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「どうせならシワが伸びるほど楽しんで」満願成就のお礼参り! 孫活を楽しむ中に芽生えたある決意 ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

一気に年月が経過…若き冷泉帝が退位

物語の中で一気に月日がワープし、源氏46歳の年。この間に、冷泉帝退位という大きな出来事がありました。在位18年、30歳を目前にしてのことでした。

「私には跡を継がせる皇子がいない。いつまで生きていられるかわからないし、ここらで少し気楽な身分になりたい」。わずか11歳で即位してから、青春をその地位に捧げた冷泉帝。そろそろのんびり好きなことをして暮らしたいよ、とのことです。

これに続いて頭の中将(現在は太政大臣)も辞表を提出。「お若い帝が退位されるのに、年寄りの自分が辞めてなんの惜しいことがあろう」。以後は致仕(ちし)大臣(元大臣の意味)とも呼ばれますが、ここでは頭の中将で統一します。

新帝には今の皇太子(朱雀院の皇子)が即位。桐壺帝から数えて4代目、物語中での最後の帝となります。これに伴い、明石の女御は晴れて中宮となることが決定。2人はこの数年間に皇子3人皇女1人の4人をもうけ、夫婦仲は非常に円満。紫の上がおしっこをひっかけられてまで可愛がった、若宮が次の皇太子に指名されました。

また皇太子の伯父にあたる髭黒は、ここで右大臣に昇格します。本来なら髭黒の妹が帝の生母として皇太后になるところですが、この数年の間に他界。髭黒の一族としては非常に残念ですが、女御としてはお姑さんに気遣う必要がなく、源氏も後宮政治がやりやすい。

しかし、秋好中宮と2代連続して源氏から皇后が排出されたのは妥当ではないと、これに異を唱える声もありました。

源氏は当然とは思っていたものの、娘と孫が中宮と皇太子になると決まって、改めて感激。しかし一方で、自分の本当の長男である冷泉帝に跡継ぎができなかったことを密かに残念に思います。

最愛の人、藤壺の宮との間に出来た冷泉帝の血脈が途絶えてしまう。でも、口に出して言うわけにもいかず、ひとり肩を落とすのでした。

「シワが伸びるほど楽しんで!」満願成就のお礼参り

明石の女御が中宮、若宮が皇太子に決定したことで、明石の入道の宿願はついに実現しました。これを機に、源氏一家は住吉大社(大阪市)へお礼参りに。紫の上と中宮が一緒の牛車、その後の車に明石の上と尼君が同乗し、文字通り一家総出のお出かけです。

尼君もくっついて来たのは、源氏の「どうせならシワが伸びるほど楽しんで」との心遣いから。しかし明石の上は、今回は紫の上もご一緒だし、また私たちは別に行こうと反対します。でも「また今度なんて言って、寿命が来たらどうするの!」と、結局は尼君の勝ち。お年寄りにこう言われると敵いませんね。

毎度ながら、お供はできるだけ簡素にしたいのですが、身分がらそういうわけにもいきません。なんだかんだで結局、京にいる政府高官の人たちはほぼほぼくっついてくる、という大所帯に膨れ上がりました(一応、髭黒を含む左右大臣はお留守番)。移動中もまるでパレードのようなきらびやかな行列です。

すでに秋も深まり、見事な紅葉の中、波音や松風を伴奏に夜通し奉納神楽が行われます。宮中での音楽の遊びとはまた違った開放感と新鮮さ、今で言うなら野外フェスみたいなものでしょうか。ちなみにこの舞人も厳選され、落選したものは泣いたそうです。

普段、六条院で多くのイベントを見慣れている紫の上も、海辺の雅な音楽会に感動しきり。めったにお出かけをしない彼女には、京を出たのも、海を見たのも初めてです。朝の冷え込みで霜が下りた渚の景色を、女御と共に感慨深く眺めます。

義理の母娘は相変わらず仲良く、中宮は紫の上を本当の母親のように敬愛し、明石の上は謙遜して控えています。常に一歩下がって見守る立場を崩さないこの様子、かえって将来のためには頼もしいと語られます。

あやかりたい!誰もがうらやむ“幸運の尼君”

源氏はかつて都を追われた日々を思い出していました。あの苦難の日々は、まるで昨日のことのよう。寂しさと絶望に沈む中、京から頭の中将だけが遊びに来てくれて嬉しかったことを思い出します。

でも今回、頭の中将は居残り組。源氏は尼君宛に「誰かまた心を知りて住吉の 神代を経たる松にこと問ふ」。私以外に一体誰が昔のことを話しかけたりするでしょう。住吉大社の松は御神木で、数多くの和歌にも登場しますが、ここでは長生きの尼君を松に例えています。

尼君は共感して涙にむせびます。ちい姫をつれて住吉詣でに来たものの、源氏の一行と鉢合わせし、名乗りでることもできずコソコソと去った悲しい日。それに比べると、今日家族の一員としてお礼参りに来れたのは夢のようです。

尼君は「住の江を生けるかひある渚とは 年経る尼も今日や知るらむ」。かいは「貝」と「甲斐」の2つの意味で、素直な気持ちをそのまま返事にしたためます。貴人に劣らぬ立派な扱いを受ける尼君を見て、同行者達は「女性ながら立派に出世なさった幸運な方」と、羨ましがるのでした。

ちなみにラッキーの代名詞として『明石の尼君』という言葉もブームになります。あの近江の君は、すごろくでいい目が出るよう「明石の尼君!明石の尼君」と言いながらサイコロを振っていたとか。近江の君、最近出番がないですが、元気そうで何よりです。

中宮や皇太子の祖母となった尼君の幸運も、夫の入道の願いがあったからこそ。人びとに幸運の象徴のように思われながらも、尼君の胸の内では(あの人がいてくれたらねえ。今頃、どこでどうしているのかしら)

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