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GoogleがWiFiルーターの貸出サービスを開始!所得による情報格差を減らす狙い

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図書館では、近年、図書のみならず、CDやビデオ、DVDなど、様々なものが貸し出されているが、カナダのトロントでは、いよいよ、Wi-Fiルーターの貸出がスタートした。

・図書館が無料でWiFiルーターを貸出

トロント公共図書館はGoogleと提携し、アルビオン、ソーンクリフなど、低所得層が多く居住するトロント市内6つのエリアを対象に、2016年6月からWiFiルーターの貸出サービスを開始した。

利用者への貸出期間は最長6ヶ月で、1ヶ月あたり最大10ギガバイトまでデータ通信が可能。

この貸出サービスのための運営費用の一部は、Googleのフィランソロピー部門「Google.org」の寄付金によってまかなわれている。

・デジタルデバイド解消に向けた図書館の役割とは?

情報のデジタル化とオンライン化がすすむ現代、貧困などの理由により、コンピュータやインターネットなどの情報技術を利用できないことで生じる格差、すなわち“デジタルデバイド”は、深刻な課題だ。

行政サービスなど、生活に必要な情報の収集はもちろん、求職活動や子どもの学習などにおいても、インターネットへのアクセスは欠かせない。

トロント公共図書館は、WiFiルーターの貸出を通じて、地域住民が必要な情報にアクセスし、活用できるためのインフラを提供しようとしている。

この取り組みは、Googleが1998年の設立以来掲げる「世界中の情報を整理し、世界中の人々がアクセスできて使えるようにする」というミッションにもかなうものといえよう。

Toronto Public Library

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