16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

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新年を迎えて以降も、フリーゲームの新作はほぼ毎日ペースで「ふりーむ!」、「フリーゲーム夢現」と言った配信サイトにてお披露目され続けている。

しかし、フリーゲームに限った話ではないが、PC向けに作られたゲームは出したらそれで終わりとはならない。お披露目から数年が経過して以降も絶えず、修正を行ったり、中には一定期間を開け、大規模なアップデートを実施する例もある。作者に作品をより良くしたい思いが残り続ける限り、そのゲームは決して古くならず、新しくあり続けるのだ。最近は、家庭用機にでもこのようなケースは多くなってきているが。
16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

とにもかくにも、今回紹介する『WINGED GEAR』は、そんな大規模アップデートを行った紛うことなき旧作フリーゲーム。

オリジナル版は2004年、2020年現在からザックリ逆算して、大体16年も前にお披露目された作品である。2020年の年明け間もなく、大規模なアップデートを実施し、タイトル名も『WINGED GEAR NEW VERSION』へと改題された。

フロアを巡りつつ、敵全滅を目指す全方位STG

内容は俯瞰(見下ろし)視点で展開する、全方位移動可能なステージクリア型アクションシューティングゲーム。プレイヤーは自機の「WINGED GEAR」を操縦し、8方向への移動を展開しながら襲い来る敵をショット攻撃で倒していく。最終的にステージ(エリア)の最後に対峙するボスを倒せばクリアになり、次へと進む仕組みだ。
16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

ただ、舞台となるエリアの構成はやや独特。どこも複数の「フロア(部屋)」で成り立っていて、それらを順に巡り、現れる敵の軍団を全滅させながら、ボスの場所を目指すことになる。ロールプレイングゲーム(RPG)、或いはアクションアドベンチャーのダンジョンみたいな構造、と言えば想像しやすいかもしれない。

実際、フロア内の敵を全滅、もしくは時間切れになると、次のフロアへと繋がる扉が解放され、自機をそこまで直接移動させることになるので、例に挙げたジャンルっぽさを強く感じるだろう。なお、筆者は某ゼ●ダの伝説の敵を全滅させるまで閉じ込められる部屋が脳裏を過ぎった次第。

……あれ、こっちの例えの方が分かりやすいか?
16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

何にせよ、エリア構成以外の特徴的な要素としては耐久力の設定がある。本作はダメージ制が採用されており、3発被弾すると自機が大破する仕組みになっている。1発でも被弾すれば即大破というのをシューティングゲームの基本と認識していれば、親切設計と思うだろう。ところがどっこい。実は1発被弾すると即大破の仕組みも含まれている。

なんのこっちゃだが、具体的には弾の大きさによって受けるダメージが変わる。敵弾は発射のタイミングに応じて威力が異なり、撃ち始めて間もない大型弾の時は大ダメージ、それから少し経った小型弾の時は小ダメージと徐々に下がっていくのだ。そのため、まだ放たれてそんなに時間が経っていない弾は確実に避けなければ致命傷になる。そんな独特の設定が凝らされているのだ。なので、ダメージ制でありながら油断大敵という、風変わりなゲームバランスが全編に渡って描かれている。
16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

自機の移動も独特な部分。基本的に8方向、自由に移動できるのだが、ショット攻撃時は向きが固定され、方向転換ができなくなる。さらに速度も低下するので、素早く移動する敵を回避するのが難しくなる。
反面、弾幕の回避がしやすくなったり、向き固定で敵への迎撃に集中できるようになるメリットもあり、使い方次第では危機を乗り越えるきっかけにもなる。まさに自由と不自由を混ぜ合わせた作りで、独特な操作感と戦術性を表現した仕上がりだ。

他にもシューティングゲームよろしくアイテムも用意されているが、攻撃系は広範囲ショットこと「ワイド」、直線ショットで強力な「パワー」の2種類だけと少なめ。また、後者は一定時間経過と同時に初期のショットに弱体化する仕様になっているので、効果的に活用するとなれば、取得タイミングを考えねばならないなど、ちょっとした工夫が必要になったりもする。
16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

ゲームとしての作りはシンプルで、見た目も相まって、80年代のアーケードゲームを髣髴とさせる懐かしい雰囲気を醸し出している。ただ、移動と攻撃それぞれの特徴を踏まえた戦術的な立ち回り、接触時の種類に応じてダメージ量が変わる敵弾の設定などで、個性的な緊張感を演出。懐かしさと新しさ、それぞれが絶妙に混ざり合った、癖になる面白さを秘めたアクションシューティングゲームに完成されている。

なお、今回の『NEW VERSION』は基本的なゲームプレイは変わりないが、敵を全滅させた際に散らばったスコアアイテムが自動回収されたり、爆発演出の強化と言った改良が施されている。特に散らばったスコアアイテムが”ドバッ”と自機に集約される演出は、軽快な効果音も相まって爽快感溢れるものになっているので必見である。

往年のアーケードゲームらしさ溢れる、懐かしい手応え

そんな本作の魅力は、単純明快ながらも手に汗握る、集団で迫り来る敵との戦闘だ。都度、自機の方向を切り替えながら四方八方より迫り来る敵とその弾に対応していくことになるので、最初から最後まで気が抜けない。
16年の時を経て大型アップデートを果たした全方位フリーSTG『WINGED GEAR NEW VERSION』

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もぐらゲームスは、ゲームプレイヤーとゲームクリエイターのためのWEBサイトです。 フリーゲーム、インディゲーム、アナログゲームを中心に、個人クリエイターや小規模なクリエイター集団が制作したゲームの紹介や、インタビューを行っています。

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