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スーパーカーを愛し、スーパーカーを憎む、すべての人々に――私がオーナーになれた理由【後編】

▲スーパーカーそのものではなく「スーパーカー乗りの人生」を探る当企画。写真は今回お話を聞いた神奈川県の会社社長、Aさんのアストンマーティン DB9

▲スーパーカーそのものではなく「スーパーカー乗りの人生」を探る当企画。写真は今回お話を聞いた神奈川県の会社社長、Aさんのアストンマーティン DB9

創業当時は給料5万円でラーメンをすする毎日

【前回のあらすじ】世のスーパーカーオーナーに、その愛車についてではなく「これまでの人生」をお聞きすることで、「どのように生きればスーパーカーをホイホイ買える人間になれるのか?」ということを探る当企画。今回訪ねた神奈川県の実業家Aさんは、車の方もアストンマーティン DB9など多数を所有するかたわら、世界的なグランドピアノや大量のヴィンテージギターなども所有する趣味人。その「財力」はどのようにして形成されたのか、いよいよ尋ねてみる。

答えは「一生懸命働くこと」

――そもそもAさんはいかにして、このような生活を構築できるまでに至ったのですか?

「……それはね、当たり前の答えでつまらないかもしれませんが、『一生懸命働いたから』ですよ」

Aさんが語った半生は以下のようなものだった。

1950年代、公務員の両親の間に生まれたAさん。最初は医者になろうかと考えたが、ご本人いわく「国立大の医学部に行けるアタマはなかった」ということで薬学部に。当時は4年制だった薬学部を22歳で卒業し、某製薬メーカーに就職した。

「若い男にはよくある話なんでしょうが、入社から半年もたつと、上司たちを見て思うわけですよ。『20年後のオレってあんな感じかなのか……』と。で、大変申し訳ないけど、正直ああはなりたくないって思いますよね。となるともう、自分で何かビジネスを起こすしかないわけです」

少なくとも5年はいようと思い入社した会社だったが、「1年ぐらいでもう仕組みはわかったから」ということで、24歳のときに退職。そして、友人と共同で医療関係のビジネスをスタートさせた。ご本人の命により詳細を記すことはできないが、店舗型のビジネスである。そこで、まずはがむしゃらに働いた。

「やっと2店舗目を出せたのは10年後の34歳のときでしたね。最初はとにかくモーレツに働きましたよ。自分の給料は月5万円で、店に寝泊まりしながらラーメンすすって(笑)」

▲成功にまつわる苦労譚では「1日3食、即席ラーメンで乗りきった」という話がしばしば登場するが、Aさんも、若き日々はラーメンのお世話になったようだ(写真はイメージ)

▲成功にまつわる苦労譚では「1日3食、即席ラーメンで乗りきった」という話がしばしば登場するが、Aさんも、若き日々はラーメンのお世話になったようだ(写真はイメージ)

「真摯な商売」をベースに最大限レバレッジを利かせる

ラーメンをすすりながらのがむしゃらな毎日。それはよくある創業風景なのかもしれない。そして「よくある風景」だけあって、ただがむしゃらに働くだけでは「優位性」は得られない、つまり後のスーパーカー獲得人生にはつながらないような気もするのだが?

「それはもちろんです。ですからわたしの場合『立地』にはかなり頭を使いましたね。ただ賃料が安いからとか、そこが空いたからとかではなく、様々な条件を脳みそが沸騰するぐらい考えて立地を決めました。あとはシンプルは話ですが、『とにかく良いモノだけを売ろう』と決めたんです」

医療関係にはまったく詳しくない筆者だが、モノの良し悪しというのがあるのか?

「ありますね。短期的に儲けようと思うなら、もしかしたら粗悪なモノを安く仕入れて売るのが手っ取り早いのかもしれません。でも、それって違うだろ? と。キレイ事に聞こえるかもしれませんが、わたしは『地域に根差した、地域の人々に貢献できる人間』でありたかったんですよ。それが結果としては良かったのだなと、今にして思います」

「急がば回れ」の一言で片付けられる単純な話ではないのかもしれないが、「成功したいなら真摯な商売をせよ」ということなのだろう。……しかしアレだ、ただ普通に真摯に店舗を回しているだけでは、ベーゼンドルファーのグランドピアノは手に入らないと思うのだが?

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