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空前絶後の”ケモノ+筋肉”タイピングゲーム『コトダマッスル』 筋肉と言葉の力は裏切らない…

今も昔も、PCを用いた業務に携わる人間にとって、キーボードの「ブラインドタッチ(タッチタイピング)」は無くてはならない技能の一つだ。

それを学ぶのに最適なのが、PC向けに作られたキーボード操作で遊ぶ「タイピングゲーム」である。同ゲームは今もなお、キーボード操作を学ぶ、極めるに当たって欠かせない存在であり、家庭用も含め、多種多様な作品が制作され続けている。
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そんな作品の中でひときわ個性の強い一本、『コトダマッスル』を今回は紹介する。本作は2018年8月19日、フリーゲーム配信サイト「ふりーむ!」にて公開された、ダブリス竈(かまど)氏制作によるWindows PC用タイピングゲームで、「第10回WOLF RPGエディターコンテスト(通称:ウディコン)」参加作品。同コンテストでは熱中度、遊びやすさのそれぞれの部門で1位、物語性部門で2位、総合グランプリで2位の好成績を収めている。

正統派タイピングバトルゲーム。しかし、妙な要素が……。

内容の紹介に入る前に一つ、注意事項を。本作はタイピング練習用のゲームではない。(事実上の)極める方向に特化したゲームだ。なので、タイピング操作を全く習得していない、これから習得に励むプレイヤーにはおすすめしがたい。後述するが、難易度選択機能はあって、簡単な難易度も用意されているものの、それでも初歩レベルのタイピングができなければ厳しい。チュートリアルにも、タイピング習得に必須となる「ホームポジション」を練習するものは用意されていない。よって、本作に興味があっても、最低限のタイピング技能がなければ、別の練習用ソフトで基礎を習得してからがよい。あえて、突撃して試練に挑むのも一興ではある。しかし、筆者個人の意見としては初歩レベルでもいいので、習得してからを強く推奨する。そのことを留意いただきたい。
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注意事項を書き記した所で本題に入ろう。

基本的には、画面に表示される単語を始めとする文字列をキーボードで入力していく、スタンダードなタイピングゲームだ。シチュエーションは戦闘主体で、ストーリーに沿って立ちはばかる敵をタイピングで撃退していく形となる。
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敵への攻撃は、指定される文字列を入力し終えるごとに行われる。最終的に体力ゲージを空にすれば勝利。逆にミスタイプを繰り返して敵の攻撃を何度も浴び、こちらの体力ゲージが空になるとゲームオーバーだ。ミスタイプを防ぐ意図で、ゆっくり入力することを心がけたとしても、敵側の体力ゲージ下に表示されたオレンジ色のゲージが無くなれば、問答無用で攻撃されてダメージ。よって素早く、且つ正確なタイピングが勝利へのカギ。いかにも戦闘主体のタイピングゲームらしいバランスにまとめられている。
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もちろん、必殺技も存在。画面左側に表示されたゲージが貯まった時にエンターキーを押すと技が発動し、相手に大ダメージを与えられる。ゲージは全10段階あるが、1段階でも溜まれば発動可能と条件は緩め。しかし、満タンの10段階にすれば、それ相応の強力な一撃が繰り出されるので、狙ってみる価値は大いにある。

とは言え、意外に10段階まで溜めるのは至難の業。というのも、画面左下の「COMBO」を一定数重ねるのではなく、「UHO」の文字列を入力することで溜めるのだ。なので、提示される文字列に「UHO」と入力できる部分がなければ、ゲージを溜めることすら適わず。運と機会に左右される仕組みになっているのである。
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他に戦闘も、文字列をそのまま入力するだけのものに限らない。中には提示される文字列から見出される答えを入力しなければならない、特殊パターンも存在する。当然ながら、間違った答えを入力すれば返り討ち。プレイヤーの思考力、洞察力も試されるのだ。

基本的な手触りはタイピングゲームの基本に忠実で、特段、斬新なところはない。しかし、
必殺技の発動条件、特殊な戦闘などの個性的な要素が揃っていて、ただ提示される文字列を打ち込んでいくだけに終始しない、起伏のある内容になっている。肝心の戦闘も一騎打ちもあれば、雑魚敵軍団との連続戦、巨大ボス戦などの様々なバリエーションが用意されていて、単調さは全く感じさせない。

何より、ストーリーの濃さがいいアクセントになっている。

「ケモノキャラクター+筋肉」空前絶後のコラボレーション

紹介が遅れたが、本作にはストーリーが存在。本編も登場キャラクター達の会話パートを挟みながら、各種タイピングバトルを繰り広げていく構成になっている。

肝心の内容も実にユニーク且つ、空前絶後で革新的(?)な作風だ。

擬人化したウサギが生活を営む「ウサギニア国」、同じく擬人化した犬が生活を営む「イヌトピア国」の二つの国が東西に位置する世界。両国は互いを認めず、長きに渡って聖戦という名のもとに……かどうかは分からないが、果てしない戦いを繰り広げていた。
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そんな中、ウサギニア国に住む少女「クロエ」は、成人として「言紡師(げんぼうし)」になる記念日を迎えていた。言紡師とは、言葉に眠る力を呼び起こす技を持った能力者のことである。
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