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子どもたちのために走り続ける…そう宣言したことで起きた奇跡的なドラマ――“自転車冒険家”西川昌徳の「僕が自転車で世界を旅する理由」 season1

10年間で27ヵ国、80,000kmを自転車だけで走り抜けた男がいる。その名は西川昌徳(33歳)。

世界各地の旅先で自力で水や食べ物を確保し、寝る場所を見つけテントを張る。パンクなど日常茶飯事。時には命の危険を感じるトラブルに遭遇することもある。それでも彼はゴールを目指し、日々ペダルを踏み続ける。そんな経験を日本中の子供たちに知ってほしいと、小学校での授業や講演活動も続けている。

彼にとって「自転車で世界を旅すること」とは一体何なのか?なぜこうした経験を子どもたちに伝えたいと考えたのか?今年アメリカ大陸縦断の旅から帰国したばかりの彼に、今回の旅、これまで人生、仕事に対する思いを全4回のインタビューでじっくりと伺った。

今回は第3回目。前回の記事で、西川さんは、メキシコ国境付近で強盗に襲われ、絶体絶命の状況に。そんな体験をしてもなお、あきらめずに旅を続けることを決意した西川さん。それが新たな奇跡を呼ぶことに…。f:id:k_kushida:20170427175709j:plain

「強盗に遭ったけどあきらめずに走る」とFacebookに投稿、すると…

────自転車を盗まれなかったことで生まれたドラマとはどういうものだったのですか?

強盗事件のあと最初にお世話になったメキシコの家族にPCを借りてFacebookに「強盗に遭ったけどあきらめずに走る」と全部ひらがなで書いたんですよ。ひらがなでしか書けなかったのは、借りたPCに日本語が入ってなかったからです。そしたら僕の友人の、以前メキシコに住んだことがあって、メキシコ人の奥さんがいる高橋くんがその投稿を見てすぐ動いてくれたんです。彼は「僕の友だちの西川君がメキシコで強盗に襲われて現金もパスポートも全部失ったのにまだ走ると言ってる。みんなの力でこいつにメキシコのいい部分を見せて日本に帰してやらないか」とFacebookにスペイン語で書いてメキシコの人たちに呼びかけたんです。それがめっちゃシェアされて、その後行く町行く町、投稿で僕のことを知った見知らぬメキシコ人が待っててくれてるわけですよ。こうしてつながった人が「この町に行ったらこの人に連絡しろ」と電話番号を教えてくれて、その町まで何とかたどり着いて、その辺を歩いてる人を捕まえて「ここに電話してくれ」と頼んで電話したら、全然知らん人が「お前か、強盗に全部取られたやつは」と言って迎えに来てくれて、家に連れてってくれて食事を出してくれて、温かいもてなしをしてくれて、翌朝、その家を出る時にはお餞別をいただくこともありました。ほんまに温かい人たちやった。f:id:k_kushida:20170427180158j:plain

▲高橋さんの呼びかけで見知らぬメキシコ人が助けてくれた

ある家族はFacebookで僕のことを知り、「日本の友だちや家族が心配しとるやろうからそのスマホで毎日Facebook更新しなさい。SIMカード入ってるから普通に使えるから」とスマホをプレゼントしてくれました。その日から僕のFacebookはちゃんと漢字も表記されるようになったわけです(笑)。僕みたいな見ず知らずの日本人にここまで親切にしてくれるなんて、ほんまびっくりしました。f:id:k_kushida:20170427180354j:plain

▲スマホをプレゼントしてくれたメキシコのアミーゴ

そうやって強盗に遭ったからこそつながったメキシコのいろんな家族を渡り歩いて、人々の善意を受けながら走ったのが、僕の最後の旅の1ヵ月半やったんです。そして最後、1月4日にゴールのメキシコシティに到着できたんです。このドラマのきっかけを作ってくれた高橋くんもまた僕の命の恩人です。

──確かに最後の最後にものすごいドラマが起きたんですね。あきらめなくてよかったですね。その時の気持ちは?

そりゃうれしかったですよ。でもここまで来られたのは、助けてくれた仲間たち、お世話になった現地の方々、僕の家族、見守ってくれはったみなさんのおかげなので、彼らに対する感謝の気持ちの方が強かったですね。

その後は大使館に行って、8日にパスポートの代わりの渡航書というのをもらって、10日に日本に帰ってきたんです。

「体中の細胞が全部入れ替わる」くらいの体験

──今回の旅を振り返って今思うことは?

今回の6ヵ月のアメリカ大陸縦断の旅に出る前、仲間に「もう1回生きることと向き合う旅がしたい」と言ってたんです。

実はこの2年間、小学校の授業にものすごいエネルギーを費やしてきました。先生と一緒に旅の計画を練って旅先からスカイプ授業をやってたんですが、そうやってしっかり作り上げた旅っていうのは想定外のことは起こらへんのですよ。

スカイプ授業のおかげで講演会もずいぶん増えたし話すことにも自信がもてるようになりました。しかし、あるときの講演で「あかん、うまくいっていたはずのこの2年間の旅と授業の中で、人の心を動かせるような、深く心に刺さった体験が僕には残ってへんかもしれない」とハッとしたことがありました。

本当に自分のためだけに旅をしていたときの、すんごくハラハラ・ドキドキして、そこからいろんな気づきが生まれて、心がぐわ~ってするような想定外の出来事から生まれる体験やドラマこそが、元々僕が伝えたいことやったんです。

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