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【日曜版】新たに聞く~日本の新聞の歴史~【第3回 創刊するもすぐ発禁】

幕末の開国以来、居留外国人の間で英字新聞が発行されはじめたものの、日本人が作る日本語の新聞が発行されるには、少し時間がかかりました。当時徳川幕府は出版物を厳重に規制していましたし、また新聞の編集・発行のノウハウや活字印刷技術もまだ知られていなかったからです。

しかし、徳川慶喜の大政奉還、王政復古とともに起きた内戦(戊辰戦争)で、国が混乱しはじめると全国から「今、何が起きているのか」を伝えるニュースを求める声が高まりました。戦争は、戦地近くに住む者の生活を脅かすとともに、社会を動かす商業・経済にも大きな影響を与えます。戦況をいち早く把握しておかなければ、自らの生活・生命を守ることはできません。この切実なニーズに応えるかたちで、明治元年(慶応4年、1868)日本人の作る新聞が生まれることになりました。

明治元年、日本初の新聞誕生
明治元年(1868)は、日本人による国内ニュースの報道する新聞が、全国各地で立ち上げられた年でした。それ以前は、海外ニュースを中心とした英字新聞あるいは英字新聞を翻訳した“翻訳新聞”で、150部ほどの小部数発行であったのに対し、日本語の新聞は1000部以上が3~5日おきに定期発行されました。

もっとも早く発行されたのは柳川春三による『中外新聞』で、明治元年2月に創刊しています。柳川春三は、外字新聞の翻訳を経験していたことから、新聞文化を輸入する必要性にいち早く気づいた人のひとりでした。外国事情の紹介とともに、国内ニュースの報道にも力を入れるという意味合いを込めて“中外”という名前をつけたと言われています。

『中外新聞』はまたたくまに1500部の部数を誇り、その成功は後に続く新聞の発行を促したことからも“日本近代新聞の祖”とみなされています。また、同年に旧幕臣・福地桜痴が発行した『江湖新聞』は、絵入り、総ふりがな付きで、漢字の読めない人々にも読まれるものを目指し、新聞の大衆化に先鞭をつけました。

創刊したばかりの新聞がすべて発禁処分に
新聞の創刊ブームは江戸(東京)に留まらず、英字新聞が作られていた横浜や長崎、そして政治経済の要所であった京阪神にも広がっていました。当時の新聞発行者たちは、旧幕臣など幕府を支持する者が多かったため、内容もまた明治の新政府を批判する傾向にありました。特に、福地桜痴の『江湖新聞』はその傾向が強く、激しい論調で薩長による藩閥政治を批判したため、新政府の怒りを買うことになります。

福地桜痴は国事犯として逮捕・投獄されてしまい、近代日本史上初めての筆禍事件となりました。同時に、新政府は官報に触書を載せ「近頃多種の新聞が発行され、すこぶる財利を貪り、大いに人心を狂惑同様せしめ候条、不埒の至り」として、以降は官許のない新聞の発行を一切禁止。すべての新聞の版木など印刷道具を没収してしまいます。これによって、生まれたばかりの新聞は壊滅状態になり、いったん世の中から姿を消すことになりました。

翌年、ふたたび息を吹き返す
政府が新聞の発行を禁じると、情報が正しく伝わらないことにより、いい加減なウワサが飛び交うようになりました。徳川幕府の支配が行き届き、社会に大きな変化が起きなかった江戸時代とは異なり、旧幕府派と新政府派が激しく対立し、諸外国との交渉に揺れる国内情勢にあって、世の中は「何が起きていて、どうなっていくのか」を知りたがり、それを抑えるだけの力は新政府にはありません。新政府は、江戸時代と同じように「お上に口出しするな」の一言で片付けられないことを認めざるを得ませんでした。

また、幕府と藩が解体された新しい日本は、新政府が全国を直接治めるようになったため、国民の一人ひとりに社会と政治を知らせる必要が生まれていました。そこで、新政府は翌年早々に『新聞紙印行条例』を発布し、政府の許可を得た新聞の発行を許可することになります。

『新聞印行条例』には、「新聞紙は人の智識を啓開するを目的とすべし」の一文に始まり、人々を文明開化させ見聞を広めさせること、政府の法律や災害ニュース、農工商業の動きや貨幣物価についてを正しく伝えるべきであること、平易な文章で伝えることなどが記され、「新聞紙は正史を作るとみなすべし」と定めています。

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記者:

京都在住の編集・ライター。ガジェット通信では、GoogleとSNS、新製品などを担当していましたが、今は「書店・ブックカフェが選ぶ一冊」京都編を取材執筆中。

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