体験を伝える―『ガジェット通信』の考え方

面白いものを探しにいこう 本物を体験し体感しよう 会いたい人に会いに行こう 見たことのないものを見に行こう そしてそれをやわらかくみんなに伝えよう [→ガジェ通についてもっと詳しく] [→ガジェット通信フロアについて]

日本に2大政党制は合わない?(東京大学教授 宇野重規)

日本に2大政党制は合わない?

質問 「日本の2大政党制は失敗だったのでしょうか。イギリスではなぜ2大政党制が続いているのですか?」

 質問をいただきました。要旨部分だけを抜粋すると、「イギリスの長い議院内閣制の歴史を見ると、2大政党制が続いた理由は何だろうかと思います。イギリス議会政治史のなかに、何らかの処方箋があるのでしょうか」とあります。

 たしかに日本の政治を見ていると、「2大政党制」へのかけ声も空しく、またぞろ政界再編の話が出てきました。いったいどれだけ有権者が辛抱すれば、日本にも「2大政党制」なるものが確立するのでしょうか。「そもそも日本に、2大政党制は合わないのだ」という意見もしばしば耳にしますが、無理もないと思います。

世界的にも珍しい成功事例

 とはいえ、日本にも「2大政党制」が実現した時期がなかったわけではありません。戦前のことになりますが、大正の末期から昭和の初期にかけて、立憲政友会と立憲民政党(前身は憲政会)から交互に首相が選ばれました。それ以前の藩閥主導の時代と、それ以後の軍の台頭時代に挟まれた9年間のことでした。

 この時期に首相になった浜口雄幸や犬養毅といった政治家や、政友会と民政党の政策的志向の違い(中国などへの対外政策や財政政策において、両党には明確な違いがありました)などを見ると、それなりに「立派な」2大政党制であったといえるかもしれません。

 それと比べると、戦後の自民党と社会党、あるいは自民党と新進党の場合などは、「2大政党制の確立」とまでは言えそうにありません(社会党はついに単独で自民党から政権を奪えませんでしたし、新進党はそもそもあまりに短命でした)。現在の自民党と民主党についても、先行きは不透明です。

 いずれにせよ、日本の場合、「2大政党制」の歴史がないわけではありませんが、例外的な一時期に限られるといえるでしょう(だから日本には2大政党制は合わないととるか、むしろ重要な例外があるととるかは、議論のわかれるところです)。

 世界的に見ても、英米などのアングロサクソン諸国をのぞくと、長期にわたって2大政党制が安定的に続いた事例は多くありません。その意味からすると、2大政党制というのは、なかなか難しいもののようです。小選挙区制を導入すれば、自動的に2大政党制が確立するというわけではありません。

 そうだとすると、イギリスやアメリカでは、なぜ2大政党制が長く続いているのか、そちらの方が不思議であるというべきかもしれません。とくに歴史上はじめて2大政党制を確立したイギリスにいったいどのような秘密があったのか。ちょっと知りたくなるのは無理からぬところでしょう。

「無法者」と「謀反人」による2大政党制?

 ところで、イギリスの2大政党の起源となったのが、トーリー党とホイッグ党であることはよく知られています。この2つが後に保守党と自由党になるのですが、「トーリー」と「ホイッグ」とはいったい何を意味するのでしょうか。

 歴史の本を読むと、「トーリー」とは「アイルランドの無法者」、「ホイッグ」とは「スコットランドの謀反人」を意味するようです。要は、互いにののしり合いをするなかで飛び出した言葉が、いつの間にか名称として定着してしまったというわけです。それにしても「無法者」と「謀反人」の2大政党というのも、何だかおかしいですね。

 両党が生まれた17世紀末に問題になったのは、プロテスタントである国教会を正統とするイングランドにおいて、カトリックの王を認めるかどうか、という点でした。王位継承者であるヨーク公ジェームズ(後のジェームズ2世)は、フランスにいる間にカトリックになっていました。そこでジェームズを王位継承者から排除する法案が出され、それに賛成するかどうかで対立が生じたのです。

「カトリックの王を許容するなんて、アイルランドの無法者だ(ちなみにアイルランドはカトリックの国です)」、「いやいや、何が何でもプロテスタントという方こそ、スコットランドの謀反人だ(スコットランドでは、カルヴァン派の改革運動がさかんでした)」というわけです。

 結局、法案は通らずジェームズ2世が即位しますが、その後、プロテスタントが中心の議会と対立し、最終的に議会側が、オランダからジェームズの長女でプロテスタントのメアリと、その夫のウィレムを招くことで、いわゆる名誉革命に至ったわけです(1688-89)。

1 2次のページ
Foresightの記事一覧をみる
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。
GetNews girl / GetNews boy

オスカー2018年晴れ着撮影会