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“隙がない万能機”Nikon D850 開発者インタビュー 「設計担当に こんなの出来ません! と言われた」力作

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フットワークが異常に軽いカメラ史上トップクラスの高解像度

有効画素数4575万画素、常用ISO感度64~25600、ボディー単体で最高約7コマ/秒、マルチパワーバッテリーパックMB-D18(電源にEN-EL18b使用時)使用で約9コマ/秒、という恐るべき高スペックを打ちだしたデジタル一眼レフカメラ『D850』が2017年9月8日発売となりました。数値の強さもさることながら、驚異的なのは高画質と軽快な使用感を両立しているバランスでした。

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実際に触れてみたところ、持ちやすさ、レリーズ、全てが“軽快”なのです。重いという印象のあった高画素モデルですが、フットワークの軽さが印象的でした。
気軽に持ち出し、いつもと同じように何気なく撮影した風景を等倍で切り出すと、想像を超えた鮮明さで被写体の隅々まで描写されているのです。

参考記事:【実写アリ】予約殺到! Nikonの渾身モデル『D850』は「何でも写る」
https://getnews.jp/archives/1884444

今回はそんな『D850』の開発秘話を株式会社ニコン映像事業部マーケティング統括部UX企画部 商品企画一課 課長 沼子真幸さん、同課の江口英志さんにお話を伺いました。製品の企画から立ち上げまで監修している、まさしく“中の人”です。

この貴重な機会に、色々と伺ってみました。

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D810ユーザー「もっと高速で撮りたい」

―― 今日はよろしくお願いします。

沼子:今日は江口から色々ご説明させていただきます。

江口:よろしくお願いします。

―― まずD800シリーズが開発された経緯、製品コンセプトを改めて教えてください

江口:D800は高画質モデルとして開発されました。D800シリーズを企画した背景というのをご説明しますと、当時、約1200万画素のD3、約2450万画素のD3Xというフラグシップモデルがありました。当時としてはかなりの高画素モデルで好評いただいていたのですね。そのなかでD3Xユーザー含め「もう少し高画素のモデルが欲しい」という要望をいただきました。D3ともなるとそれなりの連写性能もありましたが「そこまで速くなくていい」という意見があったのです。

「連写はそこまで要らない」「もう少し小さくならないの?」と。「大きさとしてはD700くらいに」という要望がありました。

―― なるほど。その初代D800からD810と代を重ねました

江口:D800からD810では画素数はそれほど変わらなくて、どちらかというと画像処理などエンジンに関する性能を向上させてD810も好評いただいておりました。D810をお使いのお客様の撮られる被写体、ジャンルを確認すると結構、連写で撮りたいという要望がありまして。

―― D810ユーザーの方が「連写で撮りたい」とおっしゃったというのを聞いてビックリしたんですが

江口:我々もビックリしました(笑)。どちらかというとD810のターゲットユーザーは風景写真とかコマーシャルフォトなどのスタジオユースを想定していて。もちろん、それ自体は間違っていなかったのですが、そうしたユーザー以外にも野鳥や航空写真、人によってはスポーツを撮影されるユーザーもいらっしゃり「なるほど、そういう使われ方もするのだな」と我々もビックリしたわけです。そうなるとただの高画素モデルではなくなります。

ここからD850のコンセプトにつながるのですけれども、できれば高画素モデルであり連写性能が高いモデルというのを何とか実現できないかと。

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最終的に4575万画素、8Kを実現できる画素数だけでなく、ボディー単体で約7コマ/秒、マルチパワーバッテリーパックMB-D18(電源にEN-EL18b使用時)使用で約9コマ/秒、それにプラスで多様な高機能を備えたもの、というのがD850のメインコンセプトだったのですね。ただの高画素機という位置づけではなく高速連写ができるようにしたことによって、市場のニーズに対応できる幅が広がりました。お客様が撮るジャンルや撮影環境が多様化している中でそのような変化に応えるべく、満を持した、というのがD850ですね。

―― D850ではニーズに応えた結果、D4、D5といったハイエンド機、フラグシップ機との境界線が少しずつ重なってきている感じがあります

江口:そうですね。お客様としてはご予算とか撮りたい被写体とか環境によって使うカメラっていうのは変わってくると思います。写真を趣味としているお客様からしますと、プロのフォトグラファー、プロユースに耐えられるような防塵防滴、耐久性など“信頼性“が求められている「フラグシップモデルのD5ではなくてもいいかな」というのはあると思います。高感度性能や連写性能もD5の方が上ですが、その分、値段も高くなっています。

そうした位置づけからしますと、そういった性能が必要なお客様はD5、逆に「そこまで高速連写は必要ない」とか予算上の都合があるお客様にとっては、D850はお薦めかと思います。また、高画素である分、D850でしか撮れない画というのもあると思います。

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記者:

「予備校生のような出で立ち」で写真撮影、被写体(スチル・動画)、記者などできる限りなんでも、体張る系。 「防水グッズを持って水をかけられるのが好き」などの特殊な性質がある。 好きなもの: 食べ物の写真、昔ゲーム(の音)、手作りアニメ、昭和、穀物

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