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【返答に困る外国人からの質問/政治編】なぜ日本の首相はコロコロ変わるの?<英語回答付き>

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先日のアメリカ大統領選では、多くのメディアの予想を覆してドナルド・トランプ候補が当選し、かつてないほどの注目を集めました。皆さんも今まで以上に選挙速報へ目を通し、友人や家族と議論を交わしたのではないでしょうか。

「政治」は、旅人同士の間でもよく話題にのぼるテーマです。様々な国の旅人が集まる場で、あなたは日本の代表です。日本の政治について聞かれたとき、自信をもって答えられますか?

ここでは、外国人からよく聞かれる質問と「最低でもこれだけは答えておきたい」という英語を簡単にご紹介します。
日本のことをきっちり理解してもらえるよう、旅立ち前におさらいしておきましょう。

日本の総理大臣はどうやって選ばれるの?

英語できちんと説明できる?知っておきたい日本の文化【政治編】
アメリカ大統領選を受けて、日本の総理大臣(首相)が決まる仕組みについて聞かれる機会も増えるのではないでしょうか。

国のトップを決める方法は、大きく分けて2つあります。大統領制議院内閣制です。現代の国家はだいたいどちらかを採用しており、前者の大統領制はアメリカやフランス、韓国など、議院内閣制は日本やイギリス、ドイツなどが採用しています。

大統領制では国のリーダー(大統領)は国民投票によって選ばれますが、議院内閣制ではリーダー(総理大臣)は国会に選ばれます。これが最も大きな違い。英語ではこんなふうに説明しましょう。

How is the Japanese Prime Minister chosen?
「日本の総理大臣はどうやって選ばれるの?」

The National Diet chooses the Prime Minister from the party ruling the Diet.
「国会が指名するんだよ。国会の多数派を占めている政党から選ばれるの」

Really? Not by an election?
「ほんと? 選挙するんじゃなくて?」

No, but Diet members are elected, so the voters indirectly choose the Prime Minister.
「違うけど、国会議員は選挙で選ばれているから、総理大臣も間接的には国民に選ばれていると言えるの」

覚えておきたい英単語
the Prime Minister「総理大臣」
the (National) Diet「国会」
Diet member(s)「国会議員」

「総理大臣」と「国会」は、国によって用語が異なります。
ドイツの総理大臣はthe Chancellor
イギリスの国会はParliament
アメリカの国会はCongress
となるので、注意しましょう。

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どうして日本の総理大臣はコロコロ変わるの?

英語できちんと説明できる?知っておきたい日本の文化【政治編】
日本の総理大臣は、よく変わることで有名です。今の安倍政権は息が長く、普通の旅人もAbe(アベ)の名前を知るくらいになりましたが、それまでは「日本の総理大臣って誰?」という状態でした。日本人自身も、覚えていないことがあったのではないでしょうか。

総理大臣がよく変わる理由は、第一に「議院内閣制」というシステムにあります。
大統領制では任期が決まっており(アメリカは4年、フランスや韓国は5年)、その間に大統領が辞職することはほとんどありません。
アメリカでは第37代のニクソン大統領を除き、任期中に辞職した大統領は一人もいません。また韓国では先日パク大統領が辞任を表明し、大きな波紋を呼びました。実現すると、1987年の民主化以降、韓国で大統領が任期中に辞職するのは初めてのこととなります。

Why does Japan change its Prime Minister so often?
「一体なんで日本の総理大臣はこんなによく変わるの?」

That’s because we have a parliamentary system of government. The Diet can change the Prime minister whenever they think it’s necessary.
「議院内閣制だからね。日本の国会は、必要だと思ったらいつでも総理大臣を変えることができるんだよ」

知っておきたい英単語
a parliamentary system of government「議院内閣制」
a presidential system of government「大統領制」

(次のページに続く)

日本の総理大臣にはリーダーシップがない?

英語できちんと説明できる?知っておきたい日本の文化【政治編】
しかし、同じ議院内閣制を採用しているイギリスやドイツでも、日本ほどリーダーの首はすげ変わりません。原因は、議院内閣制というシステム以外にもありそうです。

Wait, what about Britain or Germany? They also have the parliamentary system, don’t they?
「ちょっと待って、それならイギリスやドイツは? 議院内閣制を採用しているでしょ」

Hmm, that’s a good question.
「うーん、いいとこ突くね」

原因は、総理大臣にリーダーシップがないから?(Because of a lack of leadership)
高齢ですぐ病気になってしまうから?(Because they are too old and have health problems)
政策の行き詰まりを解消する目的もあります(For more stable governance)。
一言でこれだ!と断定するのはなかなか難しいものです。皆さんはどう思いますか。

英語できちんと説明できる?知っておきたい日本の文化【政治編】
ここでご紹介したのは、あくまで一部の考え方です。
様々な国の旅人たちと話し合い、これだという答えを探してみてください。

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