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東京から北海道のドカ雪地域へ移住! 雪と付き合う秘訣とは?

東京から北海道のドカ雪地域へ移住! 雪と付き合う秘訣とは?

札幌から特急で25分の場所にある岩見沢は、ときどき全国ニュースでも話題になるドカ雪地域。東京生まれでスキーもほとんどやったことのないわたしにとって、この地の冬は未知の体験の連続! 移住から5年が経ち、自分なりに考えた雪との付き合い方についてご紹介します。

積雪が2m超え! 移住した最初の冬は記録的な大雪

北海道有数の豪雪地帯として知られる岩見沢に移住して、最初に迎えた冬は、かつてない大雪に見舞われた。2012年1月中旬のこと。積雪が2m近くに達し、市内の交通網はほとんどストップ。道の災害派遣要請を受け、自衛隊が除雪作業にあたるほどだった。

東京で生まれ育ったわたしは、それまで雪というものをほとんど知らなかった。東日本大震災を機に暮らしの在り方を変えようと東京を離れる決意をし、夫の実家である岩見沢に義父義母をたよって移住したのが5年前。震災から約5カ月という慌ただしい引越しのなかで、雪が暮らしにどんな影響を与えるのか、まったく想像が及ばないなか、記録的な大雪の洗礼を受けることになったのだ。

ただ、このとき大雪警報は出ていたものの、わたしはとくに恐怖を感じることはなかった。台風などの災害に比べて、降雪というのはとにかく静か。カーテンを閉めていれば外の状況はほとんどつかめない。

雪の多さに気づいたのは、朝、家を出たときだった。子どもを車で保育園に送るのにいったいどのくらい時間がかかっただろう。主要道路は深夜のうちに排雪されるが、道路に出るまでのアプローチにたまった雪は、自分たちで取り除かなければならない。埋まった車を掘り出し、道路までの雪をはねる(地元の人は「雪かき」ではなく「雪はね」と言う)。わたしはほとんど見ているだけで、がんばったのは夫だったのだが、登園までに1時間以上はかかった記憶がある。【画像1】右/夜に雪が降ることの多い岩見沢。朝の日課となるのは、まず車の雪を落とすこと(写真撮影/來嶋路子)

【画像1】右/夜に雪が降ることの多い岩見沢。朝の日課となるのは、まず車の雪を落とすこと(写真撮影/來嶋路子)

除雪でたいへんなのは、雪の捨て場所を探すこと

こんなふうに2012年は記録的な豪雪となったわけだが、それ以降の年も雪の量はかなりのもの。昨年の降雪量の合計は約6.5m(2015年11月〜2016年3月)。一般的なマンションでいうと2階の天井ほどの高さにもなる。これだけの量の雪を、いかに捨てるのか。この地に移住してよく分かったことは、雪をはねることよりも、捨てることのほうが重大な問題だということだ。家の脇に置ける雪の量は微々たるもの。屋根から落ちてくる雪の量は半端ないし、日中も氷点下のため積み上げた雪はほとんど溶けない。道路脇の雪なら行政から委託を受けた業者がダンプカーで雪捨て場へと運んでくれるが、敷地内の雪はたまっていく一方なのだ。

移住当初に住んでいた家は、隣の家との距離が近い市街地だったため工夫が必要だった。幸いなことに道路を挟んだ向かいが空き地だったため、雪を捨てさせてもらうことができた。ただ、スペースにも限りがある。2月ごろになると雪が山のようになってしまうため、山に道をつくってより奥側に雪を捨てられるようにしていた。除雪用ダンプ(ソリに持ち手がついたような形状のもの)に雪をたっぷり積んで坂をのぼる作業は、かなりの重労働!【画像2】雪をはねるときに欠かせないのが除雪用ダンプ。たっぷり雪をのせて運ぶのだが、かなり重い! (写真撮影/來嶋路子)

【画像2】雪をはねるときに欠かせないのが除雪用ダンプ。たっぷり雪をのせて運ぶのだが、かなり重い! (写真撮影/來嶋路子)

家の建っている状況によって、雪はねの方法やたいへんさには大きく差があり、岩見沢で家探しをする場合は、除雪がしやすいかどうかも選択基準の一つと言える。

2年前にわが家は同じ市内で引越しをし、隣の家との距離がグッと離れた。正面と裏の空き地に雪は捨て放題! 念願だった家庭用除雪機も購入(約30万!)し、除雪の効率アップが図られている。【画像3】購入した除雪機。雪を向かいの空き地に飛ばす(写真撮影/來嶋路子)

【画像3】購入した除雪機。雪を向かいの空き地に飛ばす(写真撮影/來嶋路子)

たいへんだからこそ生まれる、近所付き合い

このように除雪には、どうしても“たいへん”というイメージがつきまとうが、だからこそ地域の助け合いが生まれることも知った。

大雪の翌日、近所の人がいっせいに除雪作業を始めることがある。ときどきわたしが慣れない手つきで除雪をしていると、隣のおばちゃんが力を貸してくれることもあるし、「今年は雪が多いね〜」なんて会話に花が咲くことも。また、夫は一人暮らしのおばあちゃんの家の除雪を手伝っており、お礼にビールや晩のおかずを頂くこともあった。都会では、隣にどんな人が住んでいるのか分わからないことも多いが、除雪によって近所の人たちが顔を合わせる機会がつくられているのだ。

もう一つ雪があるからこその楽しみは、スキーなどウインタースポーツを気軽にできることだろう。しかし、わたしが驚いたのは、家の前でも十分に雪遊びができることだった。除雪によってうずたかくつまれた雪は、格好のすべり台(ちょっとしたプライベートゲレンデ)。ソリで滑れば、相当なスピードが出るので、子どもたちは大はしゃぎだ。

また、3月くらいになって近くの山に遊びに行くと、雪がほどよく圧雪されており(地元の人は「カタ雪」と言う)、雪の上を歩くためのスノーシューなど専用の靴をはかなくても歩くことができる。雪のない時期、手入れをしていない山はやぶになっていて歩くのは難しいのだが、雪があるほうがかえって入りやすいのだ。【画像4】左/家の裏にある雪山がすべり台に! ボブスレー並みのスピードが出ることも。右/近くの山の様子。夏ならササで覆われていて歩けない部分も、縦横無尽に歩くことができる(写真撮影/來嶋路子)
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