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二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

日本人にとって、寺社への参拝は、宗教儀式だけではなく、生活に則した特別な意味合いを持っている。江戸時代までは、一般庶民の長距離旅行が許されていなかったが、神社仏閣の参拝は特別に認められていた。その中でも、富士講(地域社会で旅行積立を行い、霊峰とされた富士山へ参拝すること)と、伊勢神宮への参拝旅行は別格とされていた。

そのような歴史もあり、伊勢神宮は、今でも多くの参詣者が訪れる。特に今年は、20年に一度の式年遷宮(しきねんせんぐう)の年ということもあり、多くの参詣者でにぎわっている。

筆者は、名古屋から近鉄で伊勢へ向かった。近鉄名古屋駅に乗り変えたとたん、見つけたのが東京大神宮が奉納したこの看板。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

近鉄で名古屋から約1時間弱。近鉄伊勢市駅でも、式年遷宮を祝うのぼりが立っていた。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

駅舎を出て、JR伊勢市駅のほうへ歩いてみると、駅前から伊勢神宮一色。おごそかな雰囲気だ。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮 二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

酒造会社が奉納したもの。単に広告とは言い切れない信仰心と、独特の雰囲気を感じる。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

伊勢神宮への案内板も、独特の趣がある。外宮(げくう)という案内板が出ているが、実は、伊勢神宮と呼ばれる場所は、外宮(げくう)と内宮(ないくう)という2箇所が存在する。

正確な説明を加えると、伊勢神宮は、正式には「神宮(じんぐう)」と呼ばれており、豊受大神宮(とようけだいじんぐう 外宮=げくう)と、皇大神宮(こうたいじんぐう、 内宮=ないくう)と125の神社の総称である。

外宮はJR伊勢市から歩いて5分ほどの場所にあるが、内宮は4キロほど離れた場所にある。したがって、伊勢神宮全体を1日で全て参拝するのは、広すぎてなかなか大変だ。

伝統的に、外宮から参拝して、内宮を参拝するのがならわしになっているそうだ。時間に余裕がなければ外宮だけを参拝し、宿泊が可能なら1日目に外宮を参拝し、翌日に内宮を参拝すると良いかもしれない。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

駅を抜けて、外宮に向かう参道にて。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

参道から道路を渡って、外宮に入ると、独特な趣のあるのぼりが

 

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

いよいよ外宮へ 外宮の祭神 豊受大神についての説明が

 

●式年遷宮(しきねんせんぐう)とはなにか

神道では、清浄と自然のものを神に捧げるを基本的な考えとして、日々の生活のことを神事とした祀りが毎日行われる。特に、伊勢神宮の外宮では御餞(みけ・食事をさす言葉)の神である豊受大神(とようけのおおかみ)に捧げる祭祀が、厳格に執り行われている。

日々の食事を捧げる「日別朝夕大御餞祭」(ひごとあさゆうおおみけさい)では、清浄な食材を捧げることはもちろん、調理に使う火も、ガスや石油は使わず、御火錐具(みひきりぐ)という神具で、摩擦熱を利用して起こされる徹底ぶりだ。

日常にまつわる祭祀や、農耕などの季節にまつわる祭祀は、年間で実に1500回を越えるとされている。それらの祭祀の中でももっとも大きな祭祀の一つが20年に一度行われる式年遷宮(しきねんせんぐう)だ。神を祀る社を全て建て替え、奉納する神宝714種1576点をすべて新しく作り替えて奉納する極めて大掛かりなもの。

社に使う建材も、木の切り出したから製材に至るまで、厳格な神事にもとづいておこなわれる厳格を保っている。

式年遷宮は、690年に持統天皇が行った後、現在まで62回続いている伝統儀式であり、元号が平成に変わってからは2回目となる。

残念ながら、奉納される神宝の撮影は許可されなかったが、外宮にある「せんぐう館」では、一部が展示されているので、ぜひ見学されるのをお勧めしたい。1200年以上もこれだけの工芸技術が受け継がれていることや、奉納される神宝の美術性の高さは、多くの人が驚嘆するのではないだろうか。

二十年に一度の神事 伊勢神宮 第六十二回式年遷宮

奉納される神宝の一部が展示されている「せんぐう館」 式年遷宮についての説明資料も展示されている(入館料 大人300円 外の休憩スペースは無料で使用可)

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