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車いすの母とミャンマーに行ったら、異国の王様だと思われた (note)

車いすの母とミャンマーに行ったら、異国の王様だと思われた

今回は岸田 奈美@ミライロさんの『note』からご寄稿いただきました。

車いすの母とミャンマーに行ったら、異国の王様だと思われた (note)

2016年11月。
土埃と魚醤の匂いがするミャンマーの市場で。
私は立ち尽くしていた。

車いすに乗る母の背後には、何人ものちびっ子托鉢僧たちが、連なっていた。
逃げようとすれば、ついてきて。
そしていつの間にか、増えていて。

君たちは、あれか。ピクミンか。

母・ひろ実は困り果てた顔で「どうしよう」と、私に助けを求めた。
私は、見て見ぬフリをした。

私という人間は、理解できない状況に遭遇したら、たとえ実の親であろうとも迷いなく他人のフリができるんだなあ、としみじみ思った。

それはもう、全力で他人を演じた。

演技には自信がなかった私が、ミャンマーの地で、倍賞千恵子を彷彿とさせる名女優になった。

なぜ倍賞千恵子になったかと言うと、話は遡る。

とある仕事のご縁で、私たち親子が、ミャンマーへ招かれることとなった。
今だから言えるが、当時の感情は「ありがてえ」と「おっかねえ」が、ハーフ&ハーフだった。

ミャンマーは、アジアの最貧国(後発開発途上国)。
インフラは、50年前の日本だと言われている。
きっと、道路はひび割れだらけ、砂利道だらけ。
エレベーターどころか、スロープさえあるのか、怪しい。

だめだ。
どうやっても、母が車いすで移動できる想像がつかなかった。

おっかねえ。

しかし、私と母の海外出張は、いつも二人で1セット。
ペーが喋るならパーも。ミッチーが出るならサッチーも。
ひろ実が行くなら、奈美も行かなければいけない。

私は腹をくくって、ミャンマーへと飛んだ。

ヤンゴン国際空港に降り立ち、迎えのバスに乗って、車窓から眺めた街のバリアフリー。
出国前の想像と、寸分違わない絶望っぷりだった。

「そら見たことか!」を、口にする日が来るとは思わなかった。

目的地のレストランに到着して、バスを降りた私と母は。
さあこれからどうやって移動しようかな、で頭がいっぱいだった。
なんてったって仕事として呼んでいただいているので、車いすでの移動にもたついて、周りの方々を待たせるわけにはいかないのだ。

しかし、その心配は秒で終わった。
秒で2人の青年がやって来て。
秒で母の車いすを押して行った。

えっ?

あまりのスムーズすぎる流れに、私は「オカンが盗まれた!」と思った。

もちろん、全く盗まれてはおらず。
青年たちの手によって、あれよあれよと言う間に、車いすは急な坂道を越えて。
レストランの奥まった席に、キョトン顔で母が鎮座した。
あんなキョトン顔ができるのは、深田恭子か岸田ひろ実くらいだと思う。

すごく良く気がつく青年なんだな、と思っていた。
国際結婚でもしてくれねえかな、と呑気に考えていた。

でも、ミャンマーで過ごす内に、様子がおかしいことに気がついた。

結論から言うと、ミャンマーに滞在した5日間。
屋外で、母が自分の手で車いすをこいだ時間は、なんと5分以下だった。
こいでない。
母、全然、自分でこいでない。

寺院、学校、ホテル、農村、病院。
いろんなところへ行ったが、バスから降りた瞬間、車いすを押してくれる人が現れる。

しかも、店員さんとかじゃない。
普通の。普通の通りすがりの人が。
どこからともなく、現れる。
男性も、女性も、大人も、子どもも。
「いやあんたが大丈夫か」と心配したくなるような、ガタガタのお爺さんまでも。

そんで、何も言わず、当たり前のように。
坂道では車いすを押し、階段では車いすを持ち上げ、去っていく。

だから、どんな道でも、車いすで不自由しなかった。

それに、もっと不思議なことがあった。

「ありがとう」と母が伝えると、助けてくれた人はキョトン顔をするのだ。
深田恭子も岸田ひろ実も超える、キョトン顔だ。

日本では何もかもが、ありえない。

「この国では、車いすを押すフラッシュモブでも流行ってるんですか?」と、ミャンマー人の通訳さんに尋ねたら、やっぱりキョトン顔をされた。

真相は、ミャンマーの宗教上の考え方にあった。

ミャンマー人の90%近くは、仏教を強く信仰している。
それも日本とは違う、上座部仏教だ。
輪廻転生を信じ、現世で徳を積めば、より良い来世を送ることができると考えられている。

そう。
彼らは皆、徳を積んでいたのだ。
車いすに乗る母を、助けることによって。

バリアだらけの街で、車いすに乗っている母は、絶好の積み徳ボーナスチャンスだったのだ。
スーパーマリオブラザーズで言うところの、1upキノコだ。

彼らは、彼ら自身の来世のために助けたまでだから、お礼を言われる方がめずらしいそうだ。
だからあの反応だったのか、と納得した。
なにがフラッシュモブだ。私のバカ!

私と母は二人して「めちゃくちゃ優しい国じゃないですか!」と絶賛した。
すると、通訳さんは、苦く笑った。

「でも、車いすで移動しているミャンマー人はほとんど見かけないでしょう?」

言われてみれば、そうだ。
車いすで移動しているのは母くらいで、たまに見かけても、それは外国からの観光客だった。

「輪廻転生には、障害者は前世で悪いことをした人、という考え方もあるからね。困っていたら助けるけど、障害者と一緒に働いたり、暮らしたりって思う人は、ほとんどいないの」

衝撃だった。

ミャンマーの農村地域では、障害者が生まれると「家族の恥」として、死ぬまで閉じ込めて隠し通すこともあるそうだ。

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