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不思議なバーチャルリアリティ装置『虫HOW?』の魅力

虫HOW?を体験する人(チームたまごちゃん提供)

虫HOW?を体験する人(チームたまごちゃん提供)

コードの付いた手袋。地面が写されているモニター。手袋をはめてそのモニターに手をかざすと、何と蟻が腕を這ってくるではないか! ゾワゾワと虫が腕を這う感触に、思わず声を上げてしまう。

実はこれ、大学生が開発したバーチャルリアリティの装置。その名も『虫HOW?』。国際コンテストで優勝したり、国内外で展示されたりと、評判も上々だ。2月4日から開催される文化庁メディア芸術祭では審査委員会推薦作品に選ばれた。今回は、このユニークな装置を開発した「チームたまごちゃん」のメンバーの一人、佐藤未知さんに話を伺った。

佐藤未知さん(olo撮影)

佐藤未知さん(olo撮影)

■気持ち悪いけど、気持ちいい
この『虫HOW?』という装置、もともとは国立大学法人電気通信大学に通う大学生のグループが開発したもので、佐藤さんもそのメンバーの一人。新たに設立されたバーチャルリアリティの研究室に集った学生が、「国際コンテストで優勝する何かを作ろう」と意気込み、開発したものだ。学生の自主的な作品なので、予算も全て自分たちで調達したという。

「きっかけはリーダーの妄想から始まりました」と語る佐藤さん。ある日、「チームたまごちゃん」のリーダーが草原で寝ころんでいたとき、腕を蟻が這う妄想に駆られたという。普通ならば気持ち悪いと思いそうなものだが、そのリーダー、何故か「気持ちいい」と思ったらしく、「腕を蟻が這う体験が出来る装置を開発するのはどうか」と仲間たちに提案し、装置の制作が決定したという。

「エンターテイメントというものを考えたときに、ホラーとかお化け屋敷とか、怖いものがアミューズメントになることがありますよね。『気持ち悪い』という感覚も、上手く料理すれば『気持ちいい』と感じるアミューズメントになる可能性があると思ったんです。目指したのは『気持ち悪いけど、気持ちいい』というものですね」

手袋を付けて画面に手を置くと、蟻が寄ってくる(チームたまごちゃん提供)

手袋を付けて画面に手を置くと、蟻が寄ってくる(チームたまごちゃん提供)

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記者:

架空紙幣作家。4歳の頃、聖徳太子の一万円札の美しさに心を奪われ、紙幣デザインフェチとなる。現在では架空紙幣創作のほか、架空新聞記事、架空広告、合成写真を用いた隣接世界訪問写真などを創作している。

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