無視しており、後で郵便受けを見たら不在票が入っていたということがあります。

骨伝導イヤホンは全く耳をふさがないので、普通に周りの音が聞けます。呼び鈴も聞こえるので宅配便の到着にも確実に対応できます。

語学教材やオーディオブック向けです

音質は悪い、でも周りの音は聞こえるという特徴を生かすと、骨伝導イヤホンに向いているのは語学教材やオーディオブックです。スピーカーよりは明瞭に内容を聞くことができ、周りの音も確実に聞けるので学習中に連絡を無視してしまうことはありません。

運動・エクササイズでは

ウォーキングやランニングの用途としても使えますが、静かな場所でエクササイズを行う場合に向いています。耳はふさがれていないので、騒音が大きいと音楽が聞こえません。スポーツクラブなどテンションが上がる爆音が流れている施設では不向きです。 
自転車も周りの音が聞こえるので安心ですが、周りからは「自転車に乗りながらのヘッドホンは禁止!」と思われているので誤解はされそうです(法律上では直接イヤホンを禁止しているわけではなく、緊急車両などの音が聞こえないほどの音を禁止しています。ただ、説明など面倒が嫌な人は装着しないのが無難です)。

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