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書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力

書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力
 近年、東京を中心にかき氷ブームが起きているのをご存知だろうか? かき氷の食べ歩き本『かきごおりすと』が発売されたり、新鮮な生フルーツや個性的なシロップを使ったかき氷専門店がメディアに取材されたりしたこともあってか、有名店では2時間待ちの行列ができることもあるそうだ。

 そんななか、下北沢のカフェ「伝統の器 織部」では年明け後の1月10日、「俺たちの新春かき氷初め大会」が行われた。

■下北沢のかき氷名人は、お茶のマイスター
書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力 ワークショップ&コンテスト形式でかき氷を作って試食する今回のイベントでは、特製の抹茶・ほうじ茶・紅茶の3種類のシロップを使って参加者がかき氷を作り、その出来栄えを競い合った。
 今回ホストとなってくださったのは、1970年創業の日本茶専門店「しもきた茶苑 大山」の現社長である大山泰成氏だ。大山氏は日本茶の茶審査技術段位の最高位である「茶師十段」の資格を持ちながら、実はかき氷の作り手としても超一流。同店の喫茶で提供するかき氷は、ふわふわの口当たりの氷に、抹茶やほうじ茶を使った特製シロップがかけられ、行列のできるかき氷として評判なのだ。

■作陶家の器に盛りつけるかき氷
書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力 会場に集まったのは20代後半から40代までの比較的落ち着いた世代で、参加者14名のうち、男女の比率は半々といったところ。
 会場にはプロが使うかき氷機を設置した特設ブースがあり、一人ずつ大山名人からかき氷の作り方を指南してもらう。
書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力 大会の開催場所となった「伝統の器 織部」では、さまざまな焼き物を取り扱っている。また、カフェも併設しており、こだわりの器でハンドドリップの珈琲や甘味を楽しむことができる。

 同店では週刊『モーニング』で連載されている『へうげもの』とコラボレーションした器の販売や、イベントの開催などを行っており、今回のかき氷大会もその一環として行われた。

 そのため参加者には、かき氷を盛りつける器は『へうげもの』とコラボレーションする若手作陶家のユニット「激陶者集団へうげ十作」が手がけた器から選ぶ、というルールが課せられていた。それぞれが個性的な魅力を持っていて、どれを使おうか迷ってしまった。

 優勝者にはへうげ十作の陶芸家・苫米地正樹謹製「かき初めセット」が贈呈されるため、ここは優勝を狙っていきたいところだ。

書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力 ターコイズブルーの釉薬(ゆうやく、うわぐすり)が美しい書き初めセット、これは欲しい!

 気合いを入れて選んだ器はこれ。
書き初めならぬ「新春かき氷初め」! 名人に教わる「冬のかき氷」の魅力 黄金色をした、お祝いの席で使われそうな印象の器で、新春にふさわしいと感じたからだ。この器に名人から教わりながら氷を盛りつける。ちなみに筆者はプロが使う電動モーター式のかき氷機でかき氷を作るのは初めてだ。

■いざかき氷初め、しかしなかなか難しい
 筆者が最初に思い描いていた氷は、富士山のような末広がりの形だった。地面に向かって左右均等な角度で広がっていく斜面。その表面をなだらかにして、赤い紅茶のシロップをかけ、浮世絵の「赤富士」のような形を作ろうとしたのだが、考えが甘かった。

 手でハンドルを回すタイプのかき氷機とは違い、モーター式のかき氷機は自動的に氷が落ちてくるため、器に均等に盛りつけることが難しく、氷の高さがいびつになってしまう。なんとか盛りつけを終え、表面をなだらかにしようとしたが、粒子の細かい氷は表面を削りづらいのだ。

 名人に聞くと、表面を削り取る加工は、かき氷でしようと思うと相当難しいそうだ。そこで、当初の構想を大きく変え、とにかくボリューミーに、大きなかき氷を作る方向に路線を変更して、名人の指導を受けながらなんとかかき氷を完成させた。

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