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「今の仕事、何となく違う…」という違和感は、本気で探りにいけ――59年ぶり日本一・立教大学野球部溝口監督のキャリア論

今年、59年ぶりに大学野球の頂点に輝いた立教大学野球部。日本一が決まったその瞬間、神宮球場の宙に舞った溝口智成監督は、“脱サラ監督”として数多くのメディアから注目されている。

現役引退後、一度は野球から離れることを決意。実際15年近くも優秀な会社員として過ごしていたが、なぜまた野球の世界に戻ることになったのか?新米監督としてどのように選手たちと向き合い、日本一のチームに育て上げたのか?そこには長年キャリア開発に携わった溝口監督ならではの、人材育成に対する哲学があった。

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溝口智成(みぞぐち・ともなり)

1967年生まれ、神奈川県出身。湘南高校を経て、1987年立教大学野球部に入部。ポジションは一塁手。89、90年の東京六大学秋季リーグでは優勝を経験、ベストナインにも選出された。卒業後は硬式野球部設立直後のリクルートに入社し、社会人野球で約6年間プレー。97年に引退してからは、主にキャリア開発にかかわる業務についていた。しかし2014年、退職して母校である立教大学野球部監督に就任。4年目の今年、チームは59年ぶりの日本一の栄冠に輝いた。

初めての“野球のない生活”で、改めて野球の魅力を実感

―まずはご自身の野球歴を教えてください。

野球を始めたのは小学2年生から。立教大学野球部時代はキャプテンを務め、2回の秋季リーグ優勝も経験しました。大学卒業後は、前年に硬式野球部が創設されたばかりのリクルートに入社。「仕事をしながら、本気で都市対抗野球部を目指す」という目標に魅かれて入社を決めました。

―どんなチームでしたか?

新しいチームならではの苦労がありましたね。大学野球でそれなりに活躍した選手が集まっていたので実力はあったのですが、組織としての方向性が固まっていなかったためチームとしてのまとまりがなく、最後に全員が一体となって勝ちを取りに行くような戦い方ができなかった。2年目からはキャプテンになり、その後選手兼任コーチにもなりましたが、どうしてもうまくいかない……。大好きな野球なのにグラウンドに行くのが憂鬱なときもあって、辛い時期でした。

―それで現役引退を考えたのですか。

ちょうど肉体的に故障が増えたこともあって、自分から仕事に戻らせてくださいと言いました。コーチとして残らないかとも言われましたが、今の状態で残るのも違うような気がして、すっぱり野球から離れることにしました。

―最初の配属は財務だったそうですね。

希望を訊かれたのですが、それまで野球しかしてなかったので、わからないからお任せしますと言ったら、まさかの財務(笑)。厳しい先輩にゴリゴリしごかれましたが、自分から言い出したことですし、新入社員のつもりで、社会人のイロハから勉強しました。

―3年で営業に異動。これも自分から希望したとか。

3年経って財務の仕事の方も少しはできるようになったんですが……やっぱりどこかで野球に比べてしまうんですね。どんなに仕事をしていても、喜びがない。手応えというか、やりがいというか……。これがやりたい仕事なのかという違和感がぬぐえなかった。それと、リクルートにいるからには一度は営業をしなきゃということで、希望して営業に移ったんです。

もちろん今回も自分から言い出したことですから一生懸命やりました。でもやっぱり喜びがないんです。この仕事を一生続けていくイメージも持てず、こんな気持ちで仕事していていいのか、もう少しやりがいを持って仕事しないと申し訳ないという気さえして……。確かに成績は良かったし、何度か社内表彰もされましたが、精神的には苦しかったですね。

―仕事と野球、何がそんなに違ったんでしょう?

単純に、野球より好きなものがなかったということだと思います。勝つために努力して、それが花開いた瞬間の涙が出るほどの震えとか、魂が揺さぶられる感じ。それが野球にはあって、仕事にはなかったということですね。

―野球に近い世界に転職しようと考えたことはなかったのですか?

ありますが、実は野球って、プロでもない限りあまりお金にならないんです。そもそも求人がほとんどありません。実際にどこかで監督の実績を積んだ人ならともかく、教員免許も持ってない、監督経験もない人間に声がかかるほど甘い世界ではないですから。

―野球の世界には戻れない。でも仕事のやりがいも感じられない。それでどうしたのですか?

もうちょっと個人の「ありがとう」に触れられる仕事の方がいいかもしれないと考え、キャリアカウンセラーの資格を取りました。ちょうどキャリアアドバイザーの社内公募があったので応募して、やってみたら確かに面白かったですね。その後、研修トレーナーの勉強もして、2回ほど実際に企業研修もしました。その直後に監督になったんです。

―せっかくトレーナーデビューしたのに、辞めちゃったんですね。

実はトレーナーデビューの前に監督の話があり、一部の人にはもう「せっかく養成していただいたのに申し訳ありません」と言いながらのデビューだったんです。ただ、これで最後という開き直りがあったせいか、すごく良い研修ができたし、自分でも初めて仕事に手ごたえを感じられたのを覚えています。

新米監督デビュー――チームに溶け込もうと手探り状態

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―母校の野球部監督の話は、いつごろ、どのように来たのですか?

話があったのは2013年10月です。実は僕がキャリアカウンセラーの資格を取ったのにはもうひとつ理由があります。現役を退いてしばらくしてから十数年間、ボランティアで野球部の学生の就活支援をしており、それでちゃんと資格を取っておきたかったんです。監督としては未経験ですが、そういう貢献も評価されて候補に挙がったようです。

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