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「赤ん坊の鳴き声なんかウザい」妻の意外な決断に大パニック! 優柔不断の兄がはじめて大きく見えた瞬間 ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

運命の子誕生……脳裏をよぎる過去の因果

小侍従が柏木の見舞った夜、女三の宮の陣痛が始まりました。源氏も慌てて安産祈祷などを命じ、自身も待機しますが「ああ、これが本当に自分の子ならどれほど嬉しいか」と、複雑な胸中を抱えてその時を待ちます。

陣痛は一晩中続き、日が昇る頃についに出産。男の子でした。それを聞いても源氏は苦々しく「男か……。女の子なら人と顔を合わせる機会も少ないが、男の子ならだんだん実の父親に似てくるだろう」と、将来を懸念。

一方で「でもかえって手のかからない男の子でよかったのかも知れない。こうして妻の不義の子を自分の子として授かったのも、因果応報か……これで来世へのカルマが少しでも消化されたならいいのだが」などとも思います。

源氏の3人の子、冷泉院、夕霧、明石の女御(ちい姫)は全員占いによって示されたとおり。思いがけぬ形で子の誕生を迎えた彼の脳裏をよぎるのは、かつて生まれたばかりの冷泉帝を抱いて微笑む父・桐壺帝の面影でした。

今、47歳で父と同じ立場に立たされた自分。表向きは源氏と正妻・三の宮の息子として、数奇な運命を背負って生まれたこの男の子は『薫(かおる)』と呼ばれるようになります。

何も知らない周りの人々は、女三の宮がついに男の子を出産したと大騒ぎで、どこからも豪華なお祝いが大量に届きます。源氏も相応の祝宴は開いたものの、いつもと違い楽器を演奏して祝う気持ちになれず、どこか物足りない出産祝いになりました。

「赤ん坊の泣き声なんかウザい」意外な妻の決意に仰天

お祝いが続く中、初産を終えた三の宮は寝付いていました。産前から体調が良くなかったのに加え、源氏のイビリ倒しに疲労困憊で「もうこのまま死にたい」。彼女ももうボロボロです。

源氏は昼間にちょっと顔を出すだけで、赤ん坊の顔もろくに見ようしない。おばさん女房たちが「こんなにきれいな赤ちゃんなのに、なんて冷たいお父様でしょう」とブーブー言うのを聞いて、宮は「私にも子供にも、今後はもっと冷酷な仕打ちをなさるんだわ……」と先が思いやられます。

寝込んでいる宮へも、源氏は「ご気分はどうですか。この頃は世の無常が身にしみまして、子供の声の聞こえないところでゆっくりお経をあげたかったものだから、ご無沙汰してしまいました」と、几帳の端から覗き込んで言うだけ。要するに俺の子じゃない赤ん坊の泣き声なんかウザい、と。すごい嫌味。

宮はすこし頭を上げて「もう生きていられない気がします。産後に死ぬのは罪が重いと聞いたので、それならいっそ尼になりたい。たとえそれで死んでも、少しは罪も軽くなるでしょうから」。いつもの彼女とは違った、強い言い方です。

これには源氏も驚き「縁起でもない!どうしてそこまで思いつめるのですか。お産は恐ろしかったでしょうが、誰もがお産で死ぬわけじゃない。とにかくちょっと落ち着いて」。

口ではそう言いつつも、源氏は宮が出家するのも悪くないと思います。お互いに今までどおりではいられないのだし、そうなると宮への愛情が薄いとまたあれこれ言われるだろう。この段階で、産後の肥立ちが悪いのにかこつけての出家なら、目立たなくていい。

でも一方で、若く美しい宮が黒髪を断ち切って、尼姿になるのも非常にもったいない。青ざめた顔で横たわる可憐な様子がいじらしく、源氏も思わず、どんな間違いを犯したとしても、許して上げたい気持ちが起こります。宮はまだ21、22歳位です。

「気をしっかり持って。紫の上だって復活できたんだから、諦めないでいたらきっと良くなりますよ」。源氏はそう言って宮に薬などを勧めて、慰めるのでした。

最愛の娘に会いに……パパ、突然のサプライズ下山

朱雀院は、山寺で宮の出産の無事を聞いて大喜びでしたが、今度は産後の肥立ちが悪いと聞き、非常に心配していました。

そのうち「お父様が恋しくてたまりません。こんなにお会いしたいのは、もう死んでしまうからかしら」と、宮が激しく泣いたという話も伝わってきました。パパはもうたまらなくなって、ある夜に山を降り、六条院まで来てしまいました。

源氏は兄の電撃訪問にびっくり。事前連絡もなにもない、ホントのサプライズ訪問だったのです。「急にお邪魔して申し訳ない。俗世との絆を立たねばならないとわかっているが、宮があまりに弱っていると聞いて、子ゆえの煩悩を捨てきれずに来てしまいました」。

お忍びでやってきた朱雀院は質素な墨染の衣だけを来ていますが、源氏にはその僧侶らしさ、清々しさがかえってうらやましい。自分はまだまだ煩悩まみれですからね……。「特別にどうというわけではないのですが、産前からずっと弱っていたところに、お食事も召し上がらないので一層衰弱なさっています」と説明しつつ、源氏は宮の寝室へ案内。宮は女房たちに帳台から抱き降ろされて、父と対面します。

「お父様が来ましたよ。僧侶の格好はしていても、まだまだ修行不足で大した霊験もないのが悔しい。ともかく、会いたいと言っていたパパの顔をじっくり御覧なさい」。

涙をふきふき言う父に、宮も泣きながら「お父様、もう私は生きていられそうにありません。こうしておいでになったついでに、私を出家させて下さいませ」

娘の発言に朱雀院も驚き「それは立派な志だが、人生とは先がわからないものだよ。あなたはまだ若いのだから、もっとよく考えて……」となだめます。が、源氏に向かっては「このように言っています。もう助からないのなら、少しの間でも出家させて功徳を得られる方がいいと思うのだが」と意見を述べます。

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