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若い者よ聞け!昔のインターネットはこんなんだったんだぞ! という懐かしい話

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インターネットが普及しだして10年以上経っているわけだが、昔と今とでは環境が全く異なっている。昔はナローバンドが当たり前でそれこそファイルのダウンロードに何分も掛けていたのが当たり前。現在ブロードバンドが当たり前になり動画やギガ単位のファイルのやりとりが容易に行えるようになったが、昔はかなり苦労したものだ。

そんな昔のネット環境を少し知って欲しいと思い今回の記事を書いてみた。

――23時前に待機
22時50分頃になるとパソコン(PC)を立ち上げコネクトソフトを起動し待ち構えるネットユーザー。この奇妙な現象はなんなのだろうか。これはNTTの『テレホーダイ』というサービスを待ち構えているユーザー達だ。『テレホーダイ』、通称『テレホ』とは23時から翌朝8時まで指定したアクセスポイントの電話番号の接続料金が一定となるいうサービス。指定先は2つまで登録可能で多くのユーザーはプロバイダのアクセスポイントを2つ登録していた。この23時になるとアクセスが集中する奇妙な現象は「テレホタイム」と呼ばれ、ネットのトラフィックが急激にあがる時間でもあった。

――メッセンジャーソフトの登場
ここで登場したのがメッセンジャーソフト。メッセンジャーソフトと言えば『Skype』や『MSNメッセンジャー』を思い浮かべる人が居るだろうが、当初はミラビリス社が開発した『ICQ』というメッセンジャーソフトがディファクトスタンダードだった。今でこそユーザーは少なくなってしまったが当時は、『テレホーダイ』と同時に「カッコー」というメッセンジャー受信音がPCから鳴り響いたものだ。

――ジオシティーズを代表するホスティングサービス
個人ホームページを持つのがブームになる時代が来る。ここで各ホスティングサービスは容量の多さ、CGI許可、速度など各社アピールポイントをユーザーにぶつけユーザーを獲得していった。その中でも有名なのが『ジオシティーズ』、『XOOM』、『Fortunecity』、『Tripod』。どこも毎月の様にメンテナンスを繰り返しサーバー容量も拡大していった。とはいってもホームページ容量は多くても12メガと今で思うとかなり少ない。

――mp3の登場
時はまだナローバンド時代。midiサイトが全盛期だった頃に登場したのがmp3である。通常のwav音源と変わらない音質で容量が約10分の1という素晴らしい革命児。このmp3の登場により自分で購入したCDをmp3に圧縮し先ほどのホスティングサービスにアップする者が現れた。もちろんこの行為は著作権侵害。いわゆるアングラサイトと呼ばれるものだ。アングラサイトは『2ちゃんねる』とはまた別格の怪しさが漂っており、背景は黒、ドクロがぐるぐる回るアニメーション。雑誌ではアングラサイト特集まで組まれるようになった。何度も言うが中には違法サイトも含まれる。

――『ぁゃιぃわーるど』、『パワートダイ』といったコミュニティ
『2ちゃんねる』が流行る少し前には『ぁゃιぃわーるど』や『パワートダイ』といったコミュニティが話題になった。『ぁゃιぃわーるど』は、管理人しば氏により運営されており、連日彼の書き込みは注目されていた。『パワートダイ』に至ってはコナミの圧力によりレンタルサーバーから追い出されるハメになってしまった。もちろんレンタルサーバー側は圧力に負けず最後までコナミと戦ってくれたとか。そんなコミュニティを今の若い人は知っているのだろうか。

――今では考えられない動画サイトやウェブの情報量
当時はウェブサイトをどれだけ軽くするかで必死になっていたが、今はそういったことは気にせず情報量も格段に増えた。ましてや動画共有サイトなんか著作権の関係から当時は考えられなかっただろう。あの当時は大きなJPEG画像を何十秒も掛けて表示しているのが苦痛ではなかった。さらに先ほど話したテレホタイムのダイアルもプロバイダによっては大混雑しリダイアルしまくらないと接続出来ないという現象もあった。しかしWindows標準のコネクトツールではリダイアル規制が掛かっていたため、『Rconnect』に代表されるリダイアル規制解除ソフトを使用する必要があった。もちろんこれも苦痛ではなかった。今考えればダイアル合戦を楽しんでいたのだろう。

数日だけで良いからあの当時に戻りたいなあ。今のブロードバンドに慣れた今は苦痛に感じるのだろうか。

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