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”ゆるキャラ”ができるまで ~生みの親が語る西宮「みやたん」制作秘話~

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テレビで彼らの姿を目にしない日はないほどの勢いで全国を席巻しているゆるキャラブーム

あまりに生命感あふれるゆえか、彼らが地方自治体や企業のイメージ向上という使命を背負った”作品”であることを忘れてしまっている人は多いのではないだろうか。

彼らはどのような過程で、どんな人によって作られているのか?

今回、兵庫県西宮市の観光キャラクター『みやたん』を制作したデザイナーのたかいよしかずさんにお話をうかがうことができた。

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筆者:『みやたん』制作はどのような形でオファーがあったんでしょうか?

たかい:今は市の観光キャラクターに昇格したんですが、もともとは『西宮まちたび博』というイベントのマスコットキャラクターとしてオファーがあったんです。「観光客だけでなく市民の方にももっと自分の街を知ってもらいたい」というような趣旨のイベントですね。

僕は西宮市に住んでいるんですが、過去に”西宮在住の絵本作家”として取り上げていただいた機会がありまして、そういったご縁で市役所の担当者の方に紹介されたんです。

筆者:西宮市はいわゆる”ゆるキャラ”を作ろうとしてたかいさんにオファーされたのでしょうか?

たかい:市のほうから「こんなイメージのものを作ってほしい」というような希望や制約はまったくありませんでした。僕はもともとハッピーで可愛らしい作風なので「この人にまかせれば可愛いキャラクターができるだろう」くらいのことはあったかもしれませんが。

ですからお話は「まちたび博のキャラクターを作ってください」ということだけでした。ほんとは縛りがあったほうが作り手としては楽なんですけどね(笑)

筆者:たかいさんにおまかせだったんですね。どのような発想からみやたんが出来上がったのでしょうか?

たかい:「市内には甲子園球場とか西宮神社、酒蔵とか有名なものはいろいろあるけど、建造物をモチーフにするとそこだけのキャラクターになってしまうからアカンなぁ……やっぱり自然を表現するべきかなぁ……」といろいろ考えてたんです。

そのうちにまちたび博というのは西宮の町を”〇〇をてくてく歩く”ことだと考え、その方向性からキャラクター像をイメージしていきました。とは言っても初めは「歩くってことは靴のキャラクターか、ゆっくり歩くから亀か?……いや全然かわいくないな」とか試行錯誤ばかりで(笑)

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最終的に「てくてく歩く、てくてくあるく……てるてる坊主みたいやな!」という流れでみやたんの土台ができました。

筆者:みやたんは案外思いきった発想から生まれていたんですね(笑)

たかい:すべては”てくてく歩く”っていうフレーズからですよね。

『みやたん』っていう名前は市民からの応募で決まったんですけど、それまでは僕自身で『てく坊』って呼んでたくらいです。

筆者:みやたんの企画がスタートした2011年頃、ゆるキャラは今ほどのブームではなかったと思いますが、すでにひこにゃん(彦根市 2006年)、せんとくん(奈良県 2011年)などの有名ゆるキャラが注目を集めていました。

みやたんを制作するにあたり意識されることはありませんでしたか?

たかい:可愛いキャラクターを作るのは昔からの仕事だったので、みやたんの場合に限ってことさら他を意識したってことはありませんでしたね。

もちろんせんとくんを知ったときは「気持ち悪いな~」とかそういう印象はあったんですけど(笑)でも、デザインした籔内佐斗司さんは昔からすごく好きな作家さんでしたし、ひこにゃんにしても「こいつ可愛いな~」って思ったし、知識として把握はしていました。ただ、今ブームになってる”ゆるキャラ”として認識していたわけではなかったですね。

筆者:実はみやたん以外にも候補キャラクターがいたという噂を聞いたのですが。

たかい:そうですね、オファーをいただいてる以上、アイデアを一つだけしか出さないといういうわけにもいかないので。みやたんともう一つ『みにゃっこちゃん』という猫のようなキャラクターを提出したんです。

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筆者:みにゃっこちゃんはどんなイメージのキャラクターなんですか?

たかい:「小さくて可愛いものが街をチョロチョロ歩いてたらいいなぁ」くらいのイメージです(笑)本命はみやたんだったので。

筆者:みやたんが選ばれた決め手はなんだったんでしょうか?

たかい:市役所の方からは「どちらも可愛くて決められません」っていうことだったので、僕のほうから改めてみやたんを推させていただいたんです。

でも結果的にはみにゃっこちゃんもサブキャラみたいな位置づけで残してもらえたから良かったです。

筆者:みやたんの着ぐるみが出来上がってきた時の感想ってどんなものだったでしょうか?

たかい:抱きつきたいくらい可愛かったですね(笑)

もちろん絵の時点から可愛いものを目指して描いているんですけど、実際に着ぐるみで三次元になると衝撃的な破壊力を感じましたよ。

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