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”笑いが響く路地に”熱海っ子の挑戦[リノベスクール生のその後]

リノベスクールその後

全国各地に広がりつつある「リノベーションスクール」。単なる学びの場ではない実践の場であり、まちにビジネスを生み出す新たなまちづくりの手法として注目されています。スクールを受講した卒業生たちの「その後」を追いました。
何も知らずに参加!? 家業を継いだ熱海っ子

JR熱海駅から徒歩約15分、名前にふさわしく潮風薫る海沿いのまち。それが「リノベーションスクール@熱海」から生まれたアーティストのためのアトリエ兼ギャラリー付き賃貸住宅『nagisArt(ナギサート)』のある渚町です。スナックや定食屋の看板に昭和の薫りが色濃く残る路地裏は、オーナー・吉田奈生さん自身が生まれ育った場所。

【画像1】現在の静かな路地。カラオケ、酔っぱらいの声、お店の扉が開いたり閉じたりする音。それが、奈生さんにとって渚町らしい

【画像1】現在の静かな路地。カラオケ、酔っぱらいの声、お店の扉が開いたり閉じたりする音。それが、奈生さんにとって渚町らしい”にぎわい”だった(写真撮影:hato)

「昔はこの路地に、お店の子どもたちがいっぱいいたんです。夜遅くまで明るいし、車も通らないから子どもたちだけで遊んでいても危なくない。そんな”にぎわい”をもう一度取り戻せたら、と思っていました」

学校卒業後、父の営む質屋や不動産業を継いでいた奈生さん。とはいえ奈生さんは、最初から「まちを何とかしよう」と思ってリノベーションスクール(以下スクール)に参加したわけではありません。

そもそもは熱海にあるコミュニティ・カフェ『CAFÉ RoCA』オーナーで、まちづくりNPO『atamista』代表でもある市来広一郎さんから「(奈生さんの実家が所有する)物件を貸してくれない?」と打診されたのがきっかけでした。それがスクールの「対象案件」(課題となる空き家・空き店舗)ということも理解せずに承諾し、さらに「勉強会があるから参加しない?」と誘われて何気なく行った場所。それが、多くの受講生が口をそろえて「死ぬほど大変」「でも、最高に楽しい」と言うリノベーションスクールだったのです。

「もともと社交的なほうではないんです。初日は頭が痛くなってしまって、オープニングパーティーには出ずに帰って寝ました(笑)」地域外からの受講生のおかげで再発見した「渚町の魅力」

奈生さんが参加したユニットの対象案件は、奈生さん自身が父から引き継いだ築55年、面積84m2の木造長屋。つまり受講生でありながらオーナーという、ちょっと変わった立場で物件の再生プランを考えることに。

奈生さんの目に映っていたのは、ボロボロでカビ臭く、不要品でいっぱいの元スナック2軒。そして、昭和25年に発生した熱海大火の被害をもまぬがれ、まわりから取り残されたように昔の街並みを残す路地。「壊して駐車場にしたいくらい」だったその建物や、「キレイに整備されたらいいのに」と思っていた路地に対する見方を変えてくれたのは、講師である大島芳彦さん(ブルースタジオ)と、主に地域外から熱海にやってきたユニットのメンバーたちでした。

「大島さんが”この路地がいいね”と言ってくれたんです。ユニットのメンバーたちも”味がある”と褒めてくれて、”あれ、そんなに悪いまちじゃないのかな?”と思い始めました。褒められて調子に乗ったんですね(笑)」

渚町を若い人たちが住むまちにしたい、もう一度、子どもたちの笑い声が響く路地にしたい。そんな人と人とをつなぐ仕掛けとして「若いアーティストが住むアトリエ兼ギャラリーをまちに開き、子どもからお年寄りまで遊びに来られる場所」としてnagisArtが誕生します。

「”やれるかな……”とためらっていた私の背中を押してくれたのは、大島さんの”奈生ちゃんが楽しいと思ったらやればいいんじゃない?”という言葉でした。講師が大島さんじゃなかったら、きっとやっていませんでしたね」

もう一人の講師、ロイヤルアネックスや青豆ハウスのオーナーである青木純さん(メゾン青樹)の言った「大家さんも入居者を選んでいい」という言葉も、それまで「借りたいというお客さんがいたら、相手が誰でも貸すのが当たり前」と思っていた奈生さんにとって衝撃的でした。

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