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『ウォーターオーブン ヘルシオ AX-XP2WF』しゃべり出したオーブンは人類と友だちになれるのか⁈

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ャープが家電を友だち化しようとしている。その名も「ともだち家電」。キッチン家電として登場したのが「プラズマクラスター冷蔵庫 SJ-TF50B」と、この”水で焼く”健康志向オーブンとして定番人気の新型『ウォーターオーブン ヘルシオ AX-XP2WF』(実勢価格 税抜約210,000円・2015年10月30日発売※受注生産)だ。何とこのヘルシオはネットに接続し、人語を解するという。一体どういうことなのか、検証してみた。

 

世間では一見顔文字に見えてしまう”IoT”なるものが大流行。これはInternet of Thingsの頭文字をとったもので、簡単に言うと通電しているものはみんなインターネットに繋いでしまえという思想。当然この中には家電が含まれており、今回のシャープの「ともだち家電」もその流れを受けたもの。

冷蔵庫やオーブンレンジが常時、ネットに接続されるということにどんなメリットがあるのかピンと来にくいかもしれないが、近年これまたブームのクラウドサービスに接続することによってその可能性は無限大になる。ネット上のクラウドに蓄積された多くの情報を、各家電などが引っ張ってくることが可能になる。単純なところではレシピ。この『ウォーターオーブン ヘルシオ AX-XP2WF』もシャープのクラウドサービスからメニューを引き出し、人気の高いヘルシオメニューを教えてくれるのだ。

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もちろん2010年の第7世代からタッチパネル式カラーディスプレイを搭載するようになった「ウォーターオーブン ヘルシオ」なので、前モデルのXP1WFでもネット上の情報を得ることは可能だったのだが、今回の『ウォーターオーブン ヘルシオ AX-XP2WF』で業界初、音声でコントロールすることが可能になったのだ。

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なぜ音声かというと、調理中の手は汚れていることが多い上に手が離せないことが多いので、声で操作できるのは自然な流れ。人間が話しかけ、『ウォーターオーブン ヘルシオ AX-XP2WF』が少々アニメ声テイストの女声で答える。実際に話しかけてみると、液晶パネルが音声を認識して、答えを返してくる。認識中なことがわかる画面はなかなかにSF。とても面白い。

 

クラウド上のレシピデータにアクセスして最適なメニューを提案してくれる

使いたい食材を告げると、クラウド上に蓄積されている「ヘルシオレシピ」(380メニュー※2015年11月現在)から選んで提案してくれる。
「じゃがいもを使ったメニューを教えて」
と聞けば、少し考えた後(ネット接続して情報を得た後)、
「じゃがいもの薬味あえはどうですか?」
との返答とともにヘルシオレシピが液晶パネルに表示される。

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地味な機能ながら、日々の献立ほど主婦(主夫)の頭を悩ませるものはないわけで、この提案はありがたいのではないか。また提案される「ヘルシオレシピ」にしても、常にクラウド上に追加されていくわけで、時間が経てば経つほど賢くなっていくというのも今までの家電ではありえないことだ。

通常は購入した時、そのタイミングで開発された最高の機能を得ることはできるが、そこから進化することはあり得ないのが家電。それがネット上のクラウドサービスに接続することによって、常に最新の情報に更新することができるというのは、さすがIoTであり「ともだち家電」だ。時を経ることによって「ヘルシオレシピ」が充実していけば、ある意味これまた流行りのビッグデータ状態になるわけで、その可能性は果てしない。

 

しゃべり出したヘルシオは少々アニメタッチでフレンドリーな女子の声だった

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気になるのは音声認識機能。スマホなどで「OK グーグル!」とか「ヘイ、Siri!」と叫んでいる人にとっては一般化しつつある機能だが、その認識精度を試してみると可もなく不可もなくといったところだ。

ある程度は『ウォーターオーブン ヘルシオ AX-XP2WF』に人類の方がすり寄り上画像の指さし部分に向かって、理解しやすいように滑舌よく話してやる必要はあるが、よほど訛りなどがきつくない限り正確に認識してくれる。スマホなどに比べると聞かれる範囲はある程度絞られているわけで、そうした可聴語彙の問題もあるだろうが。もちろん調理に関しての指示もこの音声認識機能での使用が可能。「オーブンで180℃ 30分」と告げれば、その通りに動いてくれる。手が汚れている状態でパネルを操作しないで済むのは掃除の手間を考えるとありがたい。

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