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今月末で著作権保護期間が満了する先人たち‥2014・その5【実業・学術編】

レイチェル・カーソン

これまで4回にわたって今月末で著作権保護期間を満了し、生前の著作が“自由化”される先人たちを分野ごとに紹介してきましたが、最終回となる今回は実業および学術分野の先人たちを紹介します。

今月末で著作権保護期間が満了する先人たち‥2014・その1【日本文学編】
http://getnews.jp/archives/711260 [リンク]

今月末で著作権保護期間が満了する先人たち‥2014・その2【海外文学編】
http://getnews.jp/archives/712251 [リンク]

今月末で著作権保護期間が満了する先人たち‥2014・その3【美術・建築編】
http://getnews.jp/archives/713344 [リンク]

今月末で著作権保護期間が満了する先人たち‥2014・その4【音楽編】
http://getnews.jp/archives/713876 [リンク]

第1回でも既に述べましたが、来年は環太平洋経済連携協定(TPP)や日本とEUの経済連携協定(日欧EPA)の情勢次第では年末にこの企画を行うこと自体が不可能になる可能性があります。まもなく訪れる2015年はこれまで当然のように受け止められて来た「著作権保護期間は有限であり、法律で定められた期限を満了した先人の著作物は“自由化”される」ことの意義を改めて確認すると共に、その文化的・学術的な有用性はごく少数の巨大なコンテンツ・ホルダーの権益に劣後するものであると言うここ数十年来の「常識」として欧米が全世界に対して押し付けて来た結論が本当に正しいのかどうか、日本から問い直す1年であって欲しいと強く願います。

レイチェル・カーソン(アメリカ合衆国・1907-1964、代表作『沈黙の春』『センス・オブ・ワンダー』)

アメリカ合衆国(米国)の生物学者。ペンシルベニア州出身。ジョンズ・ホプキンス大学大学院修了後、米国政府連邦漁業局に勤務し、1941年に海鳥や魚の生態を克明な筆致で描写した『潮風の下で』が高い評価を得る。1962年から『ニューヨーカー』に連載した『沈黙の春』は、当時後半に使用されていた有機塩素系殺虫剤のDDTを始めとする自然界に存在しない化学物質の拡散が深刻な生態系の破壊を引き起こしていると告発する内容で大きな社会的反響を引き起こし、環境保護局創設や化学物質規制の強化など米国政府の環境対策を大きく変革する要因につながったと言われる。

1964年、がんのため56歳で死去。遺作『センス・オブ・ワンダー』は亡くなった姪から養子として引き取った男児の成長を記録したエッセイ作品で、2008年に『レイチェル・カーソンの感性の森』の表題で映画化されている。

米国は戦時加算対象国のため、1941年刊の『潮風の下で』(現行法下では満期の10年と142日)や1951年刊の『海辺』(1年と118日)は戦時加算対象だが代表作の『沈黙の春』や『センス・オブ・ワンダー』はサンフランシスコ講和条約発効の翌1953年以降の発表であるため、戦時加算の対象にはならない。なお、米国の現行法でカーソンを始め1964年に亡くなった個人著作者の著作権保護期間が満了するのは没後95年目に当たる2059年末の予定である(1923~38年に公表された作品の場合は公表後120年目に当たる2043~58年の間に満了の可能性がある)。

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