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パン好きはこの22,900円のトースターを買ったほうがいいと強く思った『バルミューダ ザ・トースター』

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今回紹介するのは『BALMUDA The Toaster』(バルミューダ ザ・トースター)
日本のメーカーが作った電熱式オーブントースターである。

先に値段を言うと、このオーブントースターは税抜き価格で22,900円する。市販のオーブントースターであれば、1500円くらいから始まって10000円程度の価格帯で収まる。そう考えると、お高めだ。

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けれども試食を含めた取材をしてみた今となっては、毎日パンを食べる人、パンが好きな人であれば、普通のオーブントースターとの差額分を埋められるだけの“満足感”がある商品ではないだろうか、と感じている。

『BALMUDA The Toaster』(以下バルミューダ ザ・トースター)が一体どんな製品なのか、試食レビューも含め、紹介していきたい。

いきなり試食レビュー

唐突だが、試食レビューから入りたい。
今回、通常のトースターで焼いたものと『バルミューダ ザ・トースター』で焼いたもの、それぞれを食べ比べた。試食した種類は、普通の食パン、チーズトースト、クロワッサン、バゲット(フランスパン)の4種類。後述するが、いずれも最適化された“専用のモード”で焼き上げている。

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・食パン
 普通のトースター:いつもの食パンだ。焦げないように気を遣って焼き上げてあるのでカリカリに仕上がっている。可もなく不可もなく、いつもの味。

 バルミューダ:触った感じよりも口に入れた瞬間に違いが大きくわかる。外側が薄めにしっかりとカリカリなのに対して、中が水分2割増しくらい?のふわふわとした柔らかさを保っている。確かに同じ食パンなのに、比べると甘味も強いのが驚き。表面と中のコントラストが明らかに強い。

・チーズトースト(食パンにチーズを載せただけのもの)
 普通のトースター:美味しい。パンにチーズを載せると美味しい、ということを改めて確認できる、いつもの味。美味しい。これ以上やると焦げる、というギリギリを目視しながら焼き上げ。フチはちょっと焦げ目。

 バルミューダ:まず、仕上がりの厚さが違う。かじった断面を見ると、普通のチーズトーストの倍は厚さを保っている。というか、普通のトースターのほうの厚みが、痩せてしまっていることに気付く。ふかふかした厚みを保ちながらも、表面はしっかりチーズの焦げ目。なのに、なのに、パンの耳は焦げずに適度に柔らかいのだ。チーズも同じものを使っているはずなのに、香ばしさの点で上回っている。

・クロワッサン
 普通のトースター:クロワッサンは温めると香ばしくなって美味しいが、どうしても上の方が焦げてしまう。温めた分の代償なので今まではさほど気にかけなかったが。表面含め、全体にサクッとした仕上がりに。

 バルミューダ:しっかり3分半焼いたのに、どこも焦げてない。サクッとした、表面に対して、中身はモチモチに仕上がっていて、口にするとやはり、普通のものよりも甘味を多めに感じた。焼きたてのクロワッサンを食べたことがあるが、印象は極めてそれに近い。

・バゲット(フランスパン)
 普通のトースター:焦げないように注意したけど、上の方はどうしても焦げ目が。表面はしっかり焼けてかなり熱い。フランスパンは他のものより硬く水分が少な目という性質上、焼くと焼いただけ表面も中身も硬くなる。そういったこともあって、個人的には進んで食する事は少ない。

 バルミューダ:やはり、全く焦げていない。そして、これまでのパンに共通して中身の柔らかさが、バゲットでも保たれていることが良く感じられた。クロワッサン同様、出来たて・焼きたてのフレッシュさがあるように思うし、フランスパンの味わい深さが良く引き出されているとも感じた。あと、こちらのほうの表面は、極度に熱くないのも特筆すべき点。

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いかがだろう。こういっては何だが、トースターだけでパンの味が変わるとは思っていなかったので、焼き直したパンでこんなに違いは出た事に驚きだ。本当に違った。一体、従来のオーブントースターと何が違うのだろうか。

スチームすること、完璧な温度制御

『バルミューダ ザ・トースター』の機能として二つの大きな特徴がある。まず、そのひとつに“スチーム機能”が挙げられる。
トースターの扉を開くと、トースター上面に吸水孔が用意されている。ここに小さな専用カップで5ccの水を注ぐことでスチーム機能の準備完了だ。
余談だが、スチーム機能に備わるパイプやカバーなどは衛生的なメンテナンスのために、取り外せるようになっている。

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記者:

「予備校生のような出で立ち」で写真撮影、被写体(スチル・動画)、記者などできる限りなんでも、体張る系。 「防水グッズを持って水をかけられるのが好き」などの特殊な性質がある。 好きなもの: 食べ物の写真、昔ゲーム(の音)、手作りアニメ、昭和、穀物

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