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「手紙を出す友達もいない」盗賊も素通り! 源氏に忘れられ廃墟同然の邸で暮らすぼっち姫のワイルドライフ ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

いい暮らしも束の間…森と同化する邸でのワイルドライフ

ここから、話は少し遡り、源氏の須磨明石時代に戻ります。当時、紫の上や花散里など、源氏が大事にしている彼女たちは、手紙のやり取りや生活の保証もあり、悲しい中にも安心して暮らすことが出来ました。一方で、大変な思いをしていた女性も……。真っ赤な鼻とセンスの無さで源氏を驚かせた、末摘花の姫君でした。

ずっと侘しい暮らしぶりだった末摘花。ろくな食事も取れず、ガリガリに痩せ、雪の日などとても寒そうだった様子を見て、源氏は「愛しいとは思えないが、こうなったのも亡き父宮のご縁だろうから、出来る限りお世話をしよう」と生活の面倒を見たのでした。

人並みの暮らしになったのも束の間、源氏の離京で再び生活は困窮。源氏のおかげで少しいい思いをしたあとだったので、その零落ぶりは余計にこたえます。女房や使用人たちも、辞める者、逃げる者、年寄りの中にはそのまま息絶える者もあり、日に日に人が少なくなっていきました。

もともと荒れてはいたものの、人少なになった邸はもうボロボロ草木は不気味に生い茂り、朝夕フクロウが鳴き、木霊などが姿を現して驚かせます。「木霊がいる森はいい森だ」と『もののけ姫』で聞いたような気がしますが、家が森と同化してきてます。

庭の雑草は軒の高さに届くほどで、蔓草がはびこって屋敷の門は開けられない。こう書くと厳重そうですが、壊れた土塀を踏みつけて、牧童が牛馬やを勝手に放牧したりしています。まさに「お前んち、お化け屋敷!」状態。

それでも、物好きな人はいるもので、この邸に目をつけ「ぜひ譲って下さい」などと申し出る者も出てきました。受領(地方官)などでお金をためた成金中流貴族が買い取って、別荘か何かにしようという魂胆です。

わずかに残った女房たちも、いい加減この暮らしにウンザリ。「こういう話も来ていますので、お引っ越しを考えてはいかがですか」と持ちかけるのですが、末摘花は「とんでもないことです。ここは思い出が詰まった私のお家。今はこんなになったけれど、それでも私には懐かしい住まいなの」と、泣いて話を聞こうとしません。やれやれ…。

末摘花の父・常陸宮は趣味豊かな人だったので、名品・珍品なども色々ありました。そのウワサを聞きつけて「見せて欲しい」「買い取りたい」といった骨董ファンも現れます。

女房たちは「仕方ありませんよ。生活に困ったらモノを売らなくてはならないんですもの」と末摘花を説得しますが「いやです。これは私のために作ってくださったお道具なの。それを物好きな人のインテリアにしようなんて、お父様がお気の毒だわ」

末摘花は世間知らずで、金銭感覚や生活力ゼロのお姫様。ある意味、邸まるごとヴィンテージという見方もできるので、まとめてうまく売りつけたら結構いいお金になったかも…などと思うのですが、それも下々の思いつきでしょう。女房たちがどれほど困ったか、なんだかそっちが気の毒です。

何もしてくれない兄、あまりにボロさに盗賊も素通り

末摘花には、兄がいました。禅師(ぜんじ)という名の僧侶で、山で修行をしていますが、京へ来る時には顔を見せます。この人も、妹に負けず劣らず浮世離れした人で、草ぼうぼうの邸に来ても「ちょっと草を刈ったらどうか」とも言いません。結局、具体的になんの援助をしてくれるわけでもなく、ただ本当に「顔を見て」帰るだけ……。

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