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「彼女の猫ちゃん、ゲットだぜ!」突然イキリ始めた親友に一言! 恋心と背徳感に苛まれたエリート貴公子が取った奇策とは ~ツッコみたくなる源氏物語の残念な男女~

「神様の思し召し」一瞬見た彼女への想い止まらず

桜の舞い散る六条院で、蹴鞠をプレーしていた夕霧と柏木。青年たちは、子猫のせいで巻き上がった御簾の向こうに、女三の宮がぼーっと立っているのを見てしまいました。夜の宴席で皆が楽しく盛り上がる中、柏木はその輪に入らず、ぼんやりと庭の桜を眺めたままです。

宮を想い続けてきた柏木には、今日のラッキースケベはまさに天佑。神様が自分の恋心を憐れんで、こんな一瞬を用意して下さったのだ! ……と熱くなる一方、本当に一瞬だけだったのが残念でたまらない。トワイライトタイムの幻のような出来事を、脳内リプレイしてはぼーっとしています。

夕霧は親友が何を想っているのか想像がつきます。彼としても興味のあった宮の姿が見られたのはラッキーでしたが、高貴な女性としてはあるまじき行為。外から見られるようなところに立っているなんて、相当ダメなことなのです。

「なんて軽率な。おっとりしているのが可愛いとはいえ、夫としては不安でたまらないだろうな」。ラッキースケベにヨッシャ!と思いつつも幻滅する。矛盾していますが、これもリアルな気持ちでしょう。

宮が息子たちに見られたとは全く知らない源氏は、柏木の蹴鞠の巧さを褒め「今日のプレーは最高だったね。若い頃、君の父上(頭の中将)に蹴鞠だけは敵わなかった」

柏木は謙遜して「他には何の取り柄もない家系ですから。蹴鞠が多少上手い程度のことでは……」というと「何事にも秀でているというのは素晴らしいことだ。せっかくだから家伝にも記しておいたらどうだい」

冗談を言う源氏を見て、柏木は「カッコイイなあ。余裕のある大人の男って感じだ。こんなに立派で魅力的なご夫君がいるのに、宮さまが僕に振り向いて下さるわけがない……」。現実に打ちのめされた彼はそのまま帰路につき、夕霧も途中まで一緒に乗り合わせます。

「ウソ言うなよ!」突然イキリ始めた親友に一言

「今日は楽しかったな。父上も桜の終わらないうちにまた来いと仰っていたし、次は弓比べにしようか」。夕霧は何気ない話をしますが、柏木は宮のことでいっぱい。思わず口をついて出てきます。

「君の父上は紫の上さまのところにばかりいらっしゃるそうだね。宮さまがお気の毒だ。朱雀院があれほど大切にしていらした方なのに」。

夕霧はびっくりして「とんでもない。父上は宮さまのことをとても大切にしているよ。ただ紫の上さまは幼い頃から育てて一緒になった方だから、普通の夫婦とは違うんだよ」。

柏木は黙るどころか「ウソ言うなよ!表面だけは大事にされているけど、本当はおざなりだってことは知ってるんだよ!!あれだけの宮さまを放っておくなんて、到底納得がいかない!」。

急にイキリだした親友に「やっぱりな~」と確信した夕霧は「そんなのは誤解だし、ハッキリ言って余計なお世話だよ。父のプライベートがどうでも、君が口を挟む余地なんてないだろ」。おっしゃる通りです。

これには柏木も黙ってしまい、2人はなんとなく気まずいまま別れます。夕霧は三条の雲居雁のもとへ、柏木は実家の頭の中将家へ。夕霧よりも歳上なのに、未だに独身の柏木は実家暮らしを続けていました。

世代とともに移り変わる結婚への意識

頭の中将(今は太政大臣)家の長男、柏木。この家の跡取りですし、結婚はしないといけません。同世代が結婚していく中、独身ライフを貫くのは正直寂しいところもある。でも、親のすすめで妥協して結婚するなんてもってのほか。「僕は僕の思う理想を貫く」と決めています。

彼らの親世代、源氏や頭の中将は「とりあえず結婚しといて、恋愛とかはそれ以外で」というスタンスでした。結婚は社会的な立場のためにしなければならないこと。相手と気が合えば幸運ですが、源氏は葵上と折り合わなかったし、頭の中将も正妻(柏木や弘徽殿女御の母。朧月夜の姉)とは不仲であると書かれています。

対して息子たちは、「親の言いなりではなく、自分の思うような結婚がしたい」と強く望んでいるのが特徴的です。夕霧は源氏が縁談を持ち込みお説教するのにも耳を貸さず、初志貫徹し幼馴染の雲居雁とゴールイン。そして柏木はこの有様です。物語の流れとともに、世代も違ってきているんですね。

彼は当初、意識が高く「最高の身分の妻を得たい」と皇女との結婚を望んだだけでしたが、源氏に宮を奪われてから、その気持ちは彼女への執着に変わりました。しかし、既に相手は人妻。しかも、そんじょそこらの人妻ならともかく、准太上天皇の正妻です。

切ない胸の内を忍びきれず、柏木はいつものように小侍従宛に手紙を書きました。

「片思いなんて無駄」予想外のキツイ返信

小侍従は、宮の周りに女房たちがあまりいない時を見計らって、柏木の手紙を広げてみせました。「またいつもの、あの方ですよ。今でも宮さまのことが忘れられないって……。あんまりお気の毒で、私もついお手伝いしてしまいたくなります」。

笑いながら言う小侍従に、宮は「まあ、嫌なことを言うね」とこともなげに言い、手紙を読みます。「先日は春風に誘われてそちらへお邪魔しましたが、宮さまは私めをどうご覧になりましたでしょう……“見ずもあらず”とも言いますが、あの夕暮れ時の一瞬から、私の心は乱れています」。

「見ずもあらず見もせぬ人の恋しくは あやなく今日やながめ暮さむ」。見たというわけでもなく、見なかったわけでもないあなたの姿が恋しくて…という和歌の引用に、宮はハッとして、顔が赤くなります。

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