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「あなた一晩だけの遊びのつもり!?責任とりなさいよ!」 疑惑の夜が明けて届いた手紙に大激怒!! 噛み合わぬ運命の歯車が狂い出す ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

珍しい朝帰りにザワザワ……一方その頃彼女は

立ち込めた霧を理由に女二の宮(落葉の宮)に迫ったものの、結局なにもないまま朝帰りとなった夕霧。奥さんの雲居雁が目くじらを立てるだろうと思うと、そのまま自宅の三条邸に戻るわけにもいかず、実家の六条院の夏の御殿に立ち寄ります。

こちらの女房たちも朝帰り姿に「どこからのお帰りでしょう。珍しいわね」とヒソヒソ。夕霧は朝露でびしょ濡れになった衣を着替えて少し休憩し、おかゆなどを食べました。

こうしていても心は彼女のことばかり。今はどうしているのだろうかと早速手紙を送ります。

さて、落葉の宮は一夜明けても動揺、怒り、情けなさで混乱していました。彼を朝帰りさせたことがどんな風に世間に広まるか、というのも気になりますが、何より病気の母・御息所に心労をかけたくない。

2人はとても仲の良い母娘だったので、今まではどんなことも隠し事をしないで打ち明けてきました。恋愛話は親に言わない人も多いですが、この母娘はなんでも言い合う派。そのお母様に「私に黙って」と言われるのも辛いし、いつもいつも繰り返し「皇女の誇りを大切に」と仰っているのに、どれほど落胆なさるだろう……。

そこへ夕霧からの手紙が届きました。が、宮は開けてみようともしません。霧の中で2人がどうなったのか把握しかねる女房たちは、野次馬根性も手伝って「お返事なさらないのも大人げないですわ。さあ……」と開いてみせますが、

「思いがけないことで心の整理がつかないの。あの方を近づけてしまったのは私の落ち度ですが、とてもこんなお手紙に返事できませんとでも言いなさい」と言い放ち、ふて寝してしまいました。あーあ。

仕方なく(?)女房たちが興味津々でチラ見すると「こんな事は初めてでどうしてよいかわかりません。魂はつれないあなたのところに置いてきてしまったようです」などと書いてある様子。

確かに事務的な手紙ではないですが、かといって恋が実った、後朝(きぬぎぬ)の文にしてはシケた内容。全体的にハッピー感がゼロ。

謎の多い霧の夜、そして届いた明るくない恋文……。女房たちは「一体全体どうなってるの?」「こんな風でお二人は本当にうまくいくの?」と不安をかき立てられます。

家庭事情をべらべら!意外なところからの情報リークに衝撃

女房たちは気を使って、御息所にこの件は伏せたままにしておきました。が、人の口に戸は立てられないとはよく言ったもので、意外なところから噂が入ってきます。

祈祷をしていた例の律師が、少し彼女の容態が落ち着いたところで出し抜けにこう言ったのです。「ところで、夕霧の君はいつからこちらの宮さまと?」

御息所はキョトンとして「そういうことではございません。亡くなった柏木様の大親友とかで、いろいろご親切にしてくださるだけですわ」

「いやいやいや!私に隠すこともないでしょう。朝のお勤めの時に、宮さまのお部屋からご立派な男性が出てゆかれるのを見ました。弟子たちに聞けば、夕霧の大将の君が昨夜お泊りになったそうですと言うではありませんか。

私はなるほど、と納得しました。私もあの方を小さな頃から存じ上げておりますが、たいそう優秀で真面目な素晴らしいお方です。

しかし、ご結婚となるとどうでしょうなあ。正妻(雲居雁)のご一家は非常に勢力がお強く、お子さん達も7~8人いらっしゃったでしょう。たとえ皇女様といえども、正妻を差し置くことはできますまい。

女性というのはこうしたことから嫉妬などの業を生じ、無明の闇に惑うことにもなるのです。ですから、あまりいいお話とは言えませんな……」。

貴族に抱えられていろいろ事情通の坊さんなんでしょうが、こんなにべらべらしゃべっちゃって! 今だったら大問題になりそうです。それにしても、冷泉帝に出生の秘密を明かした僧都といい、どうも高僧の口が軽いのが気になります。

御息所は動揺を隠しつつ「まさか!そんなことは。昨日はご挨拶に来てくださって、私が良くなるのをお待ちになり、そのまま滞在なさったとだけ聞いております。だって、とても真面目な方ですもの」。

しかし、そう言っても不安が消えません。律師が帰ったあと、御息所は真相を確かめようと、女房の小少将(こしょうしょう)を呼びました。小少将は御息所に問いただされ「一体どこから噂が?」と思いつつ、真面目な性格なので事の次第を詳しく説明。

「夕霧さまは積年の想いをお伝えしたいというだけで、決してそれ以上のことはなく、夜明け前にお帰りになりました。お二人の間は戸も締まっておりました」と、宮をかばって弁解します。まさか律師がべらべらしゃべったなんて、彼女も夢にも思いません。

その言葉に御息所は「ああやっぱり!不祥事が起きたんだわ!!」と青ざめて、ボロボロと涙をこぼします。小少将はバカ正直に話してしまったことを後悔しますが、あとの祭り。ウソも方便、といいますけど……。

「皇女がそのように男性をやすやすと近づけてしまったこと自体が大間違いなのです!何もなかったと言って、誰が信じてくれますか。

すでに律師の弟子や小僧たちはあちこちで噂を振りまいているでしょう。あっという間に拡散されてしまう。まったく、女房たちは何をしてたの……」それが、女房たちはほとんどお母様のところに行っていて、手薄だったんですよ~。

皇女たるもの、気高く清らかであるべきだという高い理想とは裏腹に、軽々しいスキャンダルの的に……そう思うと、彼女の心拍数は上がり、呼吸は乱れて最後まで言い切れません。せっかく落ち着いたところだったのに。

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