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メルカトルの呪い?地図のおはなし

メルカトルの呪い?地図のおはなし

今回はNonrealさんのブログ『海国防衛ジャーナル』からご寄稿いただきました。
※すべての画像が表示されない場合は、http://getnews.jp/archives/296931をごらんください。

メルカトルの呪い?地図のおはなし

突然ですが、平面の世界地図を想像してみて下さい。

人によって違うと思いますが、「中国や北朝鮮から日本を越えて右にず~っとまっすぐ行くと北米大陸がある」という図1のような地図を想像する方が多いのではないでしょうか。

(図1)

メルカトルの呪い?地図のおはなし

(画像が見られない方は下記URLからご覧ください)
http://px1img.getnews.jp/img/archives/chizu011.jpg

この地図は正角円筒図法というもので、メルカトル図法として知られています。単に世界地図を想像しろと言われてこの地図が浮かんでくること自体は何ら問題ではありません。

しかし、「平壌を中心にロサンゼルスまでの弾道ミサイルの飛翔経路」について議論する場合、メルカトル図法は不適切です。メルカトル図法でみると、平壌からロサンゼルスに向けて発射された弾道ミサイルは日本の上空を通るように思われますが、実際はそうではありません(後述、参照記事 *1)。

*1:「北朝鮮・中国→米本土の弾道ミサイルは日本上空を通過しません」 2012年04月07日 『海国防衛ジャーナル』
http://blog.livedoor.jp/nonreal-pompandcircumstance/archives/50660403.html

この点、誤解されている方が少なくないようです。メルカトル図法がとてもポピュラーで見慣れたものであることの弊害かもしれませんね。さすがに専門家の方はそのような誤りをすることはありませんが、新聞やテレビなどの議論では時々「あれ?」という場面があります。個人的にはこれを「メルカトルの呪い」と呼んでいます(;一_一)

弾道ミサイルやミサイル防衛(MD)に関する話をする上で、メルカトル図法思考がもたらす問題とは? どのような地図を頭に描けば良いのか? 本稿では、こうした地図に関するはじめの一歩のそのまた一部分をまとめてみます。

全ての情報が正しい平面地図はない

地図は、球体の情報をむりやり平面に表現したものです。したがって、平面に投影された地図は、距離、角度、面積のどこかに必ずひずみがあり、どのような図法を用いても3つのひずみ全てを同時に解消することはできません。使用目的に応じた地図を選択することが大切になりますね。

地図をおおざっぱに分類すると以下のようになります。

【性質で分類】

正距図法:距離が正しい。
正積図法:面積が正しい。
正角図法:任意の二地点間を結んだ直線と経線のなす角度が正しい。

【投影法で分類】

方位図法:地球の周辺に置かれた平面に地球の姿を投影する。
円錐図法:地球に傘のような円錐をかぶせて地球の姿を投影し、平面に切り広げる。
円筒図法:地球に帯を巻くように円筒をかぶせて地球の姿を投影し、平面に切り広げる。

メルカトル図法は、先述の通り正角円筒図法です(地球は丸いので、緯線の長さは赤道が最大で極に近づくにしたがって短くなりますが、メルカトル図法では全ての緯線を赤道と同じ長さに拡大します。経線もそれぞれの緯線の拡大率に応じて拡大します(図1参照)。経緯線の拡大率が等しくなるので、それらがなす角度も等しくなります)。「任意の二地点間を結んだ直線と経線のなす角度が正しい」わけですが、正距図法や正積図法に比べて何が正しいのかいまひとつ分かりませんよね? 文字にすると小難しいので、図解してみます(図2)。シドニー~ロサンゼルスの二地点間を例にとってみましょう。

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