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「近くにいるのに名乗れない」愛し合う2人の偶然の再会!のはずが……見て聞いて思い知った辛い現実 ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

別れて約1年、縁ある住吉神社で偶然の出会い

源氏が明石を去ってはや1年。明石の君は住吉大社(大阪市住吉区)にお詣りに行きました。父の入道がずっと願をかけ、彼女自身も毎年、春と秋に欠かさず参詣していましたが、ちい姫出産でここ1年はお詣りできず。そのお詫びも兼ねての参詣です。

船を降りようとすると、物々しい大行列が社の方に向かっていきます。奉納するらしい立派な宝物、華やかな衣装を身につけた美しい舞人、殿上人らしい貴族たち、それぞれの従者、警備の侍など、人が多すぎて浜辺がパンク寸前です。

誰の行列か聞いてみると、「今日は源氏の大臣さまのお詣りよ。そんなことも知らないのかね」。身分の低い男は小馬鹿にしたように言います。全くの偶然ですが、2人は同じ日に住吉詣でに来たのです。

須磨で困難に見舞われた時、源氏を導いた住吉の神。帰京する際にしっかりお詣りできなかったのを気にしていた源氏は、時間を取ってやっとお礼詣りに来たました。大臣のお出かけに我も我もと貴族たちがついてきて、気がつけば大変な人数に…。これも現代とあまりかわりませんね。

好きな人とばったり出くわすのは、普通なら嬉しいケースが多いですが、明石の君の胸中は複雑です。「どうして同じ日にお詣りに来てしまったのかしら。今日いらっしゃることすら、私は知らなかった…」。派手で立派な行列に圧倒され、船から遠巻きに見つめることしかできません。

「あの頃とぜんぜん違う」見て聞いて初めてわかった源氏の権威

行列の中には、かつて源氏とともに明石に来ていた右近将監や、良清の姿も見えます。身につけている衣の色や装いから、彼らの出世がひと目でわかります。明石にいた時はうらぶれて見栄えもしなかったのに、今は威儀を正し、従者を連れて晴れがましそうです。

「本当にご出世なされたのねえ。見違えるようだわ」「馬具や鞍も凝っていて素敵。すごいわねえ」。明石一行が目を見張っていると、ついに源氏の乗った牛車が到着。帝から賜った美少年10名を引き連れて、目の覚めるような美しさです。

近年には例を見ない特別の格式で、愛しい人がやってきたというのに、明石は胸が詰まって、よく見ることができません。堂々と「ここですよ」とも言えず、なにも知らずに行ってしまう姿を目で追うだけ。

その後から、馬に乗った可愛い男の子が、少年従者を連れて登場。葵の上が産んだ夕霧です。源氏が須磨明石にいた間は、左大臣家でおばあちゃんの大宮に育てられました。顔が源氏にソックリです。

明石の君は「ああ、これが本当の貴族のご子息というものなんだわ。本当は兄妹なのに、ちい姫は…」。大勢ににうやうやしく扱われ、丁重にかしずかれている夕霧と、世間に知られぬまま明石で育つちい姫。源氏がいくら認知していても、世間の人が「源氏の子」として扱ってくれないとどうしようもないのです。

見ると聞くとは大違いですが、明石の君はこの日初めて、源氏の権威というのを目の当たりにしました。頭ではわかっていたけど、全身でそれを理解したというべきでしょうか。あまりのショックに打ちのめされ「今日は中止にしましょう。こんな華やかなお詣りがあった日に、私達がささやかな捧げ物をしても、神様も気がついてくださらないわ…」。

近くに来ていながら、ろくに名乗れもしない自分が惨めでたまらない。プライドを傷つけられ、娘の将来が改めて心配になった明石は、住吉を静かに去り、難波へ向かいました。

「いつもながら気が利く!」惟光、すれ違いの穴埋めに一役買う

こっそり去っていった船を見て、ピンときた人物がいました。惟光です。源氏は夜通し続く神事や奉納舞楽などで忙しくしていましたが、惟光はちょっと外に出てきた時を捕まえて「どうやら明石の君のご一行も参詣に来ていたようですよ」

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