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転職は仕事と夢の両立のため──チアリーダー和氣聡美さん(1)

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野球やアメフトの試合を盛り上げ、華を添えるチアリーダー。そんな全世界のチアリーダーの憧れの舞台、NFL(ナショナル・フットボール・リーグ)に、この春挑戦する日本人チアリーダーがいます。和氣聡美26歳。これまで金融機関や兵庫県障害者スポーツ協会に勤務しながら、チアリーダーの活動を続けてきました。しかし和氣さんはNFLのチアになることが究極の夢ではないと言います。今回は和氣さんのこれまでの人生の歩み、仕事とチアの両立、そしてNFL挑戦の先にある夢について語っていただきました。

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和氣聡美(わけ・さとみ)

1991年、兵庫県生まれ。大学時代にチアを始め、卒業後 3 年間、信用金庫で勤務しつつ、日本のアメリカンフットボールの最高峰リーグである Xリーグのチアリーダーとして活動。2016 年には X リーグのオールスターチアリーダーに選出。2017 年からはガンバ大阪のチアダンスチームに所属。約4万人収容のスタジアムでのパフォーマンスや、ホームタウンでのイベントに出演。2018年2月まで障害者スポーツ支援協会で勤務しつつ、障害者スポーツとチアを繋ぐ活動にも尽力。2018年3月にNFLチアを目指し、渡米。

チアを始めたきっかけ

──和氣さんがチアリーディングを始めたきっかけを教えてください。

高校で友達に誘われてダンス部に入りました。部のみんなと卒業生が所属する関西学院大学のチアリーダー部の卒業公演を観に行った時、チア部のみなさんのパフォーマンスに大きな衝撃を受けたんです。とにかくエネルギーがすごかった。特に、3段タワーを作ったり、空を飛んだりするスタンツというパフォーマンスを初めて生で観た時、どうしても一番上からの景色を見たい、私も空を飛びたいと思ってしまって。それがチアをやりたいと思ったきっかけです。それで龍谷大学に入学後、迷わずチアリーダー部に入部しました。

──実際にチアをやってみていかがでしたか?

f:id:kensukesuzuki:20180306142612j:plainすごく楽しかったです。チアは長時間激しく踊り続けなければならないし、人を持ち上げたり、上から降ってくる人を受け止めたりしなければならないので、思った以上に筋力や体力、持久力が必要な競技。特にスタンツは危険を伴う技なので、仲間との信頼性も重要な要素なんです。それだけにトレーニングはハードでしたが、仲間と一緒に自分たちの力を信じて演技をやりきって、その結果が表彰につながるという部分がすごく私に合っていると感じました。

野球部やアメフト部の試合に応援に行くので、いろんな感動の場面に立ち会えたり、観客と喜びを共有できることも楽しかったですね。チアをする時は常に笑顔で踊るので自分も楽しいし、しかも観る人を笑顔にできるというなんてお得で素敵な競技なんだと思いました。このチアの魅力は今でも全然変わっていません。

働きながらチアとして活動

──大学卒業後は?

尼崎市の信用金庫で3年勤め、その後兵庫県障害者スポーツ協会に転職して働きながらチアの活動を続けてきました。

──仕事とチアの両立は問題なくできたのですか?

信金時代の3年間は社会人アメリカンフットボールXリーグのチーム「アズワンブラックイーグルス」でチアをしていました。アメフトは試合が土日しかないので、フルタイムの仕事との掛け持ちでも続けることができました。チームの練習は水曜日と土曜日の週に2回。水曜日は仕事を終えてから練習をしていました。その他の日は自主練です。

2016年に、「Xリーグ」の全チームに所属する170人以上のチアリーダーの中から15人しか入れないオールスターチアに選抜され、12月に社会人日本一を決めるジャパンエックスボウルで東京ドームの舞台で踊れました。これがアメフト時代に一番印象に残っている出来事ですね。これが3年間の集大成だと感じて、いい節目となったし、次のステップへ行きたいと思いました。それでJ1のガンバ大阪の専属プロチアーリーダーのオーディションを受けて合格。2017年シーズンからガンバ大阪の試合やイベントで踊っています。

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ガンバ大阪は、ホームゲームでチアリーダーが出演できる試合数は年間20試合ほどなのですが、イベントも多くて20回以上あるんですね。だから試合とイベントを合わせて踊る機会は年間40~50くらい。平均すると月に4回、毎週1回は踊っているということになります。試合当日はキックオフの6時間前に集合し、練習やリハーサル、チアパフォーマンスなどを行うので、解散まで9時間はスタジアムにいます。

試合がない時は練習です。チーム練習が週に1回、毎週日曜9時から15時まで。あとは自主練で、仕事を終えた後、チームメイトと一緒に公園などで踊っていました。芝生の方がピッチをイメージできていいかなと(笑)。その他のトレーニングとしては、週に2回ほどジムでダンベル、マシンなどの筋トレ、ランニング、水泳などを行っていました。このようにチアの活動もやるべきことがたくさんあって、仕事をもう1つもっているようなものなので、シーズン中はかなりハードでしたね。でも好きなことだから全然苦ではありませんでした。

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