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ガルパン「大洗あんこう祭」13万人来場! リピーター率8割ともいわれるその理由とは

作中のキャラクター・おりょうの等身大パネル

 アニメ「ガールズ&パンツァー」(以下、ガルパン)の舞台となった茨城県大洗町で11月19日、大洗あんこう祭が開催。21回目となる今年は、約13万人の来場者数が発表されています。

(リンク)大洗あんこう祭りに参加したコスプレイヤーや痛車紹介はこちら

 ガルパンは2012年10月から12月と2013年3月に放送。戦車を用いる戦車道が伝統的な女性の武道として推奨される日本を舞台に、大洗女子学園に転校してきた西住みほが仲間とともに戦車道全国高校生大会で優勝を目指すというストーリーです。2012年の第16回大洗あんこう祭から、声優トークショーなどガルパン関連のイベントが入ったことで来場者が増えました。

 特設ステージでは、ガルパンのメインキャストや、プロレスラーで大洗町や茨城県の観光大使を務める蝶野正洋さんによるトークショーなどが催され、人だかりで携帯電話も繋がらなくなるほど。商店街では歩行者天国になり、多くの痛車が展示されたほか、作品のキャラに扮したコスプレイヤーが町を練り歩いていました。大洗町商工観光課職員の「去年と比べて駐車場とシャトルバスを増やしたことで、来場がスムーズになった」の言葉通り、この日は筆者もほとんど待つことなく駐車場に車を停めることができました。人口約1万6000人の町にこの日だけで約13万人もの来場があったように、年間の観光客数も「東日本大震災以前に戻りつつある」とのことです。

大洗あんこう祭りだけでなく、年間を通してファンを呼び込んでいる

 最終章第1話が12月9日に劇場公開されるガルパン。作品の舞台とはいえ、この人気はファンを呼び込む大洗町の取り組みによるところが大きいです。大洗あんこう祭以外でも例えば、商店街ではお店ごとに異なる作中のキャラクター等身大パネルが置かれ、キャラクターの誕生日イベントを開催しています。この日も、「玉屋キッチン」では、おりょうにちなんだ「おりょうさんの長旅弁当」(500円)が販売されていました。

 「ガルパンが震災に遭った大洗町を舞台に選んでくれたと聞いて応援したくなりました」と、店主の小沼桂子さん。お弁当も11月15日のおりょう生誕祭に向けて企画したとのことです。「私はマンガを読んじゃいけないと言われた世代でしたから」と、当初は大洗町商工会に頼まれても「おりょう」の等身大パネルを置くことに反対。それでも、亡くなったご主人が頼まれたら断れない性格のため置いて間もなく、「おりょうさんには日本刀がなくては」と模造刀を届けたファンに驚いたと語っていました。「おりょうさんの長旅弁当」は11月いっぱいは販売する予定です。

リピーターをどれだけ増やせるかが大切

アプリ「舞台めぐり」の生みの親・安彦剛志さんと、配布していたガルパンのオリジナルシール

 また、作品のファンを呼び込むのに一役買っているのがアプリ「舞台めぐり」です。「舞台めぐり」は日本各地にあるアニメ作品の舞台でキャラクターのARと一緒に撮影ができるというもの。現地のお祭りなど様々なイベントと連動することで、一度訪れたファンが再び現地に行く後押しをしてくれます。商店街で店をを出していた「舞台めぐり」の生みの親である安彦剛志さんによると、「あくまで我々だけの体感ですが、今年もうちのブースに来てくれた人の8割が去年と同じ人でした」とのことです。

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