体験を伝える―『ガジェット通信』の考え方

面白いものを探しにいこう 本物を体験し体感しよう 会いたい人に会いに行こう 見たことのないものを見に行こう そしてそれをやわらかくみんなに伝えよう [→ガジェ通についてもっと詳しく] [→ガジェット通信フロアについて]

ロボットの教養小説、SFを対象化するSF(みたいな小説)

ロボットの教養小説、SFを対象化するSF(みたいな小説)

 ロデリックはミネトンカ大学のコンピュータ・サイエンス科で開発されたロボットだ。日本暮らしのぼくらは『鉄腕アトム』『鉄人28号』『ドラえもん』、あるいは「ボッコちゃん」などロボットの名前がそのまま題名になる作品になじんでいるけど、英米ではおそらくそれほど一般的ではない。アイザック・アシモフ&ロバート・シルヴァーバーグの『アンドリューNDR114』も、原題はThe Bicentennial Man(二百周年を迎えた男)だ。アシモフの名作短篇「ロビー」は現在流布している版ではRobbieだが、初出時は”Strange Playfellow”(奇妙な遊び仲間)だった。

 スラデックが『ロデリック』という題名をつけたのは、おそらくロボットSFの流れではなく、ディケンズの『オリヴァー・トゥイスト』や『デイヴィッド・コパフィールド』あたりの教養小説を意識してだろう。なにしろ副題が「または若き機械の教育」だ。

 ロデリックは最初からできあがった存在としてあらわれるのではなく、人間の赤ん坊と同じように他人の言葉をまねてカタコトをしゃべる段階からはじまり、環境から情報を取りこんでだんだんと自我を形成していく。ロデリックの本体はロボットのボディではなく、自律的に学習するプログラムだ。

 しかし、スラデックは身体性をないがしろにしているわけではない。ロデリックが他人とかかわっていくなかで避けられない問題が、ひとと違う身体である。ロデリックは人間のように劣等感や不遇感をかかえたりしないが、ほかの子どもと自分との差異を意識して素朴な疑問を抱く。また、養い親のパー・ウッドはロデリックにわざわざ触感に相当する機能を付加する。これによってロデリックは「内側から」自分の身体を意識せざるを得なくなる。「ぼくはこの痛いっていうのあんまり好きじゃないよ」と不満を漏らしても、「じきに馴れるよ、ロディー[ロデリックの愛称]。みんなそうなんだから。いや馴れないかもしれないが、ともかくはっきりしているのは、おまえに喧嘩をやめさせなきゃならないってことだ」とたしなめられてしまう。じつのところロデリックは喧嘩をしているのではなく、悪童どもからほぼ一方的に酷い目にあっているのだが。それまでは殴られても痛みを感じないから、とくに抵抗もしなかったのだ。

 ちなみにロデリックは人間型ではなくひとめで機械とわかる外見だが、学校の教師たちはうたがいもせずに何かの障害でそうなっていると思いこむ。いっぽう、同じクラスの子どもたちはヘンな身体をしているヤツだからイジメてやれと考える。オトナもガキも他人の話なんてろくに聞いちゃいない。ロデリックが「ぼくには心臓がないんだ」と言っても、たちの悪いジョークくらいに受けとっている。

 本当のところ、たちの悪いジョークを言っているのはロデリックではなく、むしろ人間なのだ。

 そもそもロデリックが開発された経緯が笑える。ミネトンカ大学は名門校でもなんでもないが、降って湧いたようにNASAからのロボット開発の依頼が舞いこんだのだ。資金もたっぷり提供される。先方の担当者ストーンクラフトは「宇宙活動ロボットなので外見にはいっさいこだわりはない。だがホンモノの人間の脳味噌を持っていなきゃならない。それから絶対に機密だ」と強調する。ミネトンカ大学側のフォン博士は勢いこんでプロジェクトチームを発足させるが、難度の高いテーマに挑んだメンバーは次々に心身を病んで使いものにならなくなっていく。最後まで頼りになったのはダン・ゾンネンシャイン。彼がほぼ独力でロデリックの基本構造をつくりあげる。ダンは言う。「ロデリックは生きている。たしかに今は何もない。ボディもない。たんにコンテンツアドレス指定可能なメモリーがあるだけ。その気になれば一瞬で消してしまえる—-でも彼は生きているんだ。ぼくと同じくらいリアルなんだ」

 しかし、この段階でバカげた事実が発覚する。NASAからの依頼なんて大嘘。すべてがストーンクラフトが政府資金を自分のポケットに入れるための口実だったのだ(その横領した金で戦闘機コレクションをまかなっていた!)。ミネトンカ大学に白羽の矢を立てたのは、コンピュータ会計システムが旧式で帳簿操作が容易だったからだ。なんという皮肉。旧式のシステムだったから、先鋭的なロボット開発を任されるとは!

 開発依頼がフェイクだったとはいえ、まさに瓢箪から駒で、前代未聞のロボットが完成してしまう。しかし、政府筋が公金横領がおこなわれたことを隠蔽したため、ロデリック計画は宙に浮いてしまう。現時点ではまだ赤ん坊の状態のロデリックだが、もう大学で育てることもできない。まにあわせのボディに搭載され、冷たい世間へ放りだされる。

1 2次のページ
BOOKSTANDの記事一覧をみる
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。
GetNews girl / GetNews boy

オスカー2018年晴れ着撮影会