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家庭環境に問題が?「自分に自信がない人」が育つ理由

家庭環境に問題が?「自分に自信がない人」が育つ理由

よほど楽観的な人でない限りは、みんな何らかの不安を感じながら生きています。 その不安の原因を自分でわかっているならいいのですが、中には一見順風満帆の人生に見えるけれど、自分でも何なのかわからない、漠然とした不安があり、毎日が憂鬱になってしまう人も多くいます。これらの多くは未来への不安です。

自分でも理由のはっきりしない漠然とした不安と上手に付き合っていく方法はあるのでしょうか。

『Dr.明橋の生きるのが楽になるたったひとつの言葉』(主婦と生活社/刊)によると、それには「自己肯定感」がキーワードになってくるそうです。

■「自己肯定感」とは何か?

自己肯定感とは、端的に言うと「自分は生きている価値がある」という気持ち。これは「自分の存在そのものへの自信」とも言い換えられます。

これは誰にでも備わっている感覚ではなく、子供時代に親や周囲の人に、自分のいいところだけでなく、悪いところも含めてすべてを受け入れてもらった経験がないと育ちにくいものです。たとえば、テストで悪い点を取った時に、点数だけを見て叱るのではなく、その中にあるちょっとした進歩に目を向けてほめてあげたり、勉強した過程をほめてあげると、子どもは自分の存在そのものが受け入れられている実感を持つことができます。こうして自己肯定感が育つのです。

小さい頃から成績が良くて、親からしたら手のかからない子どもだったとしても、その経験がないことによって自己肯定感が十分に育たないというケースもあると明橋さんはいいます。

■自己肯定感が育たない環境

では、自己肯定感が十分に育ちにくい環境とは、一体どのようなものなのでしょうか。

まず挙げられるのが、親から虐待を受けたり、放置されて育ったというケースですが、それだけではありません。子どもの頃から、学業やスポーツでいい成績を残した時は褒められて、結果が出ないと叱られ、落胆されるという環境で育った子供は、「親の期待を裏切ったら、親を悲しませる、嫌われる、自分の存在価値がなくなる」という思考になってしまいます。

これは子どもの「いい部分」だけを評価し、受け入れる育て方であり、子どもは「自分のすべてを受け入れてもらえる」という実感を持つことができません。これでは自分の存在価値に自信が持てないので自己肯定感は十分に育たず、大人になってから生きていることへの漠然とした不安を抱えやすくなってしまいます。

■「私は、私でいい」と自分に言い聞かせる

では、自己肯定感を持てないまま大人になってしまった人は、もう今からそれを育てることはできないのでしょうか。

そんなことはありません。常に他人からの期待に応えなければならないという思い込みを捨て「ダメなところも人に見せてもいいんだ」「私は、私でいい」と自分に言い聞かせるのは一つの方法として挙げられます。

また、今の自分の状態が両親や恋人など周囲の人々によるものだと感じるのであれば、彼らとの関係を見直してみる必要もあります。

自己肯定感を持てているかどうかは、人生の幸せを実感する上でも、仕事や家庭生活など全ての対人関係に関わる上でも、大事な問題です。

もし、あなたが生きることに漠然とした不安を抱えているなら、もしかしたらそれは幼い時に自己肯定感を十分に育てることができなかったからかもしれません。本書にはこの感覚と育て方についてさらに詳しい解説が加えられていますので、心当たりのある人は、手に取ってみると、自分が感じている生きづらさや不安が軽くなるかもしれません。(新刊JP編集部)

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