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おいおい大丈夫かこのスタンプ? 急成長中のメッセージアプリ『Telegram』が何だかいろいろとヤバい

日本で最も普及しているメッセージアプリといえば、やはり『LINE』である。

だが、日本国外ではLINEは決してメジャーではない。韓国では『カカオトーク』が普及しているし、アメリカやヨーロッパでは『Facebook Messenger』と『WhatsApp』が鎬を削っている。BlackBerryが提供する『BlackBerry Messenger』も忘れてはいけない。

そしてその中で、近年ユーザー数を伸ばしているのがロシア生まれの『Telegram』というアプリ。

だがこれは、世界中で「騒動の芽」を生み出している。

おいおい大丈夫かこのスタンプ?

Telegramがもたらす騒動の内容を語る前に、まずはこのアプリの使い心地を確認してみたい。いやだって、日本じゃTelegramはまだマイナーなんだから、とりあえずレビューしないといけないと思うんだ。

とはいっても、筆者の周りにTelegramなんてダウンロードしてる人がひとりもいない。こりゃエライコッタ。仕方なく、身内のタブレットを取り上げて無理やりダウンロード。この行動で、Telegramのあるひとつの特徴がさっそく判明した。

アカウント作成がベラボーに簡単なのだ。必要なものは携帯電話の番号だけ。それを入力したら、SMSに認証キーが送られる。あとはパッパッパと認証キーと希望のユーザーネームを打ち込んで、見事アカウント開設。

しかも登録電話番号とユーザーネームはいつでも何回でも変更可能。その際に、いちいちメルアドを入力する必要はない。てか、メルアド自体要求されない。

使用感は「サクサク」の一言。Telegramは送受信の速度に定評がある。ただやっぱり、LINEほどのバラエティー性はない。LINEに慣れた人がTelegramを使ったら、シンプル故の冷たさを感じるかもしれない。

ただしまったくの無機質というわけでもなく、LINEの「スタンプ」に該当する機能として「ステッカー」というものが用意されている。それがこちら。

い、委員長!? や、やべぇやべぇやべぇ!

もしLINEだったら、間違いなく審査で落とされるレベルのステッカーだ。LINEスタンプって結構審査が厳しくて、「どこかしらの団体を連想させるもの」はバシバシはじかれる。だから病院の赤十字マークもNG。ましてや、偉大なる委員長同志はちょっとなぁ……。

いずれにせよこの辺り、LINEよりは自由度が高そうだ。

運営ですら見ることができない

さて、そんなTelegramだが世界中の政府から目をつけられている。

委員長同志のステッカーを勝手に配信したから、ではない。セキュリティー性があまりに優れているからだ。

Telegramでのユーザー間のやり取りは、運営ですら覗き見ることができないという。てか、Telegramはそれを売りにしている。「あなたの秘密は我々にも確認できませんよ!」というように。CEOは「これが我々開発スタッフの誇りだ!」と胸を張っている。

ということは、テロリストがTelegramを利用したとしても追跡できないわけだ。

先述の通り、Telegramは電話番号やユーザーネームの変更がものすごく簡単だし、それ以外の個人情報を要求されない。世界のあちこちに潜伏するテロリストが、現地で手に入れたスマホでTelegramを使っているというわけだ。たとえISの構成員がグループチャットでテロ計画の打ち合わせをしていたとしても、運営はそれをブロックすることができない。

もう一度書くけれど、TelegramのCEOはそれを「企業の誇り」にしている。

だから、各国政府からの情報開示要請も全部突っぱねる。「テロリストがTelegramで犯罪を計画している」と当局から言われても、「それはごく一部の現象に過ぎない。ほとんどのユーザーはTelegramを健全に利用している」と返してテコでも動かない。

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