「自分の意図しない結婚というのは思った以上に辛いですね」花婿は変態野郎? 人も羨むラッキーボーイが縛られ続ける“過去の恋”~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

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初めての出産間近…風向きを変えた“ママのお見舞い”

結ばれずに死んだ恋人・大君にそっくりな異母妹がいると聞き、「彼女に似た人がいるなら遠い異国にでも訪ねていきたい」と早速事情を聞いたものの、すぐには具体的な行動を起こさない主人公・薫。結局その年は暮れ、明けて26歳の春が来ました。

中の君は産気づき、いよいよ苦しがります。初めての子の誕生を前にオロオロする匂宮。もう心配で心配で、あちこちの寺社仏閣に祈祷を頼んでいたのを、またまた追加で頼むという有様です。初産で重くなりそうだと言うことで、ついに母の中宮からもお見舞いがありました。

中宮は中の君を適当な結婚相手とは見ておらず、「そんなに好きならこちらに宮仕えに出して、好きな時に逢いにくればいいじゃないの」とまで言っていた人です。そのため中の君は二条院に来てからもずっと、“匂宮には愛されているが世間一般には認知されていない愛人”、という枠にとどまっていました。

ところが初出産への中宮のお見舞いが来たために、世間もこれに追随し、あちらこちらから途端にお見舞いの人たちが駆けつけます。にわかに中の君に注目が集まる中、薫は親兄弟でもないため頻繁に見舞いにも行けず、陰ながら安産祈願に力を入れていました。

Xデー近し!でも…自分の結婚より人妻のお産

時を同じくして、帝の第二皇女・女二の宮の裳着(成人式)の準備が着々と進んでいました。亡き母君が生前に準備されたものに加え、地方官たちの献上品やらが山のように持ち込まれ、帝も心を砕いてお世話なさるものだから、もう大騒ぎです。

裳着が済めばそのまま結婚、という次第のため、薫もいよいよその日が近づいてくるのを感じていました。でも、だからといって胸がときめくわけでもなく、自分の結婚よりもただ初出産で苦しい思いをしている中の君の心配ばかりしています。

そんな薫の心とは裏腹に、ここで昇進が発表されました。右大将兼権大納言。死の床についた実父の柏木が、最期に追贈されたのがこの権大納言の位でした。薫は父よりも若くして、この地位を手にしたのです。

薫はお礼参りにあちこちを回り、二条院にも挨拶に来ました。宮はこちらに詰めっぱなしで、祈祷の僧侶などもウロウロして落ち着かない中、慌てて着替え直して薫に応じます。

お礼参りが済めばその後は自宅で新任パーティー、というスケジュールなのですが、すぐそこの二条院で中の君が大変な時に宴会するのも……と薫が悩んでいると、兄の夕霧から「六条院でやろう」。というわけで、その夜は皇族方も参席しての盛大な宴が六条院で営まれました。

まるで新大臣の就任パーティーのような豪華さで、少々度が過ぎるほどの派手な催しでした。匂宮も顔を出しに来ましたが、やはり中の君のことが気がかりで、お開きになる前にそそくさと二条院へ帰宅。

これを、宮のもうひとりの妻である六の君は(ちょっと、どういうこと?)。せっかく来たのに私の顔も見ないで帰ってしまわれるなんて!「中の君がそこまで見下されるいわれはないが、自分は大臣の娘だからと、おごった気持ちがあるのだろう」と作者は書いています。

ベビー誕生!おめでたづくしの裏に巡る思惑

六の君を反感を買ってでも二条院に帰ったのは正解でした。その明け方に、ついに宮の初めての子、それも男の子が誕生したのです!貴族の家では女の子が喜ばれるのは臣下の話、皇位継承権を持つ宮にとって、跡取り息子の誕生は何よりも嬉しいものでした。中の君も無事で、おめでたい限りです。

薫も自分の昇進に加え、心から嬉しくそのままお祝いに参上します。二条院は出産祝いの客人でごった返しました。誕生から3日め、5日め、とお祝いが続き、7日目には母中宮からのお祝い。宮中から数多くの人が参上します。

帝もこれを聞いて「あの宮がついに父親になったか。私からはこれを」と、お守り刀が授けられました。9日目は夕霧からのお祝いで、愛娘のライバルの出産を祝いたいわけはないのですが、婿の匂宮の顔も立てなくてはいけないし、息子たちを多く送り込んで立派に行います。

こうして、生まれた若君は多くの人の祝福を受けました。このところ、将来の不安と二人の男の煩わしさに、ずっと気分が晴れない日が続いた中の君は、ようやくここでその苦労が報われ、いくらかスッキリ!といったところでしょうか。

そして薫は、中の君の立場が良くなったことを喜ぶ一方で(こうして若君が生まれた以上、宮との夫婦の絆は一層深まり、僕はますます不利になるはず……)と人知れず残念に思うのでした。

「億劫で仕方ない」例のない“大急ぎ婚”に疲れる花婿

慶事は続きます。中の君の出産した同月の20日すぎ、ついに女二の宮の裳着が行われ、その翌日、薫は花婿として宮中へ向かいました。世間に評判の皇女が、臣下と結婚なさったというので、中には「婚約まではいいとして、何もここまで大急ぎでなさることはあるまい」と非難する人もいたとか。

確かに、かつて朱雀院が女三の宮の結婚を急いだのは、高齢で病気がちだった事もあり、自分が生きているうちにという思いが強かったためです。

しかし今上帝はまだお若く、退位を検討していたにせよ、臣下との結婚を急ぐ理由は特にありません。作者も「帝のお婿さんになられるひとは今も昔も多いが、このように全盛期に婿取りを急がれた例は少ないのではないか」などと書いています。

ではなぜかと言われると、それは帝のご性格が決めたらサッと実行なさるからだ、としています。父の朱雀院は悩んで悩んでまだ決められない、という優柔不断だったのに、まったく逆の性格なのですね。

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