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病巣をプリンターで作る?最新技術が集結! 『日本ものづくりワールド』

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東京ビッグサイトで開催中の「日本ものづくりワールド2015」を取材した。
業界関係者向けの商談展で一般入場はできないので、なかでも設計・ソリューション展を中心にその一部を紹介する。

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VMwareといえば、少しITに詳しい方なら仮想化用のソフトだとわかるのだが、記者のような中途半端な知識では仮想化のメリットがよくわからない。コンパニオンの今村仁美さんが以前の取材で知っていたので、最適な技術者に取り次いでくれた。記者は仮想化技術によって一般ユーザーにどのような影響があったののか聞いてみた。

「難しい質問ですね。ものすごく端折って言うとたとえば、仮想化技術によって家で仕事をすることができます。会社に社員分の机やスペースが必要ないのでコストダウンになります。聞いた話では、それによって女性が働きやすくなったといいます。ただ、会社にほとんど来なくていいので、数字だけの結果を求められるだけになりますから、それがいいのか悪いのかは別です」

いわゆるマタニティハラスメントから解放される女性が多くなったということなのだが、逆に数字と結果だけを求めらるので、逆にそちらの方の精神力は必要だということか。

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お次は3Dプリンター。もちろん家庭用ではなく産業用なので精度はケタ違い。
記者の目にとまったのは、内臓や骨格のモデルだ。なにも3Dプリンターで作らなくても昔からある。
これを作ったStratasysという米国製プリンターの東北地方代理店で株式会社アピールの吹田博之さんに話を聞いた。

「病院でMRIなどで体の中の写真を撮ります。そのデータを使って3Dプリンターで患者さんの病巣をそのまま再現します。医師側としては患者さんの写真ではなく、患部そのものを目の前にしてより確実な治療が期待できます。患者さん側は、写真を見せられて説明されても実際にはよくわからないという事が多いようですから、自分の臓器で説明を受ければ治療方針も理解しやすくなるし不安が軽減されるというメリットがあります」

実際に実物を見たが、例えば臓器内部の血管を強調したければ、まわりは透明樹脂で作れば中が見えるし、骨は樹脂で軟骨はゴムで作れば本物の骨格のように動くモデルが出来上がる。
樹脂を出して造形するのはよく知られているが、産業用はゴムも出すことができるので、1回のプリントで完成させることができる。すでに大学等では実用段階に入っているという。

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大型モニターの一部と思しきこのパネル。センサーが仕掛けられていて、手で触ると絵が描けるというデモンストレーションをしていた。
タッチパネルはスマホでもポピュラーな技術だ。しかし次の瞬間。

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パネルの1枚を取り外してしまった。コンパニオンが持てるくらいの重量で、その中にセンサーが組み込まれ、映像自体は裏から投影している「プロジェクター」だった。

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