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『iPhone/iPad』で使える3700円の放射線センサー『ポケガ』はいかにして生まれたか?

『ポケットガイガーKIT』

半導体ガイガーカウンター『ポケットガイガーKIT』は、『iPhone/iPad/iPod touch』のイヤホンジャックに接続して放射線を計測できる放射線センサーだ。ふだんの生活で使うセロテープやアルミホイルを使ってかんたんなDIYで作れて、計測データは無料アプリ@『Pocket Geiger Lite』で表示・管理する。驚くべきことに、値段はたったの3700円(!)だ。原発事故以降、高額なガイガーカウンターや海外製の粗悪品が市場を出回るなか、リーズナブルで正確な線量計の開発に挑戦した非営利プロジェクト『Radiation-watch.org』のYang Stone氏にその思いを聴いた。

『ポケットガイガーKIT』は、ガイガーミュラー管の代わりにPINフォトダイオード8個を使用した、小型で軽量な放射線センサー。『FRISK』ケースを加工したものに、アルミホイルなどを使ったシールドでセンサーをβ線から遮蔽して収めて組み立てれば完成する。「え、こんな簡単に放射線が測れるの?」と意外に思われるかもしれない。しかし、オランダ国立計量局(Dutch Metrology Institute)による第三者認証を受けるなど、ていねいな校正も行われていて一般的な使用に充分耐えうる品質を保っているという。

『Radiation-watch.org』のコアメンバーは3名。今回の取材には、コアメンバーのYang Stone氏(ハンドルネーム)が応えてくれた。
 

人々の安心・安全を守る安価な線量計を作ろう

radiation-watch.org ウェブサイト

――『radiation-watch.org』にはどんな方が参加されているのですか?
半導体、センサ、宇宙線、土壌物理学などのエンジニアや科学者、デザイナーなど各分野の専門性を持つ人たちです。海外からの参加もあり、オランダ国防省やアメリカの専門機関の方なども動作テストなどに協力してくださっています。

また、『Facebook』グループでは、主婦など一般の方たちと専門家たちが入り交じって、『ポケットガイガー』の使い方から放射線の知識まで、様々な議論が行われています。

――プロジェクトを始めたきっかけについて教えてください。
福島で原発事故が起きてから、ガイガーカウンターは異常に値上がりしていました。また、人々の混乱に乗じて海外製の粗悪品が流通するなど悪徳商売が行われていて、人々の安心・安全が脅かされる状況が続いていて。

そこで、何人かの技術者が集まって「自分たちにできることは何か?」を考えた結果、短期間で安価に作れる線量計を出そうということになったのです。開発をスタートしたのは2011年5月10日、3か月後の同年8月10日には公式配布を開始しました。改良を重ねつつ、現在(2012年1月)までに1万個を販売しました。 

――開発費用はどうやって調達されたのですか?
当初は、自分たちでも持ち出したりとかなり苦労しました。クラウドファンディング『Kickstarter』による資金調達でやっと開発の目途がつきました。『Kickstarter』では現在までに167人の支援を受けて1万5000ドル(約115万円/2012年現在のレート)が集まっています。

――量産はどのような体制で行われているのでしょう。
いざ量産となると、私たちのようなボランティア団体には限界があります。幸いにも良い出会いがあり、デザイン・設計・試作・金型・成形といった一連のプロセスは株式会社日本高分子工業研究所(http://www.koubunshi-gr.com/)※にて実施いただくことが出来ました。また製造拠点は、震災復興の意味を込めて、宮城県 石巻市にあるヤグチ電子工業株式会社(http://www.yaguchidenshi.jp/)にお願いしています。また、設備提供は株式会社サン工芸(www.sun-craft.jp/company/index.html)から受けることができました。どの企業様も今回のプロジェクト理念に共感いただき、びっくりするようなスピードと技術力で製品を仕上げて下さいました。改めて日本の技術力の高さと底力を感じています。
※ 株式会社テクノアソシエ(http://www.technoassocie.co.jp/)100%子会社

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記者:

京都在住の編集・ライター。ガジェット通信では、GoogleとSNS、新製品などを担当していましたが、今は「書店・ブックカフェが選ぶ一冊」京都編を取材執筆中。

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