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エルトン・ジョン、ツアー活動を終了する理由が微笑ましい

エルトン・ジョン、ツアー活動を終了する理由が微笑ましい
J-WAVEで放送中の番組『SONAR MUSIC』(ナビゲーター:藤田琢己)。木曜日は、いきものがかりの水野良樹とお届けしています。 週替わりで1組のアーティストを4日間かけて掘り下げていくコーナー「FEATURE TOPICS」では、エルトン・ジョンを特集。最終日となった5月17日(木)のオンエアでは、2000年以降の軌跡をたどりました。

■エンターテイナー以外の一面

2000年代に入っても勢いは衰えず、2004年からはラスベガスのシーザーズ・パレスホテルに作られた専用コロシアムで、セリーヌ・ディオンと日替わりの3年契約で定期公演を行います。シーザーズ・パレスホテルといえば、マイク・タイソンのボクシング世界戦が行われたことでも有名。まさにエンターテインメントの殿堂です。

人気公演となり、契約は2008年まで延長されました。この契約の高額ギャラによって、2008年のエルトン・ジョンの資産は2億3500万ポンド、日本円にすると333億円!

しかもエルトンは、エンターテイナーとしてパフォーマンスをしてお金を稼いだだけではありません。多くの友人や知人などをエイズで亡くし、1992年以降、シングルの収益を自ら設立したエイズ患者救済者団体「エルトン・ジョン・エイズ基金」に寄付しています。

近年のグラミー賞授賞式では、ゲイを揶揄するようなリリックを歌ったエミネムと共演し、物議を醸しました。しかし、エルトンは音楽性が優れているアーティストと一緒にパフォーマンスをするのは、才能をリスペクトする行為だということで、意に介しませんでした。

水野:この姿勢が素晴らしいですよね。どこかで意見が違っていても、きちんと共通点を見つける。
藤田:音楽という屋根の中では、みんなが平等に、お互いがリスペクトできるという点でもすごいです。

■後見人にレディー・ガガを…

プライベートでは、映画プロデューサーのデヴィッド・ファーニッシュと、同性婚が合法化された2014年にイギリスで正式に結婚して、プライベートも充実。ふたりは代理出産で生まれた7歳と5歳の男の子を授かりました。しかも、ふたりの子どもの後見人として選んだのはレディー・ガガ。

レディー・ガガを選んだことについて「僕らの息子はいずれ、父親から途方もないミュージックの遺産を相続することになる。彼女は、彼らにミュージックビジネスの表と裏を指導する最適な人物となるのだろう」とのことでした。

藤田:レディー・ガガは、酸いも甘いも味わったんだと。 
水野:太陽が照っているところには影ができますからね。
藤田:華やかな部分、そして、自分をどうプロデュースしたらいいのか、というノウハウもすごく持っているでしょうから、最適だということで選ばれたのでしょう。

■なんでもないイントロのすごさ

番組では、4月にリリースされたコールドプレイ、エド・シーランなど、今のシーンを代表するアーティスト達がエルトン・ジョンの名曲をカバーしたトリビュートアルバム『ユア・ソング〜エルトン・ジョン ベスト・ヒッツ・カヴァー(原題:Revamp)』から、レディー・ガガの『ユア・ソング』をお届けしました。

水野:バラードなのに、意志の強さを感じます。本当だったら成立しないはずのふたつの要素が成立している素晴らしさというのがあって、熱くなるというか。あと、レディー・ガガが歌っても、あのイントロってやっぱりすごいすね。“なんでもないイントロ”っていうと失礼だけど、コードを弾いてるだけのイントロだけど、あれを聴いたら「『ユア・ソング』だ!」って、みんな思うじゃないですか。あの強さはとんでもないですね。
藤田:心を虜にするのに15秒いらない、という感じ。
水野:一瞬なんですよね。一瞬で夢の国に連れてってくれる感じが。それが音楽なのかもしれないけど、すごいな。
藤田:それを引き受けて歌う、レディー・ガガの決意というか強さというか。そのマインドみたいな部分が聴ける感じがしたんですよね。だから、レディー・ガガが歌う『ユア・ソング』は、ちょっと鳥肌が立つんです。エルトンとのつながりは、先ほど説明したようなこともあって、ひとつエモーションが違うなという感じがしました。

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