体験を伝える―『ガジェット通信』の考え方

面白いものを探しにいこう 本物を体験し体感しよう 会いたい人に会いに行こう 見たことのないものを見に行こう そしてそれをやわらかくみんなに伝えよう [→ガジェ通についてもっと詳しく] [→ガジェット通信フロアについて]

不倫スキャンダルで浮き彫りになった「バイオグラファー」の条件

不倫スキャンダルで浮き彫りになった「バイオグラファー」の条件

今回は大原ケイさんのブログ『BOOKS AND THE CITY』からご寄稿いただきました。

不倫スキャンダルで浮き彫りになった「バイオグラファー」の条件

オバマ再選が決まってホッとしたのも束の間、週末を迎える前にペトレイアスCIA長官が不倫で辞職というニュースに驚愕。しかもそのお相手が彼のバイオグラファーというので二重のショック。ちょうど良い機会なのでアメリカにおける「バイオグラフィー」というカテゴリーについて書く。

日本だと、ノンフィクションというくくりの中に入れられてしまいがちだが、アメリカでBiographyといえば、少し大きめの本屋に行けば別に棚が作られていたり、ピューリッツァー賞ではGeneral Non-Fictionとは別にBiography or Autobiography*1というカテゴリーが別枠で設けられているし、全米書評家協会賞(NBCC)でもGeneral Non-Fictionとは別にBiography*2、さらにAutobiographyというカテゴリーがあるほど、「評伝」「自伝」はノンフィクションの中でも別格の扱いだということがわかるかと思う。

*1:「Biography or Autobiography」 『The Pulitzer Prizes』
http://www.pulitzer.org/bycat/Biography-or-Autobiography

*2:「Mary Ann Gwinn on “George F. Kennan: An American Life”」 2012年2月14日 『Critical Mass』
http://bookcritics.org/blog/archive/mary-ann-gwinn-on-george-f.-kennan-an-american-life

この道のプロ、つまりバイオグラファーという専門のライターももちろんいて、いちばんの有名どころだとロバート・キャロ*3以外にいないだろう。人物だけでなく、特定の時代に詳しくなると「歴史家 historian」と呼ばれたりもする。

*3:『Robert A. Caro』サイト
http://www.robertcaro.com/

スゴイのはこの人、私が覚えているかぎりの長い間、リンデン・ジョンソン大統領という、既に亡くなっていて普段は口の端にも上らないような過去の人についてバイオグラフィーを書いているという点。キャロは10年ごとぐらいに、まったく同じリンデン・ジョンソンという人について書かれた何百ページという分厚い本を発表したかと思えば、それが一般書と同じようにベストセラーリストに入って、数々の文学賞をとり、サイン会にはインテリっぽい人たちで溢れる。アメリカのフォーチュン500企業のCEOでキャロの本を読んでないとしたら、それはIT企業のギーク系おぼっちゃま君ぐらいだろうね。

バイオグラファーは緻密なリサーチと客観的な文章力を求められるので、新聞や雑誌のレポーター出身だったり、コラムニストを兼任していることが多い。

わかりやすいように、最近の作品で日本語版も同時に出たスティーブ・ジョブズのバイオグラフィー*4を例に取ってみよう。ジョブズの人となりを書いたノンフィクションはそれまで何冊も出されていたが、ウォルター・アイザックソンが書いたこの本こそが「オフィシャル」というお墨付きが付いたバイオグラフィーとなっている。

*4:「今さらかもしれないけど、書いておきたかったSteve Jobsの評伝のこと―Call it passe, but I just had to make a note」 2012年4月7日 『BOOKS AND THE CITY』
http://oharakay.com/archives/2917

オフィシャル、という名を冠するには書かれた当人の承諾が必要で、つまりそれまでに彼について書かれた本には、ジョブズを取り巻く人たちに取材はしたものの、ジョブズ本人へのインタビューがなかったり、ジョブズの周りの人から取材したことを本人にウラ取りをしていなかったり、という可能性がある。だが、オフィシャルと名乗るからには、その隅々まで本人が確認をし、また、取材時間も資料もハンパない量が必要となる。アイザックソンの本が出た時点で、ジョブズの評伝としては他の本は「格下」となるわけだ。

1 2 3次のページ
寄稿の記事一覧をみる

記者:

ガジェット通信はデジタルガジェット情報・ライフスタイル提案等を提供するウェブ媒体です。シリアスさを排除し、ジョークを交えながら肩の力を抜いて楽しんでいただけるやわらかニュースサイトを目指しています。 こちらのアカウントから記事の寄稿依頼をさせていただいております。

TwitterID: getnews_kiko

  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。