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【コラム】愛する人をイジメ死なせるほどのえこひいき ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

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筆者が源氏物語を読んだのは中学生の頃、マンガ『あさきゆめみし』を全巻読み終えた時の「えっ?おわり?ここで?」というポカーンとした感じは忘れられません。

マンガなので、もしかしたらどこか割愛しているのかもしれないと思い、確かめようと他の現代語訳をゆるく読み始め、ハマるきっかけになりました(結果、マンガ『あさきゆめみし』はちゃんと描いてあるとわかったのですが)。多くの作家がそれぞれ独自の現代語訳のを読み比べるのは、原作を知りながら二次創作を楽しむのにも似ていました。

源氏物語は、よく恋愛小説と言われますが、今の感覚すれば現代から見ればギャップが多くて、「えーこんなことすんの!?」「こんなの絶対やだ」みたいなツッコミ放題です。そもそも、源氏は浮気ばっかりだし…。正直、現代人でよかった、平安時代の貴族じゃなくて、よかったなと思うシーンもいっぱいあります。

高貴な人しか出てこないはずなのに、だから余計になのか、エグいしゲスい部分も多い。その合間を埋めるかのような、美しい季節の描写や、雅やかなファッション、粋美を凝らした遊びのシーンに心が休まります。

でも、物語全体を俯瞰していくと、誰もが人生で経験するいろんな悩み――恋愛、結婚、離婚、不倫、お金、友情、イジメ、仕事の成功と失敗、裏切り、子どもの問題、病気、死――までがほぼ全て網羅されています。

変わらない人生の悩みと、狭い人間関係の中での気疲れやストレスは、千年後の世界でも十分共感できるものばかりです。そのおかげで、年齢ごとに共感するシーンもかわってきます。

筆者は10代や20代では、やっぱり恋愛のシーンが一番気になりましたが、30代になってからは恋愛を含む、人間関係のストレスに目が行くようになりました。

今までいろいろな源氏物語をダラっと読んできて、いまも続行中の筆者が、登場人物を中心に、共感とギャップへのツッコミを入れながらじわっと紹介していきたいと思います。

偏った愛情が生んだイジメの結果、光源氏誕生

源氏物語がイジメから始まっている、というのは、結構スゴイなと思います。

そこそこの身分で桐壺帝の寵愛を受けてしまった桐壺更衣は、他の妃たちからひどいイジメに遭います。気の弱い彼女はつらい目にあってるとは言い出せません。その分、体調不良で里帰りのお願いばかりするようになります。帝は「可憐な人だ」と、ますます寵愛するようになります。

愛してるっていうか、えこひいきっぽい?すればするほど彼女へのイジメがひどくなるのに、桐壺帝からの配慮は見られません。帝としては「自分が愛したいように愛する、それが愛」というところでしょうか。

悪いことに、桐壺更衣の居所の桐壺は、帝がいる清涼殿からは一番遠くにありました。お召しがあれば、「またあんたなの!!今日も私に声がかからなかったわ!」と思っている他の妃たちが部屋の前をずうっと歩いて行くという苦行。

なにか汚いもの(はっきり汚物、としている現代語訳もある)がバラ撒かれて着物の裾が汚れたり、途中で立ち往生するよう、渡り廊下の戸にカギをかけたり。そういうことがいろいろあったので、桐壺帝は、近く部屋にいた女性を追い出して、桐壺更衣の部屋としました。すぐ会えるようにということですが、逆効果すぎだよ!と言いたいです。

この辺りで、筆者が小学生の頃に流行ったドラマ、『家なき子』を思い出します。とにかくこれでもか!とイジメが起こる中で、”便所味のおにぎり”がインパクト大でしたね。あれと同レベルの(シモネタよりと思われる)イジメが千年前にも。”もののあはれ”とか言ってる身分の人たちの幼稚さにビックリです。

どこからどうみても桐壺帝はやりすぎ。とうとう臣下まで「愛し方が異常」「玄宗皇帝と楊貴妃みたい、国が乱れる」と批判する中、桐壺更衣は美しい男の子を出産します。のちの光源氏(この時点で源氏姓ではないけど面倒なので以下、源氏)の誕生です。

桐壺帝が下した、唯一の英断

残念な愛し方しかできない桐壺帝ですが、彼が唯一下した英断があります。それは源氏を皇太子にしなかったこと。

桐壺帝には既にひとり皇子がおり、母は右大臣の娘の弘徽殿女御(こきでんのにょうご)。権力者の娘なので威張っていてキツイ人で、若い時から桐壺帝に仕えて何人も子どもがいるので、桐壺帝も彼女には頭が上がりません。桐壺帝も彼女と右大臣の顔を立てるために、皇子を大切にはしているのですが、源氏が生まれてからはそっちにベッタリ。

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