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生誕地は札幌の小さな酒場?全国でも珍しいオリジナル割り材「サッポロッピー」を飲んでみる

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お酒が好きで何でも飲んでいる私だが、なんとなくの自分の中でのブームがあり、5年ぐらい前はやたらビールが好きで、3年ぐらい前からしばらくはハイボール一辺倒になって、ここ最近はもっぱら焼酎ばかり飲んでいる。

ここで私が言っている焼酎は、高級な芋焼酎や泡盛といった“乙類”の焼酎ではなく、“甲類”の方だ。レモン炭酸で割ってレモンサワーとして飲んだり、緑茶で割って緑茶ハイとして飲んだりする方の焼酎である。

今さらなのだが、“焼酎をいろいろな割り材で割って飲む”、ということの奥深さと面白さを痛感している。前述したレモンサワーやグレープフルーツサワーといった“フルーツ系”、ほうじ茶やジャスミン茶などの“お茶系”、トマトジュースやウコンエキスなどで割る“体に良さそう系”など、どこの居酒屋さんのメニューにも実にさまざまなバリエーションがあり、その日その時の気分で選ぶことができる。当たり前のように享受しているけど、 “割り材”文化が私たちにもらしてくれたものは実はすごく大きいんじゃないだろうか。

さて、そんな“割り材”の歴史に新たな名前が加わろうとしている。

「サッポロッピー」である。

北海道・札幌生まれのご当地割り材だ。しかもその「サッポロッピー」は、カウンターとテーブル席あわせて12席ほどの小さなお店から生まれたという。

うわさを聞きつけ、飛行機に乗って飲みに行ってきた。

生誕地はバー「mayu繭」

「サッポロッピー」の発祥の地は、札幌市中央区の「mayu繭」というお店だ。まゆまゆと読む。

札幌の中心街の喧騒(けんそう)を少し離れた、狸小路の10丁目にある。

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お酒とお料理を楽しめるお店だが、居酒屋さんと言うにはオシャレな雰囲気。

ダイニングバーと呼ぶのが妥当かもしれない。

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このお店で2017年の6月から提供を開始しているのが「サッポロッピー」である。

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瓶入りの炭酸飲料で、“黄”と“赤”の2種類がある。

「サッポロッピー」自体はノンアルコールで、甲類焼酎の割り材にして味わうのが定番スタイル。コーヒーの苦味とレモンの酸味が印象的な味わいだ。

ホッピー好きが高じて……

繰り返しになるが、どこかの飲料メーカーが開発した新商品、ではない。小さな飲食店が自分たちの力で作ったものである。

って……一体なぜそんなことをしたのだろうか? そもそものところから店主の繭さんにお話を聞いてみた。

── このお店で出しているという「サッポロッピー」を飲んでみたくて来たのですが、そもそも、なぜこのようなものを作ろうと思ったんでしょうか!

繭さん:そもそものきっかけはホッピーなんです。「mayu繭」がオープンしたのは12年前なんですが、開店当初からお店でホッピーを出していたんです。実はその時まだ私はホッピーを飲んだことがなかったんですが、もともと東京で飲み歩いていて、お酒の楽しさに目覚めたっていうのが開店のきっかけになったぐらいなので、東京のどこかの酒場で目にしていたんだと思います。最初はそれほど思い入れもなくて、なんとなく置いていたんです。今では札幌でもホッピーを扱うお店が増えてきているんですが、その頃はまだ珍しかったんですよ。そんなこともあって、東京から札幌に飲みに来るお客様や、札幌から東京に飲みに行くような、お酒に対してちょっとマニアックなお客様がお店にだんだん集まるようになって、逆にそういうお客様からホッピーの魅力を教わったんですよ。

── なるほど。なんの気なく置いているうちに「ホッピー」好きの方が集まってきたんですね。

繭さん:そうなんです。それが前提としてあって、ある時にお店で常連さんと話していて、こういうものって札幌には無いよねって。「サッポロッピー」っていうご当地の飲み物があったら面白いねっていう話になったんですよ。単純な思いつきだったんですけど、「サッポロッピー」っていう言葉がかわいいなと思って。

── いい響きですよね。でも、まあその時点では本当に軽いアイデアみたいな感じですよね。

繭さん:最初は本当にただの思いつきでした。でもその名前だけはずっと頭に残っていて、しばらく経って、札幌の酒場を「サッポロッピー」で盛り上げたいという思いが強くなってきて、「よし! やろう! 絶対実現させよう!」と思い立ったんです。

── 札幌を盛り上げるご当地ドリンクのようなイメージですね。

繭さん:最初のヒントはホッピーにあったんですが、私自身が好きな味やお酒が進む味を目指して試飲を繰り返して調整した結果、できあがったものはホッピーとはまったく違うものになっていました。その時からホッピーはヒントにするのはやめて、あくまで飲み方だけを参考にさせてもらって、札幌ならではのオリジナル飲料として世に出そうと。味はすこし酸味があって、それほど強すぎない炭酸飲料にしたら飲みやすいんじゃないかと思って、試飲を繰り返しながら調整していきました。

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