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フェンシング太田雄貴選手に聞く“チーム”の強い絆「彼らの為に頑張ろうって素直に思った」

太田選手

その年に最もチームワークを発揮し、顕著な実績を残したチームを「いいチーム(11/26)の日」に表彰する「ベストチーム・オブ・ザ・イヤー」。一般企業部門ではスマホ向けアプリ「LINE」を開発したNHN Japan株式会社やスカイツリーチームなど、芸能文化部門ではテルマエ・ロマエチームが受賞しています。

そして、スポーツ部門は今夏、日本に大きな興奮と感動を与えたロンドン五輪メダリストチームが受賞。

今回は、フルーレ団体銀メダリストの太田雄貴選手に、ロンドン五輪での思い出、チームとの絆の深め方をインタビュー。今後の展望についてもお話を伺いました。

――太田選手は、北京五輪にて個人銀メダルを獲得していて、五輪出場者としてもチームメイトの先輩にあたりますが、どの様なアドバイスをされたのでしょうか。

太田:僕は良くも悪くも北京五輪で人生が変わりましたから、メンバーには「五輪でメダルとったらこういう風に人生が変わる」と良い部分をひたすら言い聞かせました。五輪に出る出ないはもちろん重要ですが、フェンシングの様な(日本国内での)マイナースポーツはメダルの有無がとにかく重要です。五輪前にいくら注目されていても、メダルを取れなかった瞬間にメディアには取り上げてもらえないということは、自分自身が実感していたので、何とか結果を残そうとチーム作りに励んでいました。

――結果、劇的な勝利で見事に銀メダルを獲得。日本中が盛り上がった瞬間でしたね。

太田:そうですね、たまたま劇的な勝ち方をしたので、たくさんメディアに取り上げていただけて。でも、彼らの今まで見たことの無いくらいの、素晴らしい動きがメダルに直結したと思っています。僕の仕事は最後を締めるということだけで、本当に彼らに助けられた五輪でした。

――喜びもひとしおだったのでは?

太田:個人だと僕がメダルを取れば、僕の家族や周囲の人々が喜んでくれますが、団体だと4人のそれぞれの家族、友人が喜んでくれますから、4倍なのか16倍なのか分からないけれど、喜びは倍になりますよね。本当に嬉しかったです。

――今回団体として太田選手含め4名が銀メダルを獲得したわけですが、1つの試合に出場するのは3名で、団体戦ならではの駆け引きがあったのでしょうか。

太田:チームは4人で、怪我での交代に備えたり、戦術的に選手を入れ替えたりするのですが、フェンシングの中では3人が正式選手、ただ1秒でも出ればメダルがもらえるという決まりなんです。北京五輪までは戦術的に試合中に選手を変えることは禁止されていて、許されるのは怪我だけでした。だから、本当の怪我の場合ももちろんありますが、みんなアカデミー賞をあげたいくらいの演技をするわけです。

北京五輪のルールでしたら淡路選手はメダルをもらえなかったので、今回改定されて本当に良かったです。メダルがあると無いとでは人生が変わるというのは、日本だけでは無く、他の国でもそうなので、凄まじい駆け引きが行なわれているんです。

――21歳の三宅選手、23歳の淡路選手という年下の選手がチームメイトになったことによって太田選手の中の意識に変化はありましたか?

太田:今まで一番若手でやってきていたのが、三宅・淡路というさらなる若手を加えて、約2年このチームで闘ってきたんですが、本当に大きく成長したと思います。

今年に関しては個人も団体もなかなか結果が出なくて、世の中的には僕達は五輪でしか活動していない様に見えるかもしれませんが、この1年間で10試合以上の試合には出場していますし、40試合以上消化している中で、五輪以外は注目されないというのは歯がゆくもあるのですが、2010年のパリの世界選手権で勝ちたいという想いがとても強くて、試合終了後に“燃え尽き症候群”になってしまいました。

ロンドン五輪に関しては、正直に言うとゴールを目指して走ったというよりは、ゴールテープを切ったあとに流していたら、ロンドンについていたという感があって、もちろん僕は自分にも他人にも恥じない試合をしたつもりですが、金メダルに届かなかった理由はそこだと思います。

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記者:

映画・アニメ・美容に興味津々な女ライター。猫と男性声優が好きです。

ウェブサイト: https://twitter.com/ZOKU_F

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