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ナメクジの出現を予測する!- 市民科学と最新統計の融合(academist Journal)

ナメクジの出現を予測する!

今回は『academist Journal』より森井悠太さんの記事をご寄稿いただきました。

ナメクジの出現を予測する!- 市民科学と最新統計の融合(academist Journal)

外来種問題は突然に

2014年7月某日、札幌市の円山原始林で私が出会ったのは、体長15cmもの巨大な豹柄のナメクジ、マダラコウラナメクジでした。私はそれを知っていました。過去に一度だけ、ドイツ・ドレスデンの森の中で見たことがあったからです。北欧原産のナメクジがどうしてここに? 慣れ親しんだ円山の森に現れた、不似合いな新参者との突然の出会いに、目眩がしました。私の知る北海道の生態系は、これからいったいどうなってしまうのか? 我々ヒトの生活への影響は?

マダラコウラナメクジ

体長15 cmほどのマダラコウラナメクジ

市民のブログが教えてくれた

予期せぬ出会いに衝撃を受けた私は、研究室に戻るや否や、飛びつくように現状を調べ始めました。わかったことは、マダラコウラナメクジが2006年に茨城県で最初に侵入・定着が確認されたということ、さらに2010年には福島県、2012年には長野県にも侵入し勢力を拡大しているということでした。もうひとつ、インターネットの大海から見つけ出したのが、研究者ではない方々(ここでは市民と呼びます)のブログです。専門家の間でも知られていなかった北海道へのマダラコウラナメクジの侵入に、市民はいち早く気づいていたのです。私はすぐさま、ブログのエントリーにコメントを書き込みました。ブログの持ち主としてお返事をくださったのが、専門学校理事の興野昌樹さんと、江別市在住の神武海さんでした。

興野さんは、2013年11月にはすでに円山周辺の大型ナメクジをマダラコウラナメクジと認識していただけでなく、野外から採集した個体が次世代を残せるほどに成熟していることを飼育実験によって確認していました。神さんは、円山から東へ30kmほど離れた江別市江別太周辺でもマラダコウラナメクジが定着していることを自身のブログで報告していました。「江別の神です」と最初にメールをいただいたときにも、また名前が「武海」であると打ち明けられたときにも、まるでギリシャ神話の海と地震の神、ポセイドンと相対しているかのような緊張感を味わったことを今でもよく覚えています。

結果として、2012年6月に円山で発見されたマダラコウラメクジが、北海道における最初の目撃例であること、札幌市と江別市の少なくとも2箇所にすでに侵入・定着していることがわかりました。市民のブログからもたらされたこれらの知見を成果としてまとめ日本貝類学会の和文誌「ちりぼたん」に発表したのが、2016年1月。私のマラダコウラナメクジをめぐる市民科学のプロジェクトはここから始まりました。

記者の流れに身をまかせ

市民から得られた知見は、市民に還元するのが相応しいのではないか。そう考えて私は、北海道地方の有力紙「北海道新聞社」に論文の別刷りと解説文を送り、新聞記事として取り上げてもらえるよう協力を依頼しました。駆けつけてくださった記者の方が執筆してくれたのは、「外来ナメクジ道内じわり」という想像以上に大きな記事でした。巨大な豹柄のナメクジの写真が強烈なインパクトを放ち、不用意に夕刊を開いた読者を散々に苦しめたことでしょう。夕食が喉を通らず、北海道新聞社に苦情が殺到したに違いありません。担当してくださった記者の方がいたずらっぽく笑っていました。

研究のアイデアをひらめいたのは、新聞記事を掲載するにあたり電子メールのアドレスを掲載してはどうかと、記者の方に提案していただいたときでした。その手があったか、と。実は私は、2015年3月の生態学会で「外来ナメクジの行方を追え! 動態追跡プロジェクトの提案」というタイトルでポスター発表を行い、新たな研究プロジェクトを立ち上げる仲間を探していました。インターネットを利用し市民参加型調査を行うことで、市民の方々から写真・日時・位置の3つの情報を提供していただき、マダラコウラナメクジの分布域が今後どのように変化するかを日本全国規模で追跡しようと考えたのです。そのときは残念ながらこの研究計画の賛同者が現れず、このプロジェクトを実行に移すことは叶いませんでしたが、北海道新聞社の記者の方の提案を聞いて、電子メールを利用する方法を思いついたのです。新聞やテレビ番組のようなメディアの力を使えば、電子メールで十分な情報を募ることができるはずです。メディアに露出することそれ自体が、次の研究へと続く足がかりになりました。

聞こえてくるのはいつも市民の声

北海道新聞に記事が掲載されたのが、2016年2月。それからたった2週間の間に、24件もの情報が一般の方々からもたらされました。2016年10月には、UHB TV(北海道文化放送)に私自身が出演し、マダラコウラナメクジの北海道内における現状を解説する機会にも恵まれました。それらメディアを通して集まった合計38件の情報により、既知2地点の他にも14地点もの新産地から目撃証言が得られました。中には札幌市からそれぞれ100km 以上も離れた芦別市・八雲町・室蘭市・島牧村にもすでに侵入していることが確認されました。2012年から2016年の5年間で、マダラコウラナメクジが急激に勢力を拡大していることが示されたのです。

カワカツクガビル

マダラコウラナメクジを捕食するカワカツクガビル(菊地亜由美さん・撮影)

中でもとりわけ目を引いたのが、巨大であるはずのマダラコウラナメクジを、それを上回るさらに巨大なヒルが丸呑みにしているという、信じがたい瞬間を撮影した2枚の写真でした。ヌメっとした生き物がヌルっとした生き物に尻尾から呑み込まれていくグロテスクでダイナミックな捕食シーンは、往年の怪獣映画を彷彿とさせるようでした。体長15cmにもなろうかという写真中のヒルは、後にヒル類のスペシャリストである広島大学(当時、現・京都大学准教授)の中野隆文博士によってカワカツクガビルと同定されました。

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