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自分がどう殺されるか知っておく~安田純平の戦場サバイバル

砲撃するシリア政府軍の戦車=2012年7月25日

フリージャーナリストの安田純平さんがシリア取材や戦地取材にまつわる話を伝える連載です。
冒頭写真は砲撃するシリア政府軍の戦車。(2012年7月25日) 撮影 : 安田 純平

自分がどう殺されるか知っておく

すでに廃墟と化した街並みにさらなる空爆が加えられていた。破壊された家屋の粉塵で煙る街路を、血まみれの負傷者が引きずられるように運ばれていく。炎上する戦車の周囲では武装した男たちが雄叫びを上げていた。

シリアの内戦が急速に激化していった7月下旬のある日、中東の衛星放送が流す映像に釘付けになった。自分がいる反政府側の拠点から4~5キロしか離れていない隣町タルビサの映像だったからだ。内戦取材である以上、反政府側が実際に戦闘している場面は見ておきたい。そのチャンスが目の前にあるのだ。

こちらの町の住民に「タルビサに行く」という話をすると「お前は死にたいのか?」と言う人もいた。タルビサは6月に反政府側が政府軍を完全に排除した解放区で、激戦地であるシリア第3の都市ホムスのすぐ北にあり、反政府側と政府側が対峙する最前線となっている。6月以降の政府軍の空爆と砲撃で街は廃墟と化し、数万人いた住民のほぼ100%が離散した。危険があるのは確かだろう。

しかし、反政府側の戦闘員がこちらの町とタルビサを行き来しており、「行くだけで死ぬ」という状況ではなさそうだ。彼らに聞くと在住の地区ごとに編成した反政府側の武装組織が20部隊、計約1250人の戦闘員がおり、死者は多い日で20人ほどという。これが毎日ならば死傷の確率もかなり上がってくるが、こちらは長期滞在するわけではない。死傷者は地上部隊同士がぶつかり合う場所に集中しているはずで、そこまで行くかどうかはタルビサに入ってから決めるということでよいだろう。

タルビサの周辺には政府軍が展開している。午前2時すぎにこちらの町を車で出発し、場所によってはライトを消し、カーオーディオなど光る部分には覆いをして、夜陰にまぎれて4時ころにタルビサへと入った。実はタルビサはそれまでに3度通過していたが、いずれも日中だった。それまでよりも状況が緊迫していることは確かなようだ。

現地で合流した反政府側の部隊は、路地からさらに奥まった場所にある3階建て民家の1階を拠点にしていた。空爆が直撃した場合は壊滅するかもしれないが、迫撃砲弾なら耐えられるだろう。地上戦が始まっても、取材をしないと決めてしまえば、この拠点に閉じこもったまま無事にやり過ごせそうだ。しかし、取材をしたいが死にたくも怪我したくもない自分としては、現場に行くか、諦めるかの判断をあらかじめしておかなければならない。

朝になると、政府軍の迫撃砲弾が散発的に飛び始めた。風を切るような飛来音から判断すると、砲弾は南東から北西の方向に飛んでいるようだった。「迫撃砲(アラビア語でハウウェン)はこの方向に飛んでいるのか?」とアラビア語の単語と方角を指さすなどして戦闘員たちに確認する。

簡単な英単語程度なら通じるが、ここの戦闘員たちとはアラビア語で意思疎通するしかなかった。これまでは必要に応じて英語を話せる現地人に通訳を頼んでいたが、危険が伴う最前線の取材につれてくるわけにはいかない。通訳の安全確保に意識をとられることになるし、取材に来ている外国人と違って現地の常識人は最前線になど行きたくないのが普通なので、判断に必要な情報を正確に訳してくれない恐れもあるからだ。

込み入った話をわざわざ最前線でする必要はないので、ここでは状況を把握するために必要な最低限の単語と、身振りを交えつつ、ノートに図面を記しながら情報収集をする。シリア滞在中は、これだけでも「なんでアラビア語話せるの?シリアに留学してたの?」と何人もから言われたものだ。部下を抱えている部隊長ともなると、面倒見がよいうえに、こちらの使う単語をあえて使って分かりやすいように説明してくれる賢い人が多く、話を聞くべき相手を見極めればなんとかなる。

ここで知るべきことは、「政府軍(ジェイシ・アサド=アサド大統領の軍)」に対して「自由軍(ジェイシ・ホル=反政府軍)」は「どこ(ウェン)」で「どう(ケイフ)」「戦う(キタール)」のか、である。

タルビサは、南のホムスから延びる高速道路が町の中心をまっすぐ北へ貫いている。政府軍の「兵士(アスカリ=軍という意味だが兵士として通じた)」と「戦車(ダッバーバ)」はホムス方向から高速道路を通って侵攻してくる。多い時で兵士300人、戦車数台にもなるという。最前線はタルビサの市街地の南端である。

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記者:

1974年生フリージャーナリスト。97年に信濃毎日新聞入社、山小屋し尿処理問題や脳死肝移植問題などを担当。2002年にアフガニスタン、12月にはイラクを休暇を使って取材。03年に信濃毎日を退社しフリージャーナリスト。03年2月にはイラクに入り戦地取材開始。04年4月、米軍爆撃のあったファルージャ周辺を取材中に武装勢力によって拘束される。著書に『囚われのイラク』『誰が私を「人質」にしたのか』『ルポ戦場出稼ぎ労働者』

ウェブサイト: http://jumpei.net/

TwitterID: YASUDAjumpei

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