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見守りだけでは防げない! 転倒・転落から子どもを守る

見守りだけでは防げない! 転倒・転落から子どもを守る

「マンションのバルコニーから子どもが転落して命を落とした」「室内で転んで、頭を強く打った」。こうしたニュースに触れるたび、「何か防ぐ手立てはないかな」「そんな痛ましい事故が起きるなんて……」と悲しく感じる人も多いだろう。では、こうした家庭内の子どもの事故を防ぐには、どうしたらいいのか。転倒と転落という、命につながる事故とその予防法について紹介していこう。

家庭内事故の転倒・転落は、もっと減らせる!

「日本では子どもの死因の上位に必ずランクインするのが“不慮の事故”です。この10年で家庭内事故そのものもだいぶ減少傾向にありますが、もっと防げる/減らせると痛感するのが、転倒・転落事故です」と話すのは、NPO法人Safe Kids Japanで理事を務める北村光司さん。自身も3歳のお子さんのパパである。

「日本では、子どもの見守りについては親の責任、という認識が根強いのですが、一方で、子どもが転倒したときのデータを分析したところ、転んで身体が倒れるまでは0.5秒、ということが分かってきました。いわゆる“あっという間”は0.5秒。となると物理的に親が側にいても、間に合わないことも多い。転ぶことを前提に、安全な環境づくりが大切になるんです」と解説する。

子どもと母親が同じ屋根の下にいるとはいえ、親は食事をつくっていたり、洗濯物を干したりと、「ながら」になることが多い。子どもが複数いる多子家庭であればなおのこと、「上の子どもの送り迎え」「下の子のオムツ替え」などの複数の仕事を抱えながら、子育てをしていることが一般的だ。親の目が届かない状況でも、安全な環境をつくる、というのが重要になりそうだ。それでは、どのような対処法があるのだろうか。

「よくベビー用品売り場で販売されているジョイントマットですが、フローリングと比較して、クッション性が増すので、転倒しても骨折のような大けがにはなりにくいんです。また、畳も柔らかく、子どもの転倒事故予防という意味ではすぐれています」という。マンションなどでは、よくリビング・ダイニングに隣接して和室が設けられたプランも目にするが、赤ちゃんのいる家庭ではすごく合理的な間取りといえそうだ。イラスト/tokico

イラスト/tokico

あわせて、テレビボード、ダイニングテーブルのような角のある家具は、クッションガードをとりつける、ローテーブルなどはガラス製品にしないといった、取り組みも大切だという。

「最近ではブラインドのある家庭も増えましたが、子どもが転倒してブラインドのヒモが首に絡まって窒息、ということもありました。事故が報道されると注目を集めますが、のどもと過ぎると忘れてしまうもの。小さなお子さんがいる家庭では、こうした安全面に留意しながら商品を選んでほしい」と話すのは、同じくSafe Kids Japanの太田由紀枝さん。

転倒×ヒモで窒息事故とは、思いもかけないもの……。「わが家は大丈夫」ではなく、今一度、冷静な目で住まいをチェックしたい。

マンション居住者は注意。バルコニーの高さと周辺をチェック

室内の転倒と並んで、命にかかわる事故として注意したいのが、バルコニーや窓からの転落事故だ。

「最近のマンションは、ルーバー仕様になっている横フェンスのデザインもよく見られますが、これは子どもがよじ登ってしまい、大変キケンなデザインです。通風や見た目がよいのは分かるのですが、子育て家庭には適しません。また、途中までコンクリートになっていて、上部が手すり、という構造も危ないですね。コンクリート部分が足場になってしまい、よじ登って転落、というケースがあります。こうした構造になっているバルコニーは、複数の施錠を徹底し、理解できる年齢になるまで、子どもを出さないようにして」と太田さん。

また、上記のようなデザインではなくとも、新聞紙の束やイス・テーブル、植木鉢など、足場になるものを置かないよう徹底してほしい、と話す。というのも、建築基準法では、マンションのバルコニーの手すりは110cm以上と決まっているが、ほかのデザインや仕様などの詳細はマンションのデベロッパーにまかされている。

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