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「オレがほしいのは美人じゃなくてカネだよ、カ・ネ!」腹黒い仲人のうまい話にご用心……上品で誠実と評判の若者の裏の顔~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

部屋中をモノで埋め尽くし…エモすぎるパパの愛

亡き恋人、大君によく似た異母妹・浮舟。薫は彼女に運命的なものを感じつつも、身分の低い相手と関わることをためらいます。それもそのはず、彼女は実父の八の宮に見捨てられた後、母の中将の君と共に受領の常陸介(ひたちのすけ)の連れ子として育った田舎娘。ここで常陸介とその家族の様子が詳しく語られます。

常陸介はもともと政府高官の上達部の血筋で、一門も裕福で立派。そのため介自身もプライド高く、派手な生活が大好きです。先妻との間に数人の子供をもった後、浮舟の母・中将の君との間に5、6人の子がありました。

もとは結構いいところの出身だったにも関わらず、若い頃から陸奥(現在の東北地方)や常陸(茨城県)などの国守を歴任したためか、すっかり田舎紳士然としてしまい、お国なまりが抜けません。そのせいか上流階級に対するコンプレックスがひどく、京に戻って来た今は中央政府のお偉いさんにゴマをすってヘイコラしています。

弓が上手な一方で、琴だの笛だのはからきしダメ。そしてモノの真贋を見極める眼識も、審美眼もゼロ。しかしお金だけは有り余っているので、それ目当てに女房らが身分の上下を問わず集まって、屋敷の中は華やかです。

若くていい感じの女房たちが衣装だけは立派に整えて、貴族がやるように歌合わせだとか、物語の会だとかを開いて”下手なサロンごっこ”をするので、そこへまた男たちが群がり、毎度派手にどんちゃん騒ぎしていました。なんやかんやで若い人が集まって盛り上がっている、羽振りの良い家です。

介は連れ子の浮舟を冷遇する一方、自分の子供達を可愛がり、特に中将の君との最初の娘を溺愛していました。年は14、5歳で、色白でふっくらして髪は黒くて長い……という当時の美人の条件以外には取り立てて言うところもない、平凡な娘です。

しかし介にとってこの子は天使。宮中で音楽を教える先生を招いてお琴を習わせ、一曲マスターするごとに先生を伏し拝み、膨大な御礼の品を贈ります。今で言えば、一流のピアノやバイオリンの先生に、わざわざレッスンに来てもらうような感じでしょうか。娘がちょっと難しい曲で先生と合奏なんかしようものなら、大感動してあたりを憚らず号泣する有様。パパ、エモすぎる。

彼の「いっぱいあるのはいいことだ」哲学は至る所に反映され、部屋の中もパパが買ってきた調度品やお道具であふれんばかり、娘本人はその中からようやく目だけをのぞかせているというからすごい。そんな引っ越し前夜みたいな部屋で暮らすのも大変ですね。

「この子が一番!」娘を巡り夫婦でモンペ合戦

親バカすぎる夫に、中将の君はかなりシラけていました。仮にも宮家の女房だった彼女はいくらか分別もあるので、娘がお琴を弾けたくらいでそこまで感動しません。実父に捨てられた浮舟を愛しむ中将の君と、自分の子だけが可愛い介。互いの推し娘が違うために、夫婦の間では常にそれが諍いの種です。

常陸介が「なしてそんなに冷てんだべ。浮舟ばっかしかわいがって。オラの娘はどうでもいいんだべ。なーに、母ちゃんだけが親じゃねえ。父ちゃんが母ちゃんの分まで、大事にしてやっからな」といえば、中将の君は「浮舟が差別されて可愛そう、私が頑張らないと!」と、こうして娘を巡るモンペ合戦は常にエスカレートしていく状態。エンドレス。

実の娘には有り余るほどのモノも衣装も教育も与えるのに、連れ子の浮舟には何もしてくれない夫。この人に何を言っても無駄と、中将の君は自衛策を講じます。

例えば、職人に作らせた調度品・手回り品の中で、特にいいものは浮舟用に取っておき、B級品の方を夫に「こっちの方が立派です」。モノの値打ちがわからない介はそれを真に受け、実娘の部屋に並べ立てている……というわけです。

モノはそれでもいいですが、大変なのは婿選び。先妻の娘たちをそれぞれ嫁がせた今、次は浮舟の番。しかももう20歳を過ぎているので、当時でいえば晩婚。この不憫な、愛おしい娘を早く誰か良い人と結婚させたい。そこで、屋敷に集う若者のひとりに白羽の矢を立てました。

「誰もいいとは思ってねえんだよ、でも……」評判の若者の裏の顔

彼の名は左近の少将。22、3歳位で、性格も落ち着いていて学問もできると評判ですが、目立ったところのない人です。最近離婚し、新しい奥さんを募集中とかで、熱心にプロポーズをしてきます。

やや物足りない感はありますが、これより上の身分の人は結婚を申し込んでなんか来ない。薫が申し出てくれたのはもったいないけど、釣り合わない関係は不幸の始まり。(まあこの人なら無難だろうし、浮舟を大事にしてくれるでしょう。こんなに可愛らしい姫ですもの)と、中将の君は仲人を通じて日取りを決め、夫に内緒で準備を進めていきました。

少将の方でも「早く結婚したい」と言ってきたので、すべてを独断で運んできた中将の君は少し不安になり、仲人に浮舟が常陸介の実子でないことを明かしました。

それを聞いた少将の態度は一転。「聞いてないぞ。実子じゃない娘と結婚なんて、みっともない。ちゃんと身辺調査したのかよ。テキトーな話を持ってきやがって」と仲人を責めます。

仲人は口のうまい、腹黒い男でした。「いえね、私の妹があちらに勤めておりまして、そこから「娘たちの中で格別に大切にされている姫」と聞いていたんですよ。まさか連れ子とは思いもよりませんで。

器量よしで気立てもよく、母親がいたく可愛がっていて、良いお婿さんをと躍起になっていると言うんでご紹介したまでです。決して、いい加減な縁談を持ってきたわけではありません、ハイ」と自己弁護。

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