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「あなたが若い人みたいに遅くまでほっつき歩いているせいよ!」子育て疲れの妻激おこ! 死んだ親友のいう“子孫”とは? ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

「自分には過分な品」秋の夜の意外なプレゼント

親友の未亡人・女二の宮(落葉の宮)に同情を寄せるうち、淡い恋心が芽生えだした夕霧。風流な秋の夜に誘われ、彼女も少しだけ『想夫恋』という、夫を想う曲を合わせてくれましたが、まだ恋が進展したとは言えません。

久々に楽の音が聞けたお礼にと、宮の母・一条御息所は夕霧にあるものを差し出します。それは柏木が愛用していた横笛でした。

「由緒ある名品だそうですので、吹く方もいないこの家に埋もれさせるにはもったいないと思いまして。ぜひ遠くからでもこの笛の音が聞けましたら……」

当時、笛は男性の演奏する楽器でした。夕霧は生前、柏木が「まだこの笛の本当の音色を引き出すことはできない。いつか大切にしてくれる人に伝えたい」と語っていたのを思い出します。

自分には過分な品と遠慮しつつ、夕霧はその場で少し笛を吹き、御息所を喜ばせます。こんなやり取りもあったおかげですっかり帰りづらくなり、自宅についたのは深夜でした。

「さあお月見しよう!」はしゃぐ夫を完全無視の妻

灯りも消え、寝静まった自宅の三条邸。先程の余韻が残る夕霧は、ゴキゲンで歌いながら部屋に入るなり「どうしてみんな寝てるんだ。いい月夜なのに。さあ、格子を上げて!秋の夜を楽しもう」などといい、女房たちを叩き起こします。いい迷惑!

妻の雲居雁にも「こんな素敵な夜に夢なんか見てる場合じゃないよ。ほら、君も来て、一緒に月を眺めよう」

ところが彼女は狸寝入りを決め込んで完全無視。日中は子どもたちの世話で疲れ果てているのと、女房からの耳打ちで落葉の宮とのことを聞き、「そちらから浮かれ調子で帰ってくるなんて!!」と怒っています。ごもっともです。

さて、張り切ってあちこち開けてはみたものの、そこに現れたのは風流な秋の庭ではなく、そこら中で雑魚寝している我が子と、乳母や女房たちの姿でした。とっちらかった中から、寝言やいびきが聞こえてきます。これが現実。

我が家はなんとも所帯じみているなあ。落葉の宮さまのところとは大違いだ。あちらはどうしていらっしゃるだろう。宮さまはまた、お琴を弾いておられるだろうか……)。

今日の奥ゆかしい演奏や、しっかりした態度を見るにつけても、夕霧はなぜ親友が彼女を愛さなかったのかが疑問でなりませんでした。

もしかしたらあまり美人ではないのかも?皇女様に過剰な期待を抱いていたから、幻滅してしまったんだろうか。でも、結婚相手に大切なのは見た目よりも中身だよな。

とはいえうちも、雲居雁は気が強くてわがままになったよなあ。子供の頃はあんなに可愛かったのに。でももう僕らも結婚10年、ある意味、仕方ないかなあ……)。

いろいろあった夕霧と雲居雁もついに結ばれて10年め。この10年間に子供は7~8人生まれ、狭いながらも楽しい我が家です。が、その分、余計に落葉の宮のしっとりした大人の雰囲気に憧れる。ないものねだりですね……。

縁側に出て例の笛を吹きつつ、そんなことを考えていた夕霧は、少しウトウトしはじめました。

「この笛は子孫に」そしておっぱいシーン(3度め)

気がつくと、何者かが笛を手にとって眺めています。それは、病室で最後の別れをした時の姿そのままの柏木でした。どうやら夕霧の笛の音に誘われて出てきたようです。

「この笛は自分の子孫に伝えたかったけど、君のところへ行ったんだね……」

“子孫”という言葉にドキッとした夕霧が、詳しく聞き返そうとしたところ、激しい赤ちゃんの鳴き声がして目が覚めます。

赤ちゃんはお乳まで戻してしまい、苦しそうに泣き叫んでいます。乳母は慌てふためき、雲居雁もなだめるためにおっぱいを口に含ませたりして大騒ぎ。

夕霧も心配してそばに来ますが、雲居雁はカンカン。「あなたのせいよ!若い人みたいに夜遊びして、遅くに帰ってきてお月見なんてするから、物の怪が入ってきたんだわ!赤ちゃんがそれを感じて怯えたのよ!」なるほど、赤ちゃんって霊感強いって言いますものね。

夕霧はニヤニヤしながら「それじゃ、私が物の怪を引き入れたってわけか。たくさんの子供のママになると、そんな考えもできるようになるんだね」。

長い髪を耳にかけ、ムッチリした白くきれいなおっぱいをはだけている妻。そのキーっと怒った顔も若々しくて可愛いのです。

最初は激おこだった彼女も、灯りのそばであらわな姿を見られるのがさすがに恥ずかしくなったらしく「あっちへ行って。見苦しい格好だから」と嫌がるのもまた愛おしい気がします。可愛いですね~。

源氏物語のおっぱいシーン(3回め)。筆者の記憶が正しければここが最後です。おっぱいは出ないのですが、赤ちゃんをなだめるためだけに含ませているのは、ちい姫を預かった当初の紫の上と同じ行動。グズったらとりあえずおっぱいという感じですね。

ですが、紫の上があくまでも優雅に白く綺麗なおっぱいを含ませていたのとは違い、雲居雁は髪を耳にかけたり、灯りの下でおっぱいを晒したりと、生活感が丸出しなのが何ともリアル。「気取ってなんかいられない!ああ大変大変!」という臨場感がよく出ています。

その後も、女房たちは魔除けの米を撒くために立ち騒ぎ、肝心の赤ちゃんはむずかったまま。親友の夢の悲しみもどこへやら、結局てんやわんやのまま朝になってしまいました。

心霊アイテムどうする?異母弟との複雑な初対面

柏木は霊体になってもまだ笛に執着がある様子。いかに親友とは言え、さすがに心霊アイテムを持っているのはあまりいい気分ではありません。夕霧は悩みました。

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