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ハムはハムでも食べられないハムってなーんだ?『ハムフェア2015』取材レポート

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ハムと言っても生ハムやボンレスハムのことではない。
アマチュア無線家のことをハムという。
毎年この時期に東京ビッグサイトで開催されているアマチュア無線の祭典である「ハムフェア2015」を取材した。

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移動体通信全盛のこの時代にアマチュア無線と聞いて、「そんな古臭いもの」と思う方が多いかもしれない。
しかし、電気通信の基礎を作ったアマチュア無線はキングオブホビーと呼ばれる黄金期もあったが、現在でも日夜技術は進歩し日本製の無線機は世界中で高く評価されている。
写真はトリオ製の真空管式短波帯アマチュア無線機だが、現在のケンウッドがトリオの時代から無線機を作っている。ケンウッドと聞けばオーディオメーカーという認識が一般的だろうが、通信機メーカーでもある。

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国家資格が必要な趣味は多くない。アマチュア無線はその数少ない一つ。無線従事者免許を取得しないと電波を出すことができない。
しかし、第1級から第4級まで区分されたアマチュア無線技士の免許だが、第4級であれば国家試験も難しくなく、講習会で修了試験に合格すれば免許証がもらえる。
なお、無線局は人(無線従事者)と物(無線局)両方に免許が必要だ。ちょうど、運転免許証と車検証の関係に似ている。

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写真は日本のアマチュア衛星。
衛星通信というのは何も放送局や電話会社だけのものではない。アマチュア無線にも専用の通信衛星が各国から打ち上げれられており、衛星を介して通信ができる。もちろんそれなりのアンテナが必要ではあるが、放送局のようなパラボラアンテナは必要ない。
なお、商用の通信衛星や放送衛星とちがい、アマチュア衛星は一般的に静止軌道ではないので、頭上に衛星が来た時だけ通信が可能となる。

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アマチュア無線家は電波の知識が豊富なので、会場内のミニFM局では専門的な話題で放送をしていた。入場者は無線機でラジオを聞いていたのが面白かった。
意外と有名人でもアマチュア無線家は多数存在し、免許が失効した人もいるかもしれないが、今井美樹さん(JE6FCM)、タモリさん(JA6CSH)、優木まおみさん(JM6CRT)等が有名。
他にも、故小渕恵三元首相(JI1KIT)、故フセイン・ヨルダン国王(JY1)、ファン・カルロススペイン国王(EA0JC)等、VIPもいる。
カッコ内はコールサイン。

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最新の全世界を相手にする写真のこの短波帯アマチュア無線機は70万円。(ケンウッドTS-990)
趣味にお金をかけるのは、どの世界も同じ。

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一方、写真のようなハンディ機も存在しこれならば常時持ち歩ける。
ここまで読んでいただいた読者はすでにお気づきかもしれないが、記者はアマチュア無線家でもある。アクティブではないが、JJ6TJEというコールサインを持っている。
阪神大震災の時は西宮市で被災し、通信網がほぼ遮断され、まだ携帯電話が一般的ではなかった時代に、アマチュア無線が役に立った。
東日本大震災の時は東京都に住んでいたのだが、交通網が完全にマヒして帰宅困難者という用語が登場したのは記憶に新しい。
この際にも、アマチュア無線で近隣の情報を交換し合い、的確なルートで帰宅出来た経験がある。

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撮影に協力してくれたコンパニオンさんにトランシーバーというものについてイメージを聞いてみた。

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